Las Lunas de Plutón, monstruos y habitantes del inframundo

Plutón fue por casi 3/4 de siglo (de 1930 a 2006) el noveno planeta, un mundo sobre el cual nada parecía encajar; muy pequeño (2/3 del tamaño de nuestra propia Luna, claro que ella en si ya es una rareza sobre la cual se puede hablar luego en más detalle); muy inclinado respecto al ecliptica (17° si se compara con otros planetas que es casi nula); con una órbita muy excéntrica (0,24, cuando en los demás es casi circular); lo que hace que durante un tiempo en su desplazamiento de traslación alrededor del Sol se encuentre incluso más cerca del astro rey que el propio Neptuno; y tener una densidad más cercana a algunas de las lunas heladas (hechas de hielo y roca) de los gigantes gaseosos. Estas irregularidades no fueron comprendidas hasta que al final del siglo XX descubrimientos de nuevos cuerpos fuera de la órbita de Neptuno permitieron finalmente ubicarlo en una nueva categoría, primero como parte del cinturón de Kuiper y segundo como un planeta enano, el mayor dentro del cinturón de escombros que se desplazó hacia afuera desde órbitas más internas por la influencia de la resonancia Júpiter – Saturno, y por la perturbación de Neptuno que fue empujado por los otros dos pasando por sobre a Urano y llegado a su actual posición. Los objetos así terminaron en un botadero de desechos (hielo y rocas) en una es una región del Sistema Solar más allá de los planetas gaseosos, que se extiende desde la órbita de Neptuno (a 30 UA ) hasta aproximadamente 50 UA del Sol.

Esta región es similar al cinturón de asteroides (salvo por tratarse de cuerpos de hielo principalmente, es para muchos el origen de los asteroides centauros y de los cometas de periodo corto), algunos de esos cuerpos aún permanecen entre los gigantes gaseosos, los ejemplos más representativos son Tritón, es un cuerpo un poco mayor que Plutón, que fue capturado por Neptuno se volvió una luna del mismo; y la pequeña luna Febe de Saturno; posiblemente un centauro capturado por la gravedad del señor de los anillos, estos y otros ejemplos de lunas capturadas se diferencian de aquellas originadas en el disco de formación original ya que giran en sentido contrario al giro natural del planeta, y/o poseen ángulos de inclinación (respecto al ecuador del planeta) bastante grandes.

El cinturón de Kuiper es unas veinte veces más ancho que el cinturón de Asteroides y su masa colectiva se encuentra entre el 10% y 25% de la masa terrestre; aunque los primeros modelos matemáticos señalaban una masa superior a 30 veces la masa terrestre y aún no hay explicación clara de esto, seguramente buena parte fue lanzada fuera del sistema solar, y algo de ello aún permanece en la nube Oort, en los límites del reino del Sol, que llega a cerca de un año luz.

Los cuerpos tras Neptuno son mundos de hielo y roca; y tras ser clasificado en planeta enano, Plutón es el más grande de estos objetos dentro del cinturón de Kuiper; seguido por Eris, que se ubica fuera del cinturón, en una región conocida como disco disperso (siendo el objeto más grande conocido dentro de los objetos del disco disperso = SDO), este es un espacio casi vacío entre el cinturón y los inicios de la nube de Oort. Se conocen hasta el momento otros dos objetos más dentro del cinturón, Haumea y Makemake con esta categoría de planetas enanos; pero ambos de menor tamaño, apenas con el volumen justo para que sus cuerpos sean esféricos (algo no muy cierto con Haumea que es más bien un elipsoide, así que las reglas se aplican según a conveniencia).

De todos estos grandes objetos tras Neptuno (TNO), solo Makemake, ha saber, no tiene lunas; a Eris se le conoce una, Disnomia; Haumea tiene dos, Hiaka y Namaka; y Plutón con una grande y enorme luna descubierta en 1978, llamada Caronte, en honor del barquero que transportaba las almas en el infierno. El descubrimiento de Caronte resulto de la observación de un abultamiento variable en el tiempo en la imagen de Plutón, por parte del astrónomo James Christy, del Observatorio Naval de los Estados Unidos, estando el 22 de junio de 1978, examinando imágenes muy ampliadas de Plutón el astrónomo se dio cuenta de que un cierto alargamiento que aparecía periódicamente y que se confirmó en imágenes que se remontaban hasta 1965, Caronte fue originalmente conocido por la designación provisional S/1978 P1, de acuerdo con la entonces convención recientemente instituida. Aunque sus colegas del Observatorio Naval propusieron el nombre de Perséfone, Christy sugirió el nombre de Caronte en resonancia con el apodo Char, de su esposa Charlene, [ojo hay que tener presente que Charón, Caronte en ingles, suena Karón; muy distinto al diminutivo de la señora del astrónomo cuyo nombre en español que sonaría como se escribe]. En menos de dos semanas el 7 de julio de 1978, fue anunciado oficialmente el descubrimiento al mundo a través de la Unión Astronómica Internacional (IAU) de la existencia de esta luna enorme en Plutón. La adopción oficial del nombre por la IAU esperó hasta finales de 1985 y se anunció el 3 de enero de 1986.

Caronte - Luna

Pronto se determino que la periodicidad se correspondía con el período de rotación de Plutón, que se conocía previamente de la curva de luz de Plutón. Esto indicó una órbita sincrónica, lo que sugería que el efecto de bulto era real y no falso. Todas las dudas se borrarían cuando Plutón y Caronte entraron en un período de cinco años de eclipses y tránsitos mutuos entre 1985 y 1990; algo que ocurre en dos intervalos del periodo orbital de 248 años de Plutón; y fue el destino que quiso que uno de estos intervalos pasara a pronto de ocurrir del descubrimiento de Caronte.

Caronte y Plutón giran alrededor uno del otro cada 6,4 días. Los dos objetos están gravitacionalmente atrapados por lo que cada uno mantienen la misma cara hacia el otro (como la Luna con la Tierra). La distancia media entre Caronte y Plutón es unos 19570 kilómetros. El descubrimiento de Caronte permitió a los astrónomos calcular con precisión la masa del sistema Plutónico y la ocultaciones mutuas revelaron sus tamaños. El diámetro de Caronte es de unos 1207 kilómetros, poco más de la mitad del diámetro de Plutón; está cubierta su superficie de hielos de nitrógeno y metano, y poco hielo de agua volátil; y al igual que Plutón, Caronte parece tener crio-géiseres activos.

El centro de masa (baricentro) del sistema Plutón-Caronte está fuera de Plutón. Dado que ninguno de ambos objetos realmente órbita al otro, se ha argumentado que Caronte debería ser considerado como parte de un sistema binario con Plutón; sin embargo la Unión Astronómica Internacional establece que Caronte es sólo un satélite de Plutón, pero la idea de que Caronte podría calificar para ser un planeta enano en sí mismo puede ser considerada en el futuro; más cuando en 2015 sean observado Plutón y sus lunas por la nave espacial New Horizons.

La principal teoría sobre el origen de Caronte se basa en el volumen y la masa de ambos cuerpos, Caronte tiene más hielo que rocas en proporción que su compañero Plutón, sugiriendo que Caronte pudo haberse formado por un impacto gigante hace unos 4,5 millones de años, al igual que la Tierra y la Luna. Así un gran objeto del cinturón de Kuiper golpeó a Plutón a gran velocidad, destruyéndose a sí mismo y evaporando gran parte del manto exterior de Plutón y Caronte, que se volvieron a unir a partir de los escombros. Sin embargo, un impacto tan grande debió dar lugar a un Caronte más gélido y a un Plutón más rocoso que lo que se ha encontrado. Otros piensan que Plutón y Caronte pudieron haber sido dos cuerpos que colisionaron antes de entrar en órbita alrededor uno del otra. La colisión habría sido lo suficientemente violenta como para hervir hielos volátiles como el metano, pero no lo suficiente como para haberse destruidos y vueltos a formar.

Hidra - Luna

Dos nuevas lunas fueron descubiertas por un grupo de astrónomos que trabajaban con imágenes del telescopio espacial Hubble el 15 de mayo de 2005, y ellas recibieron las designaciones provisionales de S/2005 P1 y S/2005 P2. La Unión Astronómica Internacional el 21 de junio de 2006 las nombró a la primera Hidra (Hydra en ingles, en honor a la serpiente de nueve cabezas que luchó contra Hércules en la mitología greco-romana. Las nueve cabezas de Hidra son una referencia a Plutón como el noveno planeta, su inicial ‘H‘ se refiere al Telescopio Hubble que descubrió a las lunas como un estudio previo para el paso seguro de la nave New Horizons en su visita al helado mundo en 2015).

