El Catoblepas

El catoblepas es una criatura legendaria de Etiopía. Se dice que tiene el cuerpo de un búfalo y la cabeza de un cerdo. Su cola larga protege a la bestia, y su cabeza siempre está apuntando hacia abajo. Con su mirada fija o con su respiración podía convertir a las personas en la piedra. Se piensa a menudo que el catoblepas está basado en los encuentros con el ñu, tal que algunos diccionarios dicen que la palabra es sinónima de ñu.

Plinio describió el catoblepas como una criatura mediano tamaño, flojo, con una fuerte cabeza y una cara siempre hacia la tierra. Él imaginó que su mirada, así como la del basilisco, era letal, haciendo que la pesadez de su cabeza siempre a nivel del suelo permita afortunado escapar de su mirada.

Claudius Aelianus da una descripción más completa, la criatura era un herbívoro, del tamaño de un toro doméstico, con una melena pesada, estrechos ojos inyectados de sangre, una parte de atrás escamosa y cejas lanudas. La cabeza era tan pesada que la bestia sólo podía mirar hacia abajo. En su descripción, la mirada del animal no era letal, pero su respiración era la venenosa, ya que comía vegetación venenosa.

En La Tentación de San Anthonio (1874), Gustave Flaubert lo describe como un búfalo negro con la cabeza de un cerdo, colgando cerca de la tierra, unido a su cuerpo por un cuello delgado, largo y suelta como un vaciado intestino. Se revuelca el suelo, y sus piernas son ahogadas bajo la gran melena de cerdas tiesas que esconden su cara.

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