Cuentos de miedo (5) Frankenstein y los vampiros.

A fines del siglo XVIII el Romanticismo que se reveló en contra el neoclasicismo, proclamado que los sentimientos eran más importantes que la razón. Así en una noche de tormenta, cuatro amigos Lord Byron, Polidori, Percy Shelley y Mary Shelly (su esposa) recluidos la villa Diodati (Suiza), pasan la noche leyendo historias de espantos, que no asustan, y se proponen entonces escribir cada uno historias de verdadero terror. Sólo dos cumplirían el trato de esa noche de 1813. La joven Mary Wollstonecraft Shelley, de tan sólo 20 años traería a la luz a una de las obras más famosas “Frankenstein o el Moderno Prometeo” (1818) su historia se basó en una pesadilla de su infancia en la que un “estudiante de ciencias impías” creaba un ser viviente con partes de cadáveres. Agregó a su sueño los datos de relación al galvanismo y la capacidad de reanimar partes de cadáveres mediante la utilización de electricidad y nació así la que probablemente sería la primera novela moderna de Ciencia Ficción.

El segundo en cumplir la apuesta fue John Polidori quien presentaría la primera historia de los no-muertos, “El vampiro” (1819) de Polidori reformaría la imagen tradicional, alejándola del no-muerto de apariencia cadavérica de las leyendas europeas. Su personaje Lord Ruthven es un bebedor de sangre que se pasea por los círculos más selectos. Otros autores siguieron este ejemplo y convirtieron al vampiro en la figura más representativa de la novela gótica.

En Drácula (1897) de Bram Stoker narra las aventuras jóvenes heroicos, de chicas bellas y virtuosas en peligro y un villano adecuadamente malvado. Su trama imita a un romance caballeresco en la que Jonathan Harker y sus compañeros serían el grupo de caballeros y Van Helsing una suerte de mago Merlín. Los factores que captaron la atención del público fueron: que Transilvania era un lugar misterioso y poco conocido. El sexo y no el amor están presentes, Drácula transforma a las puritanas chicas en bacantes desenfrenadas. Algo en contra de la rígida moralidad de la época. [Chovinismo victoriano del más puro].

Cuentos de miedo (6) El terror cósmico materialista

Howard Phillip Lovecraft, un hombre enfermizo y misántropo de Nueva Inglaterra, marcaría una nueva revolución en la literatura de terror. Crea su propia mitología, con un panteón regido por criaturas enormes que hibernan, esperando volver a este mundo cuando algún hombre recite invocaciones arcanas. También creo una bibliografía verosímil, la cual sustentaba sus mitos y era citada minuciosamente en varias de sus obras. [Aclaración: “El Necronomicón” de Abdul Al Azrhed ¡NO EXISTE!]

Lejos de ese terror sobrenatural (fantasmas, demonios), en los Mitos de Cthulhu, dioses de antiguas religiones hoy extintas son en realidad seres de otros mundos (alienígenas) que luchan entre ellos por el control del mundo. Tras la muerte de Lovecraft, sus cuentos fueron ampliados por varios seguidores, entre ellos August Derleth que creó una cosmología completa, con una guerra entre dioses antiguos y dioses primigenios, tratando de armar algo de orden dentro del caos que Lovecraft asumía que era realmente el mundo.

Cuentos de miedo (7) El terror en lo cotidiano.

Paulatinamente los autores han abandonando los escenarios góticos y trasladan el horror a lo cotidiano. El miedo puede nacer a pleno Sol y en casi cualquier lugar. Autores como Stephen King, Dean Koontz, Anne Rice, Peter Straub o Clive Barker marcan las claves de la novela de terror actual. En ella se coloca a personajes ordinarios enfrentados a experiencias extraordinarias.

El más prolijo de estos autores modernos es Stephen King, entre sus múltiples historias y novelas tenemos a: “Carrie“, una chica con madre dominante, poderes telequinéticos y vida antisocial que explota ante las burlas de sus compañeros de escuela, provocando destrucción y muerte en el colegio en el baile de graduación. Igual ocurre con la niña piroquinetica Charlie McGee, nacida de un embarazo de padres sometidos a drogas experimentales en “Ojos de fuego“. Cuando “Cujo“, un perro San Bernardo de 100 kg es mordido por un murciélago con rabia, la mascota se transforma en un monstruo asesino. En “Cementerio de animales” las mascotas enterradas en un antiguo cementerio indio vuelven a la vida con conductas no muy amigables. Con “It (Eso)“, un alienígena cambiaformas que adopta la apariencia de un amigable payaso y que se alimenta de los miedos de los niños. En “Miseria” tenemos a un escritor sufre un accidente en la carretera y termina preso de una fans que le obliga a escribir la novela final. En “el resplandor” un escritor sin trabajo acepta cuidar un hotel con su familia en medio del invierno, la soledad y energías del lugar transforman al hombre en psicópata. En “el perseguido” un hombre debe sobrevivir a una casería humana en un concurso mortal transmitido por TV para obtener el dinero para salvar a su hija enferma. Muchas de estas obras han sido llevadas al cine y la televisión.