Hidra

La segunda luna, más interna fue llamada Nix (la propuesta inicial era utilizar el clásico Nyx, nombre de la diosa de la noche, pero para evitar confusión con el asteroide 3908 Nyx la ortografía fue cambiada a Nix; usando la ‘ortografía egipcia‘, o como explica Jürgen Blunck, la ‘traducción española‘ del nombre griego). Estas dos pequeñas lunas orbitan a Plutón en aproximadamente dos y tres veces la distancia de Caronte; Nix la más interna a 48.700 kilómetros e Hidra a 64.800 kilómetros, ambas sobre el baricentro del sistema Plutón- Caronte. Tienen órbitas casi circulares en el mismo plano orbital que Caronte. Sus diámetros estimados se ubican entre 46 a 137 kilómetros para Nix y entre 61 a 167 kilómetros para la Hidra, la más brillante; lo interesante es que ambas lunas tienen periodos cercanos a los 25 y 38 días respectivamente, así en resonancia al sistema binario a razón de 4:1 y 6:1.

Nix - Luna

Las masas individuales de Plutón y Caronte, que hasta entonces sólo pudieron ser estimadas, con el descubrimiento de las lunas exteriores de Plutón a finales de 2005 se pudo medir, quedando Caronte con una masa de casi un 12% de la masa de Plutón; cuya masa es para efectos comparativos apenas un 0,2% la masa terrestre.

Nix

El descubrimiento de las dos pequeñas lunas sugirió que Plutón podía tener uno a más sistema de anillos; producto de impactos de cuerpos que podían crear desechos para formar anillos planetarios. Estas nuevas lunas mostraron inesperadamente lo complejo que resultó ser Plutón, apoyando la idea de la colisión entre Plutón y otro importante objeto del cinturón de Kuiper en el pasado distante. Las lunas de Plutón podían ser por tanto el resultado de haberse cristalizado los escombros del evento; y las resonancias orbitales pueden haber actuado como ‘surcos’ para reunir los escombros, esta teoría se apoya en el descubrimiento de nuevas lunas justamente en las zonas de resonancia; y simulaciones teóricas sugieren que puede haber hasta 10 lunas y uno o más sistemas de anillos rodeando Plutón. Debido a su pequeño tamaño, es probable que estas lunas tengan forma irregular; y se cree que al haberse formado a partir de los escombros de la colisión, los gases más volátiles (de nitrógeno y metano) se habrían evaporado, y en el proceso las lunas formadas serían principalmente de hielo de agua.

El 20 de julio de 2011 la NASA anunció una cuarta luna S/2011 P1 o S/2011 (134340)1 [Nota: tras ser clasificado como planeta enano a Plutón se le dio un numero como a todo cuerpo pequeño —no planeta— del sistema solar, y este es 134340], nuevamente usando el Telescopio Espacial Hubble, esta vez buscando anillos alrededor de Plutón (aún sin detectar); esta nueva luna estaba entre las otras dos pequeñas lunas, y se estima su tamaño entre 13 y 34 km; su brillo que es apenas un 10% de Nix, fue detectado porque se aumentó el tiempo de exposición de las placas fotográficas, todo ello para buscar peligros potenciales para la nave New Horizons. Para el 7 de julio 2012 se anuncia una nueva luna, esta entre Caronte y Nix, S/2012 P1 o S/2012 (134340)1; y cuyo tamaño estimado esta entre 10 y 25 km, siendo la más pequeña de las lunas hasta ahora encontradas; la idea de las resonancias se mantiene, con 20 y 32 días respectivamente tienen resonancias respectivas con el sistema binario de 3:1 y 5:1.

Kerberos - Luna

La convención para las lunas de Plutón era utilizar nombres asociados con el dios Plutón en la mitología clásica. Para decidir sobre los nombres de S/2011 P1 y S/2012 P1, Marcos Showalter y el Instituto SETI, en nombre del equipo del descubrimiento, llevaron a cabo una encuesta en internet, no vinculante, en 2013; en la que se invitó al público a plantear nombres y votar por sus nombres favoritos. Entre los citados estaban Orfeo y Eurídice, el arpista que viajo al infierno para pedir el regreso de su amada a los dioses del infiernos; ambos nombres no fueron tomados en cuenta por la existencia de asteroides con esos nombres (75 Eurídice en el cinturón de asteroides y 3361 Orfeo, uno de los asteroides Apolo, cuya órbita pasa cerca de la Tierra).

Entre los más curiosos nombre estuvo la propuesta de William Shatner, el actor que interpreta el capitán James T. Kirk en el serie Star Trek, que propuso los nombres de Vulcan y Romulus, aparentemente refiriéndose al dios del fuego Vulcano (sobrino de Plutón), y Rómulo el fundador de Roma, pero que también aluden a los planetas de ficción de Vulcan y Romulus en el universo de Star Trek; sin embargo, ‘Vulcano‘ es inaceptable para la IAU, porque no era el nombre de una deidad del mundo subterrenal, y ya había sido usado por un hipotético planeta dentro de la órbita de Mercurio, así como además de haber dado su nombre a los asteroides vulcanoides (aún sin descubrir), por su parte Rómulo es una de las dos lunas de otro asteroide, 87 Silvia, siendo en el mito la madre de los fundadores de Roma, Rómulo y Remo (el nombre de la otra luna de ese sistema). Finalmente en julio de 2013 la IAU anunció que aprobó formalmente los nombres de: Kerberos (usando el nombre griego del perro de tres cabezas que guarda los infiernos, ya que el latino corresponde al asteroide 1865 Cerberus) y Estigia (Styx en ingles, nombre del río que separa el mundo de los vivos y el de los muerto).

Estigia - Luna

El trabajo de investigación que condujo al descubrimiento de estas nuevas lunas era en preparación para la misión de la sonda espacial New Horizons, actualmente en ruta hacia el sistema de Plutón con sobrevuelo programado para el 14 de julio de 2015. El descubrimiento de más luna ha aumentado la preocupación de que esta región del espacio puede albergar nuevos cuerpos demasiado pequeños para ser detectados desde la Tierra, lo que hace temer que la sonda puede ser dañada por un objeto desconocido o algún anillo a medida que atraviese el sistema a una velocidad de más de 13 km/s, pudiendo aparecer lunas diminutas, como la luna Palene de Saturno, que tienden a estar asociadas con los anillos tenues o arcos, y que su gravedad no es capaz de mantener el material expulsado por impactos de meteoritos; siendo dicho material difuso el principal peligro para la navegación. Los planes actuales son que la New Horizons pase justo dentro de la órbita de la luna más interior, Caronte, pero esto podría cambiar si las observaciones o los modelos sugieren la existencia de una amenaza potencial para el equipo.

Cuadro Comparativo

Cuerpo del sistema Diámetro(km) Radio Orb. *(km) Periodo Orb. (días) Periodo Orb. respecto a Caronte
Plutón 2.306 13 6,4 1
Caronte (Charon) 1.207 17.536 6,4 1
Estigia (Styx) ~ 18 ~ 42.000 20,2 ~ 3
Nix (Noche) ~ 72 48.708 24,9 ~ 4
Kerberos (Cerbero) ~ 24 ~ 59.000 32,1 ~ 5
Hidra (Hydra) ~ 114 64.749 38,2 ~ 6

* Radio orbital respecto al baricentro común del sistema binario

Distancias Comparativas (tamaños no a escala)

La familia de Cerbero (Kerberos)

Kerberos, en español Cerbero, o más comúnmente Can (Perro) Cerbero, era el perro gigante que guarda las puertas del Hades, llamado también el sabueso de Hades. Kerberos fue destinado en tal lugar, permitiendo a las almas entrar, pero evitando que los fantasmas de los muertos salieran del inframundo. Kerberos es descrito como un perro de tres cabezas con cola de serpiente, una melena de serpientes, y las garras de un león. Algunos dicen que tenía cincuenta cabezas, aunque este número podría haber incluido las serpientes de su melena serpentina.

