El anillo maldito (10) Sigurd y Brynhild

Sigurd fue criado por el enano Regín. De él aprenderá el secreto de la herrería y el forjar espadas. Ignora el chico de los planes del enano. Del hermano de su madre, su tío Grifir, descubre quien es su verdadero padre. Sigurd abandona Dinamarca y a su maestro Regín e inicia una serie de viajes. En uno de muchos viajes llega a Islandia donde descubre a Brynhild (Brünnhild, Brunilda, Reina de Islandia en esta versión), [atraviesa el muro de fuego y la despierta del sueño que le puso Odín] y se enamora, prometiéndole matrimonio.

Sigurd sigue sus viajes, jurándole a Brynhild que volverá por ella cuando sea rico (riqueza que tendrá luego tras matar al dragón Fafner). Llega, tiempo después a la corte Gunther (Gunnar), rey de Borgoña (reino en Noruega); quien le cuenta del dragón y su tesoro. Él conoce del tesoro por Hagen su medio hermano [como hijo del enano/elfo/Alberich sabía del oro de su padre]. [En otra versión el dragón ha pedido como pago a Kriemhild, y debe ser rescatada de la bestia] Se embarca el héroe en aventura, deseoso de conseguir aquella fortuna [o sólo por rescatar a la joven, la fortuna la descubre al matar al dragón] y regresa donde Regín para construir una espada con la que vencer al dragón.


El anillo maldito (13) Brynhild y Gunther.

Brynhild, ante el no regreso del héroe, reaviva el muro de fuego creado por Odín alrededor de la torre donde vive, se casará con quién tenga el valor de atravesar el muro de fuego. [en la versión que es reina de Islandia el muro de fuego es una prueba para los aspirantes a desposarla] Gunther desea entonces desposar a Brynhild, y convence Sigurd (quien ha olvidado a Brynhild por culpa de la poción) que tome su apariencia y se embarque en la aventura de cruzar la pared de fuego en su nombre. Sigurd lo logra usando el anillo mágico al tomar la apariencia de Gunther, y su invulnerabilidad para pasar entre las llamas. Se presenta ante la reina (a quien no reconoce) como Gunther, acostándose con ella.

 

Ella se muda al palacio de su futuro esposo, pero al llegar a su nuevo hogar Brynhild reconoce el anillo que tiene Sigurd en su mano, descubriendo que fue él y no Gunther quien había cruzado la pared de fuego. Brynhild toma venganza, dice a Gunther que desea recordar las noches de pasión que tuvo con él en su palacio rodeado por las llamas. Gunther comprende que ha sido Sigurd quien se ha acostado con su esposa, y decide cobrar la afrenta y traición del héroe, convence a sus hermanos Hagen y Guttorm de ayudarlo, prometiéndole compartir el oro al matar al Héroe.

[en otra versión Brynhilda no entiende porque Sigurd no la reconoce, piensa que todo ha sido sólo un sueño donde imagino que lo conocía. Finalmente Brynhild ata a su marido y lo cuelga de la ventana hasta que confiesa la verdad. Es cuando ella decide vengarse de la burla de haber sido engañada para ser casada con un ser inferior y no con el héroe verdadero. Incluso en algunas se tiene que Kriemhild le confiesa la verdad, como una forma de humillar a la Valquiria.]

El anillo maldito (14) La muerte de Sigurd.

Hagen descubre el punto débil del héroe de boca de su propia esposa, Kriemhild. Ella sabía por su prometido del lugar en su espalda que no había quedado protegido por la sangre del dragón, por haberse posado en el una hoja de tilo, y ella le pide a Hagen que cuide siempre la espalda de su marido [en otras versiones es Brynhild quien le revela a Hagen el punto en la espalda, como parte de su venganza].

Sigurd sale de caza, acercándose a las aguas del Rin, es sorprendido por las nixies, estas le piden que devuelva el anillo fabricado con el oro de su padre. Sigurd se burla de la ninfas señalando que tonto parecería ante su esposa si entregara al río un anillo de oro. Las hijas del Rin comprenden que ya ha caído bajo el poder del anillo, ya es tarde para él y predicen su muerte para ese mismo día. Pronto llegan a la orilla del río Guttorm y Hagen, ofrecen vino para tomar, pero una poción de la verdad hace que Sigurd relate su historia, la del dragón y haberse acostado con Brynhild. El aviso de los pájaros lo pone alerta, pero ya es tarde. Hagen entierra una lanza en su espalda, en el único sitio que no fue cubierto por la sangre del dragón que lo hacia invulnerable. Antes de morir Sigurd mata a Guttorm. [Otros dicen que la traición trascurre mientras duerme el héroe, igual final, con ambas victimas]

El cadáver es traído al palacio, le dicen a Kriemhild que ha sido un jabalí salvaje, pero ella comprende la verdad. El héroe es puesto en una pila funeraria. Brynhild, quien amaba realmente al héroe arrebata el anillo maldito ahora manos de Kriemhild y se lanza a las llamas que consumen el cuerpo del héroe [según otros lo hace al descubrir lo de la bebida que dieron a Sigurd y el creer que la había engañado a traición, su suicidio es una forma de pagar la culpa de haber provocado la muerte del héroe]. Las aguas del Rin cubren los restos llevándose finalmente el anillo a sus profundidades.

El anillo maldito (15) Etzel (Atila) y la venganza de Kriemhild.

Kriemhild toma venganza luego, casa con el rey de los Hunos, Etzel (Atila). Este se desea apoderar del oro de Sigurd, ahora en manos de los hermanos de su esposa. Invitándolos a una fiesta, Etzel decapita a Gunther, para que su cabeza sea mostrada a Hagen y le obligué a decir donde está escondido el tesoro. Al no hacerlo, Hagen también fue decapitado. En algunas versiones Kriemhild llevó a cabo ese último acto de venganza, y luego por impedir que Etzel pudiera averiguar donde estaba el oro, ella fue muerta por uno de los guardias de Etzel.

Del tesoro, sin el anillo, según algunos regresó a manos de Alberich, quien descubre dónde estaba escondido; según otros sigue oculto y los enanos nibelungos aun cavan cuevas en la tierra buscando la mina donde permanece oculto.

[En otra versión tras la muerte de Sigurd, es Grimhild quien da ha beber la poción a su propia hija para que olvide a Sigurd y así poder casarla con el rey de los hunos Etzel, en esta versión de la historia Gurdrun (Kriemhild) envenena a Etzel por matar a Gunnar y Högen, vengando la muerte de sus hermanos.]