Los cambiaformas (2) La novela y el cuento moderno.

Un niño pequeño, Tip, escapa de su malvada guardiana, la bruja Mombi, con la ayuda de su amigo de madera llamado Jack Cabeza de Calabaza (traído a la vida con la magia de los Polvos de la Vida que Tip robó a Mombi) y un caballete de madera vivo (creado con los mismos polvos). Tip termina en una aventura con el Espantapájaros y el Leñador de Hojalata, hasta que finalmente se revela su verdadera identidad. Lyman Frank Baum concluyó su cuento “La Tierra Maravillosa de Oz” con la revelación de que Princesa Ozma, buscada por los protagonistas, había sido transformada en un muchacho cuando bebé (Tip). La bruja Glinda desaprueba la magia de las transformaciones, así la bruja Mombi se vuelve la bruja mala en el segundo cuento por tales actos de magia negra; aún así Glinda devuelve a su forma (genero) real a la tan buscada princesa de la ciudad de Oz.

En “Las Crónicas de Narnia” de Clive Staples Lewis el joven Eustace Clarence Scrubb primo de los hermanos Pevensie, aparece por primera vez en el tercer libro “La Travesía del Viajero del Alba”. La transformación de Eustace comienza cuando llegan a la denominada “Isla del Dragón” (nombrada así por el rey Caspian X). En esta isla, perezoso y sin deseos de trabajar, Eustace se aparta del grupo y finaliza su aventura transformándose en un dragón. A partir de este momento, al recapacitar y darse cuenta de que solo estaba actuando como una molestia, comienza a esforzarse por agradar a los demás. La transformación de Eustace no es estrictamente un castigo, su transformación revela la verdad de su naturaleza humana simplemente y se invierte después de que él se arrepiente. Finalmente regresa a su propio mundo siendo una persona distinta, con la perspectiva de regresar a Narnia en alguna ocasión futura.

En el quinto libro “El caballo y el muchacho“, el príncipe Rabadash es el principal antagonista de la novela. Rabadash es el heredero al trono de Calormen, siendo el hijo mayor de Tisroc. Él intenta conquistar Archenland, el vecino país de Narnia, pero se ve frustrada su invasión por Edmund y Lucy, reyes de Narnia, con la ayuda de un muchacho llamado Shasta.

Rabadash no tiene éxito al cortejar a la Reina Susan de Narnia, quien lo rechaza por considerar que Rabadash es un hombre orgulloso y cruel. Rabadash enojado y con su orgullo herido, adquiere el permiso de su padre para dirigir una pequeña fuerza de caballería a Narnia, con el fin de secuestrar a Susan. Al final el ejército de Rabadash, superado en número y tomado por sorpresa, termina derrotado, y el mismo Rabadash es tomado prisionero para comparecer ante el juicio, Aslan le da a Rabadash la oportunidad de arrepentirse. Cuando Rabadash se niega, Aslan lo transforma en un burro. Aslan también ordenó que Rabadash debía regresar al templo de Tash en Tashbaan, para estar de pie ante el altar en el momento de la fiesta del otoño, ante la vista de sus miles de súbditos. Si hacía esto, recuperaba su antigua persona. Sin embargo, debía vivir dentro de un radio de diez millas en los alrededores del templo. Si se arriesgara a dejar esa vecindad, correría el riesgo de transformarse en un burro por segunda vez, sin esperanza de volver a ser un humano.

También en “Las Crónicas de Narnia” los Dufflepuds son enanos que han sido transformados en el monopods (una sola pierna) como un castigo. Sin embargo, transpira finalmente que ellos están más contentos con su nuevo forma.

En “Las Cronicas de Spiderwick“, una serie de libros para niños realizada por Tony DiTerlizzi y Holly Black; dos gemelos de nueve años Simon y Jared Grace, su hermana mayor Mallory y su madre Helen Grace, se mudan a una vieja estancia llamada Spiderwick. Al poco tiempo descubren una guía sobre seres sobrenaturales y rápidamente se dan cuenta de que su casa y sus alrededores están plagados de ellos. Algunos de los seres son amigables, pero muchos otros son maliciosos. Como en muchos cuentos de hadas el mal, encarnado en el ogro Mulgarath, al final es vencido al ser engañado por Jared se vuelve una golondrina, al igual que con el gato con botas, el ogro es así devorado bajo esta forma por otro duende llamado Cerdonio.