A Kerberos se le conoce una sola vez que no estuvo en su puesto de guardia; cuando Heracles/Hércules fue enviado en su décimo segundo trabajo a buscarlo y llevarlo donde el rey Euristeo; quien pensaba que tal trabajo era imposible de realizar; pero al contemplar a la bestia el rey tuvo tanto pavor que pidió que fuera devuelto a su lugar de origen a la brevedad. Para tamaña hazaña Heracles contó con la ayuda de la diosa Perséfone quien hablo con su marido Hades para dar el permiso para poder llevarse el perro; este autorizo ello siempre que pudiera llevárselo sin usar ninguna de las armas por el héroe traía; aquí intervino Hermes, quien le dio a héroe unas ramas cuyo contacto sobre a piel adormecían a la bestia; así Heracles pudo agarrarlo por el cuello y lo cargó sobre sus hombros hasta la corte real.

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Otros personajes se han visto contra el terrible monstruo, Orfeo con dulce canto y suave toque de la lira logro dormir al perro, cuando iba de regreso con el fantasma de Eurídice, tras haber conquistado con su música el favor de los soberanos del inframundo; pronto se supo que el truco para salir del reino de Hades sin tener problemas con el perro de tres cabezas era dormirle; Psique y Eneas en su visita a los infiernos le dieron de comer un pastel de trigo y miel, que ocultaba en tal dulce sabor los sedantes que dormían a la bestia. Se sabe que Teseo (hijo de Poseidón) intento repetir la proeza de Orfeo con su amigo Pirítoo (un hijo de Zeus), para rescatar a su difunta Hipolita; pero Pirítoo intentó secuestrar también Perséfone, por lo que Hades lo dejo atrapado para siempre en la Silla del Olvido y Teseo logro salir del inframundo sin su esposa, pero no se indica como paso la puerta custodiada por el sabueso infernal, aunque es presumible que, como gran listo y astuto que era, uso una estrategia similar a la de Psique.

Kerberos era a saber uno de los tantos monstruos hijos a su vez de una pareja de monstruos, el terrible Tifón y la horrible Equidna (mitad mujer mitad serpiente o dragón). Estas bestias eran: (1) Kerberos, (2) Hidra (la serpiente de nueve cabezas), (3) Ortos (un perro bicéfalo) y la (4) Quimera (una criatura que combinaba los cuerpos del león, la cabra y la serpiente), hijos de Ortos y Quimera serán la Esfinge (mitad mujer, mitad león) y el León de Nemea (muerto por Heracles); se incluyen entre los hijos de la pareja a dos dragones más; (6) Ladón, el dragón de las Hesperides (el guardián de las manzanas doradas), y el (7) dragón de Coquilde (guardián del Vellocino de Oro); así como la (8) Cerda de Cromión (quien fue la madre de el terrible jabalí de Erimanto y el enorme jabalí de Calidón); entre la descendencia de la pareja se incluye el (9) Águila del Caucaso (que devoraba todos los días las entrañas de Prometeo) y Equidanes (un gigante mitad hombre, mitad serpiente que al intentar subir al Olimpo muerto por Ares).

De toda esta descendencia terrible tenemos que varios fueron muertos por Heracles en sus distintos trabajos; el León de Nemea en el primer trabajo, donde el héroe a manos desnudas agarró y ahogó a la bestia, posteriormente usando sus garras logró despellejarla y usar su piel como armadura, y su cabeza como yelmo, ya que tenía una piel tan gruesa que resultaba impenetrable a las armas.

La Hidra de Lerna, de su segundo trabajo, fue un poco más difícil; cada vez que cortaba una cabeza, surgían otras dos, por ello el número de cabezas de la Hidra suele ser algo confuso, siendo los más comunes tres, cinco, siete y nueve; lo más probable es que eran tres y como con cada corte salían terminaron siendo nueve; para matar finalmente a la serpiente multicéfala Heracles se ayudó con su sobrino Yolao, quien quemaba los muñones recién cortados para evitar que salieran nuevas cabezas. Las fechas de Heracles fueron bañadas en esa oportunidad con la venenosa sangre de la Hidra. En su cuarto trabajo tiene que matar al jabalí de Erimanto, pero en este viaje visita al centauro Folo, quien al brindarle un poco de su vino destapa un pandemonio con el resto de sus compañeros, muchos, incluido Folo, murieron por el roce de aquellas flechas cargadas de veneno. En su décimo trabajo, robar el ganado de Gerión (Gigante con tres torsos), tuvo que matar al perro bicéfalo Orto (el hermano de Kerbero) que cuidaba el rebaño de toros rojos del gigante. Luego en su siguiente viaje por las manzanas doradas (décimo primer trabajo) Heracles libera al atrapado Prometeo, a cambio de la ayuda para conseguir las manzanas, para ello mata al Águila del Caucaso; no tuvo que matar a Ladón (el dragón que cuidaba las manzanas) porque reemplazando a Atlas en el sostén del mundo, el titán obtuvo de sus hijas, las Hesperides, las manzanas requeridas. El dragón de la Coquilde también tuvo suerte, cuando Jason llega a buscar el vellocino de oro, la bruja Medea duerme al dragón mientras Jason roba la prenda. Pero el jabalí de Calidón fue muerto por la heroína Atalanta; la Cerda de Cromión muerta por Teseo; la Quimera cae ante el héroe Belerofonte, montado en el caballo volador Pegaso, y la Esfinge es vencida en su propio juego por el sufrido Edipo.

Los Centauros (2)

Centauros de Tesalia

Los centauros son en su mayoría una especie de seres salvajes, y esclavos de las pasiones animales. El mito hace a la mayoría de los centauros hijos de Kentauro, literalmente en griego asesino de toros. Kentauro era hijo de Ixión, un rey que intento violar a Hera y que Zeus engaño con una ninfa de las nubes llamada Néfele con la apariencia de la diosa. De las relaciones de Ixión y Néfele nacería Kentauro. Kentauro luego tuvo relaciones con las yeguas de la región de magnesias y de esa unión contranatural nacerían luego el resto de los centauros

Quirón y sus hijos

Por su parte Quirón (Kheiron) se diferencia de sus congeneres por su ascendencia. Quirón era hijo del propio titan Cronos/Saturno (el tiempo) y la ninfa Filira, una hija del dios Océano. Filira enseñó a los hombres cómo hacer papel, y es considerada una deidad de la escritura, además se le vinculaba a la fabricación de perfumes y la medicina.

Losa mitos narran que Filira para escapar del dios del tiempo se transformó en yegua para así poder huir, pero Cronos, dios al fin se transformó en semental y la termino por violar. De esa relación nació Quirón. Pero Quirón no era totalmente de forma humana; su torso era de hombre, pero este estaba unido a cuerpo de un caballo. Filira al ver al monstruo que salió de sus entrañas lo abandonó y al final la tristeza que le produjo fue tal que pidió a su padre que la transformara en una planta y fue trasformada en árbol del tilo.

Por su naturaleza divina, y siendo hermanastro del propio Zeus, Quirón fue recogido por los dioses; aprendió música y medicina de Apolo y Hermes, caza de Artemisa; el arte de curar animales de Pan; aprendió el arte de la guerra de Atenea y Ares; y todo aprendió con avidez; nunca cuestionó las contradicciones de lo aprendido; y se volvió maestro; fue un gran educador en música, arte, caza, moral, medicina y cirugía, y para algunos el primer veterinario.

Quirón enseñó primero de los jóvenes dioses y luego de los más grandes héroes de la antigüedad: Aquiles, Áyax, Asclepio (quien se volvería dios de la medicina), Teseo, Jasón, Aristeo, Acteón y Heracles. Su ultimo discípulo sería culpable de su muerte; Heracles le disparó accidentalmente una flecha envenenada con la sangre de la Hidra cuando luchaba con los centauros, que huían hacia su morada en el monte Pelión. La flecha que iba contra el centauro Elatos, atravesó uno de los brazos del cuerpo del primero y se entierra en Quirón.

Como hijo de inmortal, Quirón no podía morir y estuvo condenado a dolores horribles por efecto del veneno. Su dolor era constante pero, lejos de lamentarse o resentirse, estudió el dolor y las formas de superarlo. Heracles se apiadó de él y buscó a Prometeo, quien había sido encadenado por Zeus por entregar el fuego a los hombres y condenado a nacer y morir cada día cuando un águila devoraría su hígado, que volvía a crecer. Este castigo duraría hasta que alguien tuviera piedad de él y muriera en su lugar. A instancias de Heracles, Quirón lo reemplazó, muriendo para liberar a Prometeo. Pero los dioses le recompensaron subiéndolo a los cielos como la constelación de Sagitario (o la de Centauro, hoy no se ponen de acuerdo quien es Quirón y quien es Folos).

