Melusine

Melusine (o Melusina) es una figura de la leyenda y el folklore europeo, es un espíritu femenino de las aguas, de manantiales y ríos sagrados. Su historia se inicia con su madre. Se dice que Elynas, Rey de Albany (un antiguo nombre de Escocia) fue un día de caza y se encontró con una bella dama en el bosque, llamada Pressyne. Él la persuadió a casarse con él y ella acepto con la promesa de no entrar en su cámara cuando se bañara o pariera a sus hijos. Ella dio a luz a trillizas y deseoso de conocer a sus hijas Elynas entró en la habitación, rompiendo la promesa hecha. Pressyne abandono el reino con sus tres hijas viajando a la isla perdida de Avalon.

Las tres niñas: Melusine, Melior y Palatyne, crecieron en Avalon. A sus quince años, Melusine, la mayor, pregunta por qué viven encerradas en Avalon. Su madre le explica la promesa rota de su padre. Melusine busca cobrar venganza. Ella escapa de Avalón, capturando y encerrando a Elynas. Pressyne se enfureció cuando supo lo que la chica había hecho y la castigó por su falta de respeto a su padre. Melusine fue condenada a tomar la forma de una serpiente de la cintura para abajo todos los sábados, su única salvación de aquella maldición era encontrar el amor de un hombre, que no podría verla nunca en ese estado, en caso de que el marido descubriera su secreto quedaría transformada para siempre en esa forma monstruosa.

En otras versiones se la representa con dos colas de pescado (como una sirena septentrional) de la cintura para abajo; y a veces es ilustrada con alas de dragón, es por tanto un peligroso espíritu de las aguas, especialmente para los hombres, que como las Nixies que arrastran al fondo de los rios a los desafortunados, asemejándose a la Loreley de río Rin. Melusine es una de esas hadas pre-cristianas que a veces raptan a los niños; igual como Vivían, la dama del lago, quien rapta al infante Lancelot, o como las damas blancas que se aparecen en los caminos y bosques llevándose a los hombre al otro mundo.

La historia de Melusine no termina aquí, su importancia radica que varios pueblos hacen a sus reyes y gobernantes descendientes de esta sirena. Entre esos tenemos a Raimundo de Lusignan quien cuando se hallaba cazando un jabalí en el bosque de Coulombiers, mató accidentalmente a su tío Aimery, Conde de Poitou (Francia), gobernante de la ciudad de Poitiers. Raimundo trató de calmarse en la Font de Cé (Fuente de la sed). Melusine se le apareció en todo su esplendor danzando en medio de otras hadas. Gracias a su extraordinario poder logró que Raimundo pareciera inocente y aceptó casarse con él; ahora heredero del condado de Poitou. Al igual que su madre puso condiciones similares, el marido nunca debía entrar en su cámara privada un sábado. Bajo sus instrucciones, Raimundo construyó la torre del castillo de Lusignan para tal fin y otras fortalezas que ampliaron pronto el reino. De ese matrimonio nacerían diez hijos, todos con algunas distorsiones físicas (orejas muy grandes, ojos rojos, largas narices, etc.).

La armonía del matrimonio fue interrumpida cuando el curioso marido rompió las condiciones de su baño y oculto espió a su esposa. Ocurrió un Sábado en que el hermano del marido, que llegó de visita, se extrañó de que no estuviera la señora de la casa. Le calentó la oreja a su hermano y se despertaron sus celos y por ello la espió. Pero en vez de ver una sesión de devaneos amorosos como esperaba, encuentra a Melusina dándose un baño, sola y feliz de estarlo. Y en esta felicidad de la esposa, Raymundo completa extrañado y alucinado que tiene una cola de serpiente con la que agita alegremente el agua del baño.

Melusina se da cuenta de que Raymundo ha roto su promesa y la ha espiado y se siente herida por ello. Pero deja pasar el tema y espera. Le concede una segunda oportunidad. Pasa algún tiempo y el hijo mayor ha armado un lio y quemado un monasterio con los monjes dentro. Entonces Raymundo monta en cólera y la acusa ser el origen de esta maldad porque al fin y al cabo el es su hijo y ella no es mas que una serpiente.

Y ahí se derrumba Melusina, ha sido traicionada y humillada en la corte; se transforma en dragón y sale volando con un fuerte lamento. Raymundo queda desolado al comprender que por sus palabras ha perdido lo que mas amaba, e ingreso en un convento como monje en Montserrat.

Melusine nunca más fue visible a los ojos mortales, aunque dicen que oculta protege a sus descendientes, que serían futuros reyes de Chipre y Jerusalén en la época de las cruzadas (y el mito explica porque eran poco agraciados físicamente). La leyenda señala que el hada Melusine cuidaba a los descendientes de la dinastía de Lusignan, apareciendo cual banshee en la muerte de alguno de ellos. También señalan las leyendas que se escucharon lamentos la noche antes de que una explosión demolió la torre de castillo de Lusignan y que vuelve durante unos días a vigilar las fortalezas que había construido.

Otro pueblo que se involucra en la leyenda es el de Luxemburgo. En esta caso es el conde Sigfrido de las Ardenas es quien casa con Melusina, quien por arte de magia hizo aparecer el castillo de Bock la mañana después de su boda. En los términos de su matrimonio, ella también requiere un día de cada semana de privacidad absoluta. Por desgracia, Sigefroid, como era llamado en Luxemburgo no puede resistir la tentación, y en uno de los días prohibido espió su baño y descubrió a una sirena con dos colas. Al dejar salir un grito de sorpresa, Melusina lo descubre, y su baño de inmediato se hundió en la tierra, con ella. Melusina sube a la superficie brevemente cada siete años como una bella mujer o como una serpiente, con una pequeña llave de oro en la boca. Quien pueda obtener la llave, podrá liberarla y reclamarla como su esposa.

Melusine es utiliza a veces como una figura heráldica, por lo general en Escudos de armas alemanes, donde se apoya en sus colas escamosas en cada brazo. El escudo de armas de la ciudad de Varsovia cuenta con una sirena (en polaco identificada como una Syrenka) muy parecida a una representación de Melusine, pero blandiendo una espada y escudo en cada mano, indicando la influencia de esta ninfa en el norte europeo.

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