Un aspecto importante del cambiaforma moderno es su poder de transformación voluntario. En la serie de novelas de “Terramar” de Ursula Kroeber Le Guin, Ged, el mago protagonista del primer libro “Un mago de Terramar”, se vuelve un halcón para escapar la fortaleza del mago maligno. Pero la autora señala el peligro de este tipo magia ya que el mago poco a poco olvida su vida humana y luego no es capaz de convocar los conjuros para regresar a su forma humana; así un cambio voluntario se vuelve pronto en una cárcel.

En la serie de “Harry Potter” de J. K. Rowling, el mago que se transforma en animal es conocido como animago; el propio padre de Harry Potter, James Potter, y su padrino Sirius Black, son animagos, junto con el amigo antes y luego traidor Peter Pettigrew, aprendieron el arte para acompañar a su amigo el mago licantropo Remus Lupin; James se transforma en ciervo, Sirius en perro ovejero negro y Peter en rata. Hay otros animagos en la serie, Minerva McGonagall, es por un lado la profesora de transformaciones y la jefa de Griffyndor, que ayuda a defender a Harry y al colegio a costa de su propia vida; es capaz de transformase en gata; y Rita Skeeter, una periodista del diario de magos, “El Profeta”, que se disfraza de escarabajo para no ser vista. A diferencia de la serie anterior, no existe ningún peligro en las transformaciones reiteradas de los magos en animales.

En la fantasía moderna, aun inmersa más en el folklore, el cambio que afecta la mente puede ser importante. Poul Anderson, narra en su obra “Operation Caos“, una guerra contra la Magia Negra, Steve es un hombre lobo y su esposa es una bruja altamente calificadas. Pero sus aventuras resultan muy inusuales, incluso para su mundo, cuando se les da la tarea de neutralizar la última arma del enemigo, el demonio más poderoso del mundo. En la obra Steve al transformarse el hombre lobo pierde sus habilidades cognitivas.

Un efecto similar ocurre en la serie del “Crepúsculo” de Stephanie Meyer, con los amerindios amigos de la protagonista; Isabella (Bella) Marie Swan está enamorada del vampiro Edward Cullen pero su amor entra en conflicto cuando Jacob Black, miembro de la tribu de Quileute, inicialmente amigo y luego enamorado de la protagonista transforma los problemas de la pareja en problemas de un trío; ambos amantes son rivales y para colmo Jacob Black resulta ser un hombre lobo, que no cambia con la luna llena, sino a su antojo y necesidad; ayudando de esta forma a la amada y en los muchos peligros que se envuelve.

Otra serie famosa por sus seres paranormales es la obra “Sookie Stackhouse“, de Charlaine Harris; llevada a la televisión como “True Blood“. La serie se encuentra llena de vampiros (que salieron a la luz tras inventarse la sangre artificial “True Blood“), pero hay otras razas paranormales que prefieren permanecer ocultas. A excepción de Sookie Stackhouse, los habitantes de Bon Temps, Louisiana, no saben nada acerca de la existencia de los cambiaformas, ni de los hombres-lobo y otras razas de paranormales.

Sookie Stackhouse trabaja en un local regentado por un teriántropo, Sam Merlotte, a quien le gusta pasar ratos como un perro collie. Aunque esa es su forma favorita, puede cambiar a cualquier animal que vea, y en las noches de luna llena, como todos los cambiantes, siente la urgencia por cambiar; el resto del tiempo puede hacerlo a conciencia. Los padres adoptivos de Sam lo abandonaron cuando era un adolescente después de ser testigo de su primera transformación en un perro beagle. Sam vagó de pueblo en pueblo antes de decidirse por Bom Temps y comprar el bar. Aunque generalmente esquivó las relaciones, siempre se sintió atraído por Sookie y no se lo reveló hasta después de que ella comenzara a salir con Bill Compton (el primer vampiro del pueblo).