Quirón caso con la ninfa Cariclo —según algunos hija de Apolo y según otros del dios Océano—, y fue padre con ella de varios vástagos. Cariclo ayudó en la crianza de Jasón y Aquiles; y fue madre ejemplar para sus hijos putativos, como con los suyos propios, aunque estos sólo le dieron penas. Entre sus muchos hijos destacan: Ocírroe, quien heredó el don de la profecía de su abuelo (Apolo u Océano), o como amada de Apolo este se lo regaló; como lo uso para contar secretos de los dioses Ocírroe fue transformada en castigo en una yegua llamada Hipo/Hippe.

Tiresias, que buscando a uno de sus perros miró a Atenea mientras se bañaba en una laguna. Atenea cegó al joven y Cariclo, que la acompañabva en el baño, le reclamó que como ella podía pensar mal de su hijo, si él lo que buscaba era su perro. Atenea no podía revertir su maldición, pero otorgó al joven el don de la profecía; don que conservó incluso después de muerto, y a los propios infiernos fue a consultarle Odiseo/Ulises.

Melanipa (Euippe/Arne) fue otra de las hijas de Quirón y Cariclo; Poseidón la sedujo y ella sería madre de los gemelos Eolo —el dios de los vientos— y Beoto, un dios menor de los caballos y padre del pueblo de los beacios. Huyó del monte Pelión —hogar de Quirón— para que su padre no la castigara por su desgracia. Quirón fue en su búsqueda con el fin de evitar que su hogar/escondite fuera. Para evitra ser descubierta Melanipa pidió a los dioses que la transformaran; Artemisa se conpadeció de ella y la transformó en yegua y la llamo Arne.

Caristo fue otro de los hijos de la pareja; se convirtió en un dios pastor de isla de Eubea en Grecia central. En la mitología local Caristo fue el padre de Aristeos, con la nayade Cirene (otros mitos dicen que el padre de Aristeos fue Apolo). Aristeos fue una de las divinidades más benéficas en la mitología antigua, venerado como protector de los rebaños y pastores, de la vid y olivares, que enseñó a los hombres la caza y la cría de abejas; fue uno de los maestros/padres del joven Dioniso, quien se volvería dios del vino. Aristeos es probablemente mejor conocido como el padre del cazador Acteón, quien fue destrozado por sus propios perros al ser transformado en ciervo cuando se topó, en una de sus tantas aventuras, con la diosa Artemisa que tomaba un baño.

Otras hijas de Quirón y Cariclo fueron conocidas con el nombre genérico de ninfas pelionias (ninfas del monte Pelión), el único mito asociada a ellas es que fueron las niñeras de Kentauro; es por ello que las otras razas de centauros tenían también como casa el citado monte.

Centauros del Peloponeso

Vinculada a la miel y a las abejas tenemos a la ninfa Melia, quien fue amada por el viejo satiro/fauno Sileno; otro de los guardianes/padres del Dioniso. De esta relación nacieron los centauros del Peloponeso, entre ellos los más conocidos fueron Folo, Asbolo, Neso y Euritión. De Folos es recordada la historia de Heracles buscando el Jabalí de Erimanto; en su búsqueda se detiene en la cueva de Folo. Folo era el guardián de la bodega de vinos que era de todos los centauros. Se le dio la instrucción de que no debía ser abierta. Cuando Heracles lo visitó, le insistió en que debía abrirlo ya que había sido guardado allí hacía cuatro generaciones, a la espera de su llegada. Folo abrió la jarra de vino y el fuerte olor llegó a los centauros que se intoxicaron y tomaron por asalto la cueva de Folo. Heracles disparó sus flechas envenenadas contra los centauros, tratando de alejarlos, matando e hiriendo a muchos de ellos en el proceso. Cuando la batalla había terminado, Folo recogió una de las flechas que habían causado tanto daño, se le escapó de las manos y cayó sobre su pie. Él murió en el acto. Los dioses lo subieron a los cielos como la constelación de Centauro (o Sagitario).

En esta disputa hay varios centauros muertos; figura Asbolo/Asbolus, de quien se dice que era un gran vidente. Asbolo previó la batalla entre lapitas y centauros; y trató de prevenir a sus compañeros; pero el olor del vino que impregno el aire, nubló sus sentidos —centauro al fin— y fue hacia la cueva de Folo en un intento de obtener el vino. Murió crucificado por las flechas de Heracles. Otro como Pilenor, antes de morir se lavo sus heridas en el río Anigro; desde entonces sus aguas están malditas y llenas de malos olores.

Neso/Nessos es conocido por el rapto de Deyanira, la mujer de Heracles; este lo mata con una de sus flechas, pero antes de morir Nesos le dice a la joven que guarde la sangre de su herida y cubra con ella la ropa de su marido, para mantener su fidelidad. Deyanira al sentir tiempo después que su marido la abandona por otra, hace como dijo el centauro; provocando la muerte del esposo, al tocar la sangre del centauro, ahora envenenada con la sangre de la Hidra, la piel del héroe.

La centauromaquia

Dos centauros fueron conocidos como Euritión, uno de la raza del Peloponeso y que fue muerto por Heracles cuando pretendió la mano de una de sus hijas (posiblemente el mito se confunde con la historia de Neso). El segundo era el líder de los centauros de Magnesia y Tesalia, cuando fueron invitados a la boda Pirítoo (hijo de Ixión) con Hipodamía, —aquí los centauros eran invitados como parientes ya que descendían de Kentauro, hijo de Ixión—. Los centauros tras haberse embriagado durante el banquete, trataron de violar a la novia y a otras mujeres, generándose una guerra entre los Lápitas (el pueblo del novio) y los centauros. Al final los Lápitas ganaron con la ayuda del audaz Teseo, amigo y compañero de aventuras de Pirítoo.

Muchos centauros murieron, entre ellos Antímaco (muerto por Ceneo), Bienor, y Demoleón, ambos muertos por Teseo; Tereo, famoso centauro cazador de osos también resultó muerto por Teseo. Cillaro que era guapo y valiente, participó en la batalla contra los lapitas y fue fatalmente herido por una lanza. Murió en los brazos de su amada esposa Hilonoma; que fue la única hembra miembro de la tribu de los centauros que asistió a la boda de Pirítoo. Cuando su esposo, Cillaro, fue asesinado en la batalla que se entabló en la fiesta, ella se suicidó arrojándose sobre la lanza que mató a su esposo. También por una lanza perdida muere el centauro Echeclo; y Amyco también luchó contra los lapitas y finalmente murió por Pelates.

Entre los Lápitas, Crantor muere por un tronco lanzado por Demoleón hacia Teseo. Céneo era en origen una doncella llamada Cene o Cenis; violada por Poseidón; como consuelo, éste le concedió un deseo, que no fue otro más que convertirle en un hombre invulnerable; así acompañó en aventuras a muchos héroes; muere finalmente aplastado por troncos que lanzaron los centauros en su lucha contra los lápitas.

