Dragones eslavos (5) Smok Wawelski

El dragón más famoso de Polonia, bien conocido por todos los niños polacos, es el legendario Smok Wawelski. Esta es la historia de cómo la bestia se reunió con su terrible final y la forma en que la ciudad de Cracovia obtuvo su nombre.

Hace algunos siglos, en los albores de la historia de Polonia, vivía en una cueva oscura, a los pies de la colina Wawel, a lo largo de las orillas del río Vístula, un horrible dragón que eructaba fuego. A diario arrasaba los campos y amenazaba a los aterrados habitantes de Cracovia. Él mataba inocentes, devorado sus animales domésticos y saqueando sus pertenencias. Su comida favorita eran los niños pequeños y si encontraba uno, se la tragaba tan rápido como podía. Nadie pudo impedir que sus horribles acciones. En vano los más valientes caballeros del reino intentaron vencer al voraz dragón. Una y otra vez, incluso antes de que pudieran sacar sus espadas, la inmensa de fuego de la boca de la bestia los incineraba. La gente vio cómo uno tras otro como los niños y más valientes caballeros del reino caían ante Smok Wawelski.

El Rey de la ciudad de Cracovia, muy preocupado por la situación trágica en la ciudad, envió a sus heraldos a lo largo y ancho de anunciar a las Casas Reales y de los reinos de Europa que aquel que matara al dragón como recompensa podría casarse con su hija y se gobernar su trono después de su muerte. Muchos grandes príncipes y valientes caballeros de toda Europa Central, alentado por la oferta y la legendaria belleza de la hija del rey, rápidamente se presentaron para asumir el reto, pero no pudieron contra el dragón. Pasó el tiempo y el flujo de aventureros y audaces combatientes eventualmente se volvió mínimo, y aún así el dragón acababa con los campos y las gente. Fue un tiempo oscuro para Polonia.

El rey se entregó a la desesperación, mientras que la hija del rey, Wanda, lloraba. Después de todo, no podía esperar a llegar casarse si el dragón mataba a todos sus pretendientes. El dragón asolaba el campo de manera constante y convirtió en más pobres a los más pobres. Una fría mañana, un joven muchacho llamado Krak campesino y aprendiz de zapatero (en otras versiones se la conoce como Skuba Dratewka), se presentó en las puertas del palacio. Había ofrecido sus servicios valientemente antes de este momento, pero había sido rechazado cuando había otros más nobles voluntarios. Una vez más los cortesanos se burlaron y señaló en sus zapatos de tela y su ropa hecha jirones, pero por ahora el Rey estaba desesperado y aceptó la oferta del joven y humilde campesino.

No es de extrañar que el único miembro de la corte que puso  toda su fe en el aprendiz de zapatero fue la dulce princesa. Para ella, él era fuerte, apuesto y bien educado para ser un simple campesino, y era claramente evidente para la princesa que se trataba de un hombre de honor. Ahora este aprendiz llamado Krak no poseía una espada, por no hablar de una armadura, no andaba en blanco corcel o poseía nada del equipo esencial para un caballero andante. Lo que tenía era inteligencia e inusuales habilidades culinarias y mucha astucia.

Lo primero que hizo Krak fue volver a su tienda para prepararse para la batalla. Cuando el pueblo lo vio se burlaron de él y cruelmente hicieron bromas de que sería la siguiente comida para Smok Wawelski. Pero Krak sabía que el pueblo cantaría una melodía muy diferente sobre él después de matar al dragón. Krak entró en su tienda y dejó de lado la antorcha, tomo algo de comer y a continuación se preparó para dormir. Más tarde esa noche se levantó y salió, tomando la antorcha y otros suministros con él. Krak se deslizó en silencio a la cueva del dragón. El Dragón no estaba allí, por lo que podía explorar la cueva y la vio cubierta de huesos y del tesoro que había reunido Dragón. Se escondió detrás de una roca y esperó a que volviera al dragón.

Smok, cuando regresó, él miraba en silencio el dragón detrás de la roca, y ver el dragón codicioso volver con un carnero gordo en sus garras tuvo una idea muy buena. Krak volvió a casa con un plan. Buscó el libro de recetas de su familia, se preparó un menú: tres ovejas asada que relleno de todas las especias y hierbas más populares que pudo poner en sus manos. Luego rellenó las entrañas con mucho azufre y cosió el estómago de las ovejas. La noche siguiente, a la luz de la luna, que se infiltró en la boca de la cueva del dragón y dejó los sabrosos bocados.

Cuando llegó el amanecer, El dragón salió de su cueva y se encontró lo que parecía ser unas jugosas ovejas durmiendo allí. El dragón, pensando que se trata de un agradable regalo, y siendo tan codicioso, como estúpido, las tragó en el centelleo de un ojo. Muy pronto comenzó a sentir una enormemente sed. Cuando el azufre y las especias llegaron a su estómago se encendió, corrió el dragón a saciar su sed furiosa. Rápidamente llegó al río Vístula y bebió … y bebía … y bebía … La garganta y el estómago quemaban tanto al dragón que tragó la mitad del río Vístula, pero el estómago mantenía la hinchazón e inflamación, y finalmente explotó, causando la muerte del dragón y liberando a la ciudad y los alrededores de su control de terror.

El aprendiz de zapatero se casó con la hermosa hija del rey, la dote fue el tesoro que había robado el dragón en la cueva, y después de la muerte del monarca, ascendió al trono. El pueblo rescatado de las garras de Smok, el dragón de  la colina Wawel, tomó el nombre del campesino para su ciudad, y lo lleva hasta el día de hoy con gran honor, Cracovia, antigua capital de Polonia.

En 1970 una escultura de metal del dragón Wawel diseñado por Bronislaw Chromy se colocó a Smok Wawelski en las cavernas bajo el castillo de Cracovia; personas de todo el mundo vienen a visitar a su estatua y escuchar su historia. Este estilizado dragón con seis patas, es la diversión de los niños, respira fuego ruidosamente cada pocos minutos, gracias a una boquilla  de gas natural instalado en la boca de la escultura.

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