Sam trata de encontrar a sus padre biológicos; en la serie de libros la madre de Sam es una cambiaformas que han mantenido su verdadera naturaleza en secreto a su esposo e hijos. Algo diferente es la serie de televisión donde en la tercera temporada Sam se encuentra con su familia biológica, que se compone de su padre alcohólico, su madre manipuladora y el hermano más joven. La madre de Sam y su hermano tienen la capacidad de cambiar de forma, aunque su padre no lo hace. Tommy Mickens es el hermano menor de Sam, un teriántropo adolescentes analfabetos que está conmocionado por la noticia de tener un hermano que nunca conoció y lo odió al principio, pero después de un pasar tiempo comienza a disfrutar de tener a Sam por un hermano hasta el punto que le pide a Sam que lo dejara quedarse con él después de un pelea con su padre. Sam acepta al descubrir que sus padres lo utilizan en peleas de perros. Tommy comienza a trabajar en el bar de Sam, pero es despedido después de una pelea y mientras trabajaba en el bar intento robar el dinero de Sam, pero Sam le dispara con rabia.

Los hombres panteras viven en la comuna de Hotshot. El hermano de Sookie, Jason Stackhouse, se involucra con ellos tras una redada de drogas. La joven Crystal Norris parece estar fuertemente atraída por él, pero está prometida a su medio hermano Felton. Jason intenta alejarla de Hotshot, pero Felton y su padre la hacen volver siempre. Con el tiempo, Crystal se escapa y se esconde en la casa de Jason, donde se revela como una mujer pantera, pero no amedrenta. Con el tiempo se ve obligada a abandonar la ciudad con Felton, justo después de que Felton mata a su padre. Jason se compromete a seguir su rastro.

El hermano de Sookie, Jason Stackhouse, se volvió a lo largo de la serie de libros en un hombre-pantera. En la cuarta temporada de la serie de televisión. Jason se ha convertido en un agente de policía, en una escena a lo largo de la serie Jason se despierta atado a una cama por Crystal y su medio hermano. Ellos le revelan que sus intenciones son de cambiarlo a un hombre pantera, para que puedan usarlo para crear un niño con cristal ya que los dos han sido incapaces de hacer uno.

La historia de incesto entre hermanos que se transforman en pantera recuerda la película “El beso de la pantera” protagonizada por la bella Nastassja Kinski; en la cinta Irena es una atractiva joven que comienza a sentir su sexualidad. Paralelamente, descubre su primer amor y eso le traer consecuencias trágicas. Tanto para ella como su único pariente vivo, su hermano, son víctimas de una maldición milenaria, debido a la cual sólo pueden realizar el acto sexual entre ellos.

Los hombres lobos fueron introducidos en la serie y entre ellos el personaje de Alcide Herveux, el licántropo más misterioso de la parrilla televisa. A pesar de haber aparecido sólo en un par de episodios, todo parece que está pidiendo a gitos desempeñar un papel más importante dentro de la serie, como ya parecen indicar los carteles de la nueva temporada.

La autora Lisa Jane Smith de “Diarios de Vampiros” tiene su propia serie con cambiaformas; en “Night World” tenemos diez novelas que presentan historias de vampiros, brujas y hombres lobos que viven junto con los humanos sin que ellos lo sepan. Estas razas supernaturales tienen una sociedad secreta conocida como Night World, que tiene dos leyes fundamentales para ser prevenir ser descubiertos: la primera nunca permitir que los humanos sepan de su existencia y la segunda nunca enamorarse de ellos; es sobre esta última regla que se basan cada una de las novelas, que pueden ser leídas de forma independientes entre si. Los cambiaformas hacen una aparición muy tardía en la serie. Ningún personaje principal es un cambiaformas hasta el noveno libro “Witchlight” (bruja de luz o bruja blanca), la protagonista, Keller, es una cambiaformas, que tiene la capacidad de cambiar a pantera a voluntad. En la serie los cambiaformas tenían el control del mundo mucho antes de que las brujas y los vampiros. Sus líderes eran conocidos como los “Dragones”, los seres que podría cambiar en la forma de cualquier animal siempre y cuando haya tenido contacto físico con que animal. Cuando las brujas llegaron al poder y pusieron a los dragones a dormir, a excepción de la más joven; la princesa dragón que sólo tenía cuatro años; sus descendientes serán los líderes de la casa de cambiaformas; los cambiaformas están limitados a que sólo pueden cambiar a una forma animal predeterminada. Salvo por los de la casa gobernante cambiaforma que tiene la capacidad de elegir qué animal se convertirán, pero esta elección es permanente. En los primeros libros de la serie, hombres lobo y cambiaformas son descritos como grupos separados o razas del Mundo de la Noche. Aunque no explícitamente, los últimos libros tienden a tratar a los hombres lobo como un subconjunto de cambiaformas, y como ciudadanos de segunda.