Algunos centauros

Nombre Traducción Historia
Abas Oscurecer / Región Asistió a la boda de Pirítoo, luchó contra los lapitas y huyó.
Afareo Rápido Fue muerto por Teseo en la lucha contra los lapitas
Afidas Implacable Fue asesinado por Forbante en la lucha en la boda de Pirítoo
Afros / Aphros (***) Espuma de mar Un ictiocentauro
Agrio (*) Salvaje Fue rechazado por Heracles en una pelea
Amyco Limpio / Sin manchas Hijo de Ofión. Asistió a Pirítoo boda y luchó contra los lapitas. Fue asesinado por Pelates
Anfión (*) Mal vino Trato de saquear el vino Folo y fue muerto por Heracles
Anquio (*) Retrocede Otro Centauro, repelido por Heracles cuando trataba de robar el vino de Folo
Antimaco Inflexible Asistió a la boda de Pirítoo, en la batalla contra los lapitas y fue asesinado por Ceneo
Antinomo Bruto ¿¿¿???
Arcto Oso Asistió a la boda de Pirítoo boda y luchó contra los lapitas
Areo Belicoso Asistió a la boda de Pirítoo boda y luchó contra los lapitas
Argeo (*) Plata Otro Centauro, asesinado por Heracles cuando trataba de robar el vino de Folo
Asbolo (*) Oscuro Un augura que había intentado en vano de disuadir a sus amigos de participar en la batalla contra los lapitas en la boda de Pirítoo. Murió por Heracles cuando trataba de robar el vino de Folo.
Bito / Bythos (***) Mar profundo Un Ictiocentauro
Bienor / Bianor Fuerte Asistió a la boda de Pirítoo y en la batalla contra los lapitas fue muerto por Teseo
Bromo Ruge Asistió a la boda de Pirítoo, en la batalla contra los lapitas fue asesinado por Ceneo
Cariclo / Chariklo Gracia Ninfa esposa de Quirón
Caristo Heraldo Hijo de Quirón y Cariclo; se volvió un dios pastor menor y padre de Aristeo, un dios de los campesinos.
Cillaro Cojo Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Asesinado por una jabalina lanzada desde una mano desconocida. Estuvo casado con Hilonoma
Clanis Clamor Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Peleo
Crenio De las fuentes Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Dryas
Cromis Relincho Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Pirítoo.
Ctonio De la tierra Asistió a laboda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Néstor
Dafnis (*) Infiel Otro centauro que intentó saquear el vino de Folo y fue muerto por Heracles
Demoleon Cuerpo de león Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Peleo
Dictis Licaon / Lobo libio Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Pirítoo
Dolias Astuto Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Peleo
Dupon (*) Atronador Otro centauro que intentó saquear el vino de Folo y fue muerto por Heracles
Drialo Roble Hijo de Peuceo. Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Hijo de Peuceo
Echeclo Pegajoso Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Ampyx
Elato (*) Indulgente / Abeto Trato de saquear los vinos de Folo. Heracles le disparó una flecha, que, pasando por el brazo, golpeó la rodilla de Quirón
Elimo Temblor Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Ceneo
Erigdupon Fuerte estruendo ¿¿¿???
Estifelo Cruel Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Ceneo
Eurinomo De los pastizales Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Dryas
Euritión (*) Nadador Fue muerto por Heracles al pretender a una de sus hijas.
Eurito/Euritión Bebedor El más salvaje de los centauros salvajes. Actuó de una manera insultante hacia Hipolite cuando se estaba uniendo en matrimonio a Azan en la casa de Pirítoo. Él comenzó la lucha en la boda y fue muerto por Teseo
Faecomes Canoso / Calvo Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Nestor
Flegrao Llamas que arrasan Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Peleo
Folo/Pholus (*) De la cueva Él era el guardian de la despensa de los centauros. Asistió a la boda Pirítoo boda y huyó después de la lucha contra la lapitas . Folo muere cuando una de las flechas de Heracles cae por accidente en su pie. Era hijo de Sileno y la ninfa Melia
Frixo (*) Erizado Otro centauro que intentó saquear el vino de Folo y fue muerto por Heracles
Grineo Leñador Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Exadius
Helops Mudo Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Huyendo de Pirítoo se cayó por un precipicio y un tronco atravesó su cuerpo
Hilaeo (*) De la foresta Centauro, que con su compañero Reco trataron de violar a Atalanta, pero fueron muertos por ella
Hiles Del bosque Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Peleo
Hilonoma Pastizales Asistió a la boda de Pirítoo boda, junto con su amante Cillaro. Después de haber visto morir a Cillaro, se arrojó sobre la lanza que lo había matado.
Hipaso Jinete Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Teseo
Hippotion (*) Jinete Otro centauro que intentó saquear el vino de Folo y fue muerto por Heracles
Hodites Caminante Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Mopso
Homado (*) Tumulto Trato de robar vino al centauro Folo. Algún tiempo después intentó violar a Euristea, hermana de Alcione, nieta de Perseo. Lo mato Heracles en Arcadia
Imbreo Tormenta Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Dryas
Ifinos Mente ágil / con fuerza salvaje Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Peleo
Isoples (*) En igual número Otro centauro que intentó saquear el vino de Folo y fue muerto por Heracles
Kentauro Asesino de toros Tuvo relaciones sexuales con las yeguas de Magnesia y de esta unión nacieron los centauros. Se le hace hijo de Ixión y Néfele, o de Apolo y Estilbe
Latreo Siervo / Ladrón Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Ceneo
Licabas Año / Lobo viejo Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas, logró huir.
Licidas Lobezno/Lobito Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Dyas
Licopes Ojos de lobo Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Teseo
Lico Lobo Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Pirítoo
Medon Idea / Propósito / Consejo Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas, logró huir.
Melancates (*) Negra melena Otro centauro que intentó saquear el vino de Folo y fue muerto por Heracles
Melaneo Negro Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas, logró huir.
Melapine / Euippe Yegua negra Hija de Quirón, escapó de sus padres disfrazada de yegua. Con Poseidón madre de Eolo (dios de los vientos) e Hippotades (un dios menor de los caballos)
Mermero Desagrabable Fue herido por los lapitas en la boda de Pirítoo y huyó.
Mimas/Mime Imitador Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas.
Monucos Jabali Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Fue vencido por Néstor, que monto en su espalda.
Nedimno ¿¿Pesado?? Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Teseo
Neso/Nessus (*) Esquivo Un centauro negro. Escapó durante la lucha con los lapitas. Más tarde trató de violar a Deyanira y antes de morir le dio un encanto que resultó en la muerte de Heracles. Fue muerto por Heracles
Ociroe / Okyrhoe / Hipo / Hippe Corriente rápida Ninfa hija de Quirón. Transformada en yegua por comentar la vida de los dioses
Ofión Serpiente Padre de Amyco
Orio/Ureo (*) Montaña Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Otro centauro que intentó saquear el vino de Folo y fue muerto por Heracles
Orneo Agitador Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas, logró huir.
Perimedes Pensador Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Hijo de Peuceo
Petreo (*) Roca Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Pirítoo
Peuceo Pino Padre de Perimedes y Drialo
Pisenor De los prados / Que persuade Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas, logró huir
Pilenor (*) Paso en la montaña / Portero Otro centauro que intentó saquear el vino de Folo y fue muerto por Heracles. Después de haber sido herido por Heracles se lavó sus heridas en el río Anigrus, proporcionando así al río con un olor peculiar nauseabundo.
Piramon Fuego Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Ceneo
Pirato Calor que quema Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Perifas
Quirón (**) Cirujano Tuvo varias hijas con Cariclo entre ellas Melanipa y Ocirroe, Hijo de Cronos y Filira
Reco (*) Patas torcidas Él y Hilaeo trataron de violar a Atalanta y fueron muertos por ella
Roeto Rugiente Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Dryas
Rifeo / Rhipeo Lanzador Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Teseo
Teléboas Gritón Luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Néstor
Tereo (*) Bestial Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas. Muerto por Teseo. Este centauro era famoso por luchar y capturar osos vivos. Otro dicen que este centauro intentó saquear el vino de Folo y fue muerto por Heracles.
Thaumas/Taumante Maravilloso Asistió a la boda de Pirítoo y luchó en la batalla contra los lapitas, logró huir
Tiresias Hijo de Cariclo y un espartano; perdió la vista al contemplar a Atenea; esta luego le compensó con el don de la profecía.

(*) Centauros del Peloponeso (hijos de Sileno y Melia)

(**) Hijo de Cronos y Filira

(***) Medio hermanos de Quirón. Hijos de Poseidón y Filira???

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Para más referencias puede consultar: aquí, aquí, aquí y aquí 

Quirón (Chiron /Kheiron), el planeta de la renovación

Quirón (2060-Chiron / 95P-Chiron / 1997 UB) es hoy un planeta menor del Sistema Solar exterior, descubierto en 1977 por Charles Thomas Kowal, fue el primer miembro de una nueva categoría de objetos conocidos como centauros, cuyas órbitas excéntricas los ubican entre Jupiter y Neptuno; estando Quirón en órbita entre Saturno y Urano. Aunque en un principio se clasificó como asteroide, más tarde se observó que mostraba el comportamiento típico de un cometa, formaba una cola al acercarse más al Sol; por esa naturaleza dual hace bien hacer recibido el nombre del centauro (dual también mitad hombre – mitad bestia) más famoso de la mitología.

Las primeras observaciones le asignaron un diámetro que rondaba los 150 a 180 km; observaciones más recientes lo ubican cerca de los 230 km; similar a su compañero/a Cariclo/Chariklo, el más grande de este grupo de planetoides. Tiene Quirón un periodo orbital de unos 51 años aproximadamente. En el momento de su descubrimiento se encontraba a poco de haber pasado por afelio. Fue el planeta menor más distante conocido hasta que se acercó a fines de los ochenta; en febrero de 1988 llegó a estar a 12 UA del Sol, y observaciones en abril de 1989 mostraron que Quirón había desarrollado una coma cometaria, y la cola se detectó en 1993. Alcanzó su perihelio en 1996 a una distancia de 8,46 UA y tuvo su último afelio en 1970, ubicado a 19 UA.

Quirón se diferencia de otros cometas en que el agua no es el componente principal de su coma, ya que está demasiado lejos del Sol como para que el agua se sublime. Este comportamiento de formar colas al acercarse al Sol lo han mostrado dos de sus compañeros, Echeclo y Ociroe/Okyrhoe.

La órbita de Quirón es altamente excéntrica, con un perihelio justo dentro de la órbita de Saturno y un afelio justo por fuera del perihelio de Urano. Se ha calculado que la máxima aproximación de Quirón a Saturno fue en mayo del año 720 y durante este paso, la gravedad de Saturno hizo que el Semieje mayor de Quirón disminuyese de 14,4 UA a 13,7 UA. En cambio no se acerca tanto a Urano; Quirón cruza la órbita de Urano cuando este se encuentra más alejado del Sol. Ello atrajo mucho interés ya que fue el primer objeto descubierto con semejante órbita, muy lejos del Cinturón de Asteroides. Quirón y los otros Centauros no permanecen en órbitas estables y al cabo de millones de años acaban siendo expulsados por la perturbación gravitatoria de los planetas gigantes, trasladándolos a otras órbitas o dejando el sistema solar. Probablemente Quirón, que proviene del cinturón de Kuiper, se convertirá en un cometa de corta vida en unos millones de años más adentro de la órbita de Jupiter.

Una de las cosas más interesantes de los Centauros, además de sus órbitas, es su gama de colores. Estos van desde un gris azulado como Quirón y Cariclo a rojos óxidos como Folo/Pholos y Neso/Nessos. Aunque originalmente se pensaba que todos los centauros venían del Cinturón de Kuiper (el metano es típico en estos cuerpos y brinda su color rojo) , existe una creciente evidencia de que no todos ellos llegaron en el mismo lugar. Algunos de ellos pueden haber sido expulsado de los planetas gaseosos gigantes. Otros sugieren que esta diferencia de colores es producto del tiempo que han permanecido como centauros; ya que el metano que brinda el color rojo es más volátil y a medida que se acercan al Sol en sus perihelios este se evapora dejado gases de colores más fríos como el azul y el verde.

Quirón en los mitos

Quirón era hijo del propio Cronos/Saturno y una hija del Océano, la ninfa Filira. Filira para escapar del dios del tiempo se transformó en yegua para huir, pero Cronos vuelto semental la termino por violar. De esa relación nació Quirón. Se dice que Filira enseñó a los hombres cómo hacer papel, por lo que se la consideraba la deidad de la escritura, además de asociarle el perfume y la medicina. Al final la tristeza que le produjo a Filira haber dado a luz a un monstruo fue tal que pidió a su padre que la transformara en una planta y fue trasformada en árbol del tilo.

Por su naturaleza divina, y siendo hermanastro del propio Zeus, Quirón se volvió maestro; fue un gran educador en música, arte, caza, moral, medicina y cirugía, y para algunos el primer veterinario. Quirón aprendió primero de los jóvenes dioses, de Apolo principalmente y luego fue maestro de los más grandes héroes de la antigüedad: Aquiles, Áyax, Asclepio, Teseo, Jasón, Aristeo, Acteón y Heracles. Su ultimo discípulo sería culpable de su muerte; Heracles le disparó accidentalmente una flecha envenenada con la sangre de la Hidra cuando luchaba con los centauros, que huían hacia su morada en el monte Pelión. La flecha que iba contra el centauro Elatos, atravesó uno de los brazos del cuerpo del primero y se entierra en Quirón. Como hijo de inmortal, Quirón no podía morir y estuvo condenado a dolores horribles por efecto del veneno. Finalmente cedió su inmortalidad a Prometeo para escapar del dolor, pero los dioses le recompensaron subiéndolo a los cielos como la constelación de Sagitario (o la de Centauro, hoy no se ponen de acuerdo quien es Quirón y quien es Folo)

Quirón y la astrología

El símbolo astrológico de Quirón es la combinación de las letras “O” y “K”; muchos asocian que la letra “K” se corresponde a la forma griega del nombre (Χείρων = Kheiron); sin embargo la naturaleza de las letras hace referencia a su descubridor; Charles Thomas Kowal y significa que el planetoide es un “Objeto Kowal”. La “O” es dibujada más como una elipse (cuyos ejes contienen las razones áureas) que como un circulo; en parte quizás la idea del artista inicial era indicar su excéntrica órbita.

Algunos autores han relacionado a Quirón con la letra Kauf (la K hebrea), que significa “palma de la mano”. Como curiosidad su descubrimiento a final de los 70 coincidió con la aparición de métodos curativos relacionados con la mano (quiropráctica, yuki, reiki, masajes, etc.)

Los significados que se atribuyen a Quirón se basan en el estudio de la mitología y en la excentricidad de su órbita. Como hijo de un dios y una ninfa, por herencia puede comprender y acceder a ambos mundos; de dioses y mortales.

Un aspecto importante es el rechazo de Quirón por parte de su madre. Esta sintió vergüenza al ver al ser que había engendrado y lo abandonó. Quirón se vincula con el rechazo; una grieta en nuestra afectividad, quedando una herida que despierta a la más mínima insinuación. Pero recibió ayuda y educación por parte de los dioses hasta convertirse él mismo en un gran maestro. Al semejanza de Plutón, Quirón nos habla de transmutaciones; pero a diferencia de Plutón, estas son personales y del alma, y no en las sociedades. Quirón actúa como un planeta inductor de experiencias penosas que se irán repitiendo una y otra vez hasta que entienda su significado y se asuman su consecuencias; pero Quirón no nos deja solos, también da la ayuda que necesitamos para superar la prueba y transmutar el dolor en conocimiento útil, primero para nosotros, y luego para ser compartido con otros.

Quirón, que no conoció ni padre ni madre, se convertirá en padre adoptivo y educador; y parece contradictorio pero fue maestro en las artes de la guerra y las de la curación; Quirón era un ser de contradicciones; hombre y bestia; medico y militar; sanador y paciente, y su herida incurable sólo halló reposo en la muerte. él, que poseía la vida eterna, escogió la muerte, enseñándonos la necesidad de aceptar la muerte como parte integrante de la vida.

Desde el punto de vista astronómico, Quirón está situado entre la órbita de Saturno y Urano, siendo su órbita muy elíptica y errática. Saturno es el último planeta de los llamados personales (aquellos que pueden ser observados a simple vista), y está relacionado con la tradición y el orden. Una vez pasados los límites de Saturno, nos encontramos en el ámbito del inconsciente colectivo; señala la transición de una fase de conciencia a otra. Urano representa lo contrario, la necesidad de liberarse de las estructuras impuestas por Saturno. Entre los dos, la comunicación es difícil de establecer. Saturno actúa como un muro que preserva al individuo del caos exterior, pero al mismo tiempo le impide tener acceso a lo desconocido. Quirón, cuyo símbolo recuerda a una llave, puede ser el vínculo que permita establecer un puente entre Saturno y Urano. Saturno son los muros de una casa con las puertas y las ventanas cerradas, y Urano es el exterior de la casa, Quirón representa la llave que abre la puerta del muro permitiendo la interrelación del interior con el exterior.

La regencia de Quirón sobre algún signo zodiacal esta discutida; entre los signos a los que se les quiere vincular están: Virgo, vinculado a la salud; Sagitario, por su naturaleza de centauro y Libra, por ser un ser que es neutral.

Una forma de saber la naturaleza astrológica de un cuerpo recién descubierto es buscar en los eventos más importantes del mundo en la época del descubrimiento de que el cuerpo. Quirón fue descubierto en 1977. Entre 1976 a 1978 hubo grandes estudios en biología; específicamente en biotecnología; tenemos la producción de insulina, el primer genoma de un virus y al primer bebe de probeta (medicina). Antes de Quirón había sólo dos ramas de la vida que eran totalmente independientes y sin ningún tipo de conexión; estaban a los procariotas (bacterias) aquí y los eucariotas (plantas y animales) más allá; pero surgen un tercer grupo; las arqueas, y ellas forman un puente que podemos cruzar (una llave que abre una puerta).

Es curioso observar que coincidiendo con el descubrimiento de Quirón, aparece también un interés masivo por la preparación a la muerte. En los Estados Unidos, por ejemplo, la doctora Elisabeth Kubbler-Ross organiza seminarios para aprender a enfrentarse a la muerte sin miedo, ni rechazo. Estos seminarios están especialmente dirigidos a personas que padecen enfermedades incurables y destinadas a morir muy pronto y toda su obra versa sobre la muerte y el acto de morir y va describiendo diferentes fases del enfermo según va llegando su muerte (modelo Kübler Ross: negación, ira, negociación, depresión y aceptación).

El último perihelio de Quirón fue el 14 de febrero 1996, justo el Día de San Valentín; y su paso por la órbita de Saturno estuvo marcada por la llegada de sus amigos: Folo/Pholus (1992), Neso/Nessus (1993), Asbolo (1995), Hilonoma (1995), Cariclo (1997), Pelión (1998), Ociroe (1998), Cillaro (1998), Elanto (1999), Tereo (2001), Bienor (2000), Echeclo (2000), Crantur (2002) y Amyco (2002), y su regreso a la órbita de Urano marco del descubrimiento de cuerpos más allá de Neptuno: Logos (1997), Varuna (2000), Ixión (2001), Quaoar (2002), Tifón (2002), Ceto (2003), Haumea (2003), Eris (2003), Sedna (2003), Orcus (2004) y Makemake (2005). Todos ellos modificaron la imagen que se tenía de los cielos y provocaron un cambio importante en la comprensión de nuestro sistema solar.

Los perihelios de Quirón han ocurrido en años importantes; en 1895 se tiene el fin de la guerra chino-japonesa, se inicia la independencia de Cuba y se exhibe la primera película; en 1945 tenemos que su perihelio coincide con el final de la segunda guerra mundial, el lanzamiento de las bombas atómicas en Japón y el inicio de los juicios de Nuremberg; y en 1996 el superordenador Deep Blue de IBM vence por primera vez al ruso Garry Kasparov en una partida de ajedrez y la NASA anuncia que el meteorito ALH 84001 —que se cree originario de Marte— contiene evidencia de formas primitivas de vida.

Las conjunciones con Saturno y Urano también son importantes y son poco frecuentes, se tiene que sus conjunciones han ocurrido en las siguientes fechas: Saturno/Quirón en abril de 1966 y Urano/Quirón en Enero 1898. No se esperan nuevas conjunciones hasta 2028 y 2043 respectivamente. Por otra parte Plutón/Quirón tienen más encuentros; el último ocurrió el 30 de Diciembre de 1999 en el signo de Sagitario, uno de los efectos más importantes de esta conjunción es la búsqueda del conocimiento, y se espera que ocurra en el terreno espiritual. La anterior se produjo en el año 1941 en el signo de Leo, y tuvo un gran papel en el desarrollo e imposición de las ideologías, especialmente las políticas favoreciendo en gran medida la democracia.

Por su órbita tan excentrica Quirón no permanece el mismo tiempo en cada signo. Quirón en Aries (afelio) se mantiene alrededor de 8 años. Pero cuando se mueve dentro de la órbita de Saturno, en el signo de Libra, tarda menos de 1,5 años; por lo tanto la influencia de Quirón en Libra es más apresurada y los acontecimientos se producen a veces a una velocidad vertiginosa. En Aries Quirón estuvo buena parte de la década de los 70, en ella predomino la idea del yo primero. Cuando Quirón entró en Libra, los problemas se centraron en exactamente lo contrario; en todas las relaciones con los demás en igualdad de condiciones, uno a uno. Quirón pasa por la elíptica cuando cruza Virgo y Piscis. Si Virgo representa su “primavera”, ello es visto como el inicio de su traslación alrededor del Sol, Libra sería su “otoño”; ese transito dura casi unos 20 años. Partiendo del pehielio en Libra se inicia un ciclo de aprendizaje que se mueve en un transito hacia el descubrimiento personal, quien eres y que desea, hasta alcanzar el afelio en Aries con un fuerte sentido de independencia; el regreso al Sol va acompañado de una visión más material y una búsqueda hacia lo que otros pueden enseñar y complementar.

Signo Años Genera
Aries 1970-1977 Fuerte sentido de independencia
Tauro 1978-1984 Importa el sentido común
Géminis 1985-1988 Conjugación de mente y cuerpo
Cáncer 1989-1991 Importan las relaciones familiares
Leo 1992-1993 Maestro que aprende de sus alumnos
Virgo 1994-1995 Dedicación al trabajo
Libra 1995-1996 Relaciones en aprender y enseñar
Escorpión 1997-1998 Entender lo inexplicable
Sagitario 1999-2001 Explorar e investigar el yo
Capricornio 2002-2005 Importa lo espiritual y lo filosófico
Acuario 2006-2010 Importa el colectivo
Piscis 2011-2018 Búsqueda de la inspiración

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para más información y textos originales puede consultar: aquí, aquí, aquí, aquí, aquí, aquí y aquí.

Plutón, el planeta del cambio

Plutón fue descubierto el 18 de febrero de 1930 por el astrónomo estadounidense Clyde William Tombaugh (1906-1997) desde el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, y fue considerado el noveno y más pequeño planeta del Sistema Solar por la Unión Astronómica Internacional (UAI) hasta 2006.

El planeta toma el nombre del dios romano Plutón el dios del inframundo. Su equivalente en la mitología griega era Hades, aunque Plutón era más benigno y etimológicamente su nombre se asemeja a Ploutos/Pluto, el dios griego de las riquezas. Su inclusión en los cielos completaba el triunvirato de dioses soberanos que controlan al mundo, y a diferencia de sus hermanos (Jupiter/Zeus y Neptuno/Poseidón) él es el único que nunca ha de temer la insubordinación o la desobediencia y cuya autoridad se reconoce universalmente.

En astrología el descubrimiento de Plutón en 1930 ocurrió en el marco una de las épocas más oscuras y de transformación mundial de la humanidad. Está asociado con una potencia extrema y corrupción, el descubrimiento de Plutón en 1930 coincidió con el ascenso del nazismo, el fascismo y el estalinismo en Europa. También coincidió con la Gran Depresión y la mayor proliferación del crimen organizado en los Estados Unidos y el descubrimiento de la energía atómica. Así Plutón paso a relacionarse con lo oscuro como el dios que nombra.

El descubrimiento de Plutón también se produjo justo después del nacimiento del moderno psicoanálisis, cuando Freud y Jung empezaron a explorar las profundidades del inconsciente; quedo así también vinculado con lo oculto y el inconsciente.

Plutón se vuelve en el desatador de energías transformadoras que en muchas ocasiones deviene de una profunda crisis, es eliminar y limpiar lo viejo para darle paso a la nueva regeneración; es el invierno que llega para acabar con lo viejo y permitir el paso de la vida nueva (Proserpina/Perséfone). A semejanza del Ave Fénix que se consume en su propio fuego y para renacer de sus propias cenizas y del dios hindú Shiva, que es muerte y destrucción por un lado y creación y renovación por otro. Plutón rige las grandes empresas y la riqueza, la minería, la cirugía y el trabajo de detectives, y cualquier empresa que consiste en excavar bajo la superficie para llevar la verdad a la luz.

La influencia astrológica de Plutón

Plutón tarda casi 250 años en orbitar alrededor del Sol, en promedio de aproximadamente 21 años en cada signo del zodiaco, sin embargo, la órbita de Plutón es tan excéntrica que esto puede variar drásticamente, de los 25 años en el cáncer (1913-1938) a tan sólo 12 años en Escorpio (1983-1995), cuando su órbita era en realidad más cercana del Sol que Neptuno. Los astrólogos modernos lo vincularon como regente del signo de Escorpio; así Plutón y Marte son co-regentes del signo del escorpión.

Su entrada en el Cáncer en 1913 coincidió con la Primera Guerra Mundial y con la aparición del armamento nuclear, que tuvo su génesis en la investigación de la década de 1930. Su entrada a Leo en 1939 ocurre con el inicio de la segunda guerra mundial y que cierra con la guerra fría entre las superpotencias de ese entonces USA y URSS y su último conflicto casi de frontal, la guerra de Corea. Plutón estuvo en Virgo desde 1957 hasta 1972, un período marcado por profundos cambios en la bioquímica, la medicina y el mundo del trabajo. Los sindicatos ganaron en influencia, más y más alimentos fueron tratados con productos químicos, y algunos medicamentos, como la píldora anticonceptiva, alteraron profundamente la vida humana, fue la liberación sexual, los hippies y una época de protestas y contracultura. También fue el inicio de la guerra por el espacio; los rusos lanzan el primer satélite artificial. Entre 1972 a 1983 Plutón atraviesa Libra; finaliza la guerra de Vietnam, hay cambios sociales hacia posiciones de mayor autenticidad, aunque también un cierto caos o anarquía. La mujer ya no quiere el voto, busca igualdad con el hombre en todos sus aspectos.

Plutón transito Escorpio entre 1984 y 1996; su signo regente y Plutón actúa con la máxima potencia, y su esencia se manifiesta del modo más puro, precipitando profundas y radicales crisis en todos los ámbitos. Los acontecimientos de este período lo confirman plenamente; Mijail Gorbachov llega al poder en la Unión Soviética y comienza el desmembramiento definitivo de la misma, posteriormente cae el muro de Berlín, y tras él los regímenes comunistas de Europa del Este, y Alemania logra por fin su unificación. En estos años, cambia por completo el mapa del mundo, Rusa ya no será enemiga de Estados Unidos, sino todo lo contrario. Oriente Medio se inestabiliza gravemente. Aparece una nueva enfermedad de transmisión sexual, el Sida, se extiende por todo el mundo causando millones de muertos. Nuestro propio planeta sufre cambios trascendentales y se abre el agujero de ozono de la Antártida. Es asimismo la época en que se produce el máximo auge del ocultismo, aparecen multitud de libros y revistas sobre estos temas y se llevan a cabo importantes estudios e investigaciones. La generación nacida bajo los influjos de este tránsito será profundamente “plutoniana”, es decir, luchará y abogará por transformaciones radicales en todos los ámbitos y se apasionará por sacar a la luz todos los misterios, especialmente los relacionados con la muerte y el más allá.

La entrada a Sagitario es en 1996 y permaneció en este signo hasta el 2008; cuando Plutón entra en este signo se generan grandes cambios reliosos; pero también se incrementarán los fanatismos y las guerras religiosas; para ejemplo las guerras de los balcanes en la ex-Yugoslavia y los hechos del 11 de septiembre de 2001. Plutón estuvo en Sagitario en los años 20 al 60, cuando Jesús predicó e inició el proceso de caída del Imperio Romano; para los años 760 al 800 cuando Carlomagno dio nacimiento de la aristocracia medieval; entre 1007 al 1047 con las primeras cruzadas; entre los años 1254 al 1294 con las invasiones Turcas a Europa y Mongoles a India, es cuando nace la Inquisición; entre los años 1501 al 1541 Copérnico propone el heliocentrismo contra en el centrismo de la Tierra, con los consiguientes cambios religiosos. El ultimo paso de Plutón en el signo de Sagitario a fines del siglo XX promovió un intercambio masivo donde las comunicaciones pasan a ser el factor vital en un mundo globalizado, el internet ha cambiado la forma de ver y entender al mundo de hoy como nunca antes y es sólo comparable a la llegada de Colón a América, cuando Plutón pasaba por Escorpio y generó un sin fin de cambios no solo en las economías y políticas nuevas sino en los hábitos y en la manera de vivir de los pueblos.

Hoy Plutón transita por Capricornio; el planeta estuvo en Capricornio entre 1762 y 1778; que fueron los años de la Independencia de los Estados Unidos, se inventó la maquina de vapor, en Francia corresponde al reinado de Luis XVI y María Antonieta, la revolución industrial en pleno auge. La rigidez de muchos gobiernos de la época llevo a rebeliones y levantamientos en años posteriores. La lección a aprender durante este periodo es que Capricornio rige la constancia, la perseverancia, la ambición, la eficiencia, la organización, tal vez sería que el mundo debería crear una nueva forma de organizarse y de trabajar, creando nuevas leyes o estructuras.

Plutón trae consigo muchas transformaciones pero antes elimina lo que no sirve, traera consigo grandes cambios políticos y sociales, una nueva estructura en el poder mundial. Plutón siempre elimina lo que ya no es necesario para facilitar cambios fundamentales (pasar de una forma a otra), es una fuerza motivadora que busca y produce siempre cambios, cuando el colectivo se niega a estos cambios entonces nos obliga hacerlo.

Símbolos de Plutón

El primer signo de Plutón es un monograma formado por las letras “P” y “L”, atribuido a las dos letras iniciales del planeta y a las iniciales de Percivall Lowell. El segundo símbolo, más usado en astrología es la media luna que reposa hacia arriba y que simboliza al alma abierta, apoyada sobre la cruz de la materia (cuerpo y mente) y que es coronada por el circulo del infinito (espíritu). La luna que encierra al espíritu es la adoración del espíritu; en otro la media luna que mira hacia arriba y está encerrada en un circulo nos habla de una boda alquímica, alma y espíritu unidos. Otro signo menos conocido asociado a Plutón es el símbolo de la propia ave fénix, una flecha que surge vertical hacia arriba atravesada por dos rayas horizontales (lo material inmovil o lo muerto). Se tiene a la cruz coronada con dos media lunas que miran hacia abajo; es la materia que fluye hacia el alma (las lunas) y esta se divide y vuelve a caer, recordando la imagen de un volcán, que muestra destrucción y a su vez renovación de la tierra; otro símbolo similar pero ahora sobre el circulo (espíritu) es coronado por las dos medias lunas invertidas y separadas por la materia (raya horizontal), la idea es equivalente.

Los problemas astronómicos

El impuso de buscar a Plutón se debe a Percivall Lowell, quien provenía de una familia adinerada de Boston. Durante varios años viajó por Extremo Oriente antes de iniciar su carrera como astrónomo a tiempo completo. Lowell fue en Estados Unidos el principal defensor de la existencia de canales en Marte. Proponiendo en sus obras que los canales de Marte eran necesidad de una civilización avanzada que extraía agua de sus polos y la llevaba a las regiones ecuatoriales menos frías. Estas ideas apoyarían a escritores como Edgar Rice Burroughs (el autor de Tarzan) para comenzar una serie de novelas de ciencia ficción sobre los habitantes de Marte (las novelas de John Carter of Mars).

Al final Lowell se fue quedando solo como defensor de la idea de canales marcianos y su prestigio científico se fue hundiendo poco a poco ante la verdadera evidencia. Deseoso de redimir su imagen pública como astrónomo, se dedicó a la búsqueda del Planeta X, un hipotético planeta más allá de la órbita de Neptuno. La búsqueda continuó incluso varios años después de su muerte. Finalmente, en 1930 el nuevo planeta fue descubierto por Clyde Tombaugh, un astrónomo del Observatorio Lowell. El planeta se denominó Plutón, un nombre que tenía reminiscencias mitológicas y cuyas primeras letras, “PL”, representaban a Percival Lowell. Hoy el signo astronómico de Plutón es la combinación de ambas letras.

Hay que destacar que la búsqueda de un planeta más allá de Neptuno provenía de las dificultades en ajustar la órbita del planeta, lo que sugería atribuir las perturbaciones gravitatorias a un planeta exterior. Así se había descubierto Neptuno, a través de sus perturbaciones sobre la órbita de Urano. Sin embargo Plutón es demasiado pequeño para tener alguna influencia sobre la órbita de Neptuno. Finalmente el problema con el ajuste de la órbita de Neptuno resultó ser que su trayectoria no había sido bien determinada al contar con muy pocas observaciones de su periodo orbital anual de 165 años.

Plutón no tiene posibilidades de chocar con Neptuno; la primera razón es que giran en planos distintos; y la segunda es que ambos planetas mantienen una resonancia orbital 2:3, por la cual por cada dos vueltas que da Plutón, Neptuno da tres. Los sistemas resonantes son comunes en el sistema solar. Esta resonancia aporta estabilidad y protege al planeta más pequeño, Plutón, de las interacciones gravitatorias de su hermano mayor y mucho mas masivo Neptuno. La resonancia produce que nunca estos dos planetas se acerquen de forma y el mayor (Neptuno) nunca perturbe con su gravedad al menor (Plutón) y es producto de un largo tiempo de interacciones que provoca que los planetas se sitúan en las órbitas que les ofrecen una mayor estabilidad.

Plutón resulto ser muy pequeño; su diámetro de 2350 km, dos tercios del diámetro de la propia Luna (3476 km). Se encuentra inclinado sobre la elíptica; esto es que no órbita en el plano que giran el resto de los planetas; su órbita excéntrica hace que este más cerca del Sol que su vecino Neptuno en determinados años de su órbita (su último perihelio ocurrió en 1989).

En 1978 el astrónomo estadounidense James W. Christy descubre su gran satélite, S/1978 P1 = P1; luego llamado Caronte; cuyo nombre proviene del personaje de la mitología griega que se encargaba de llevar las almas al reino de Hades. Durante muchos años se pensó que Caronte era el único satélite que orbitaba alrededor de Plutón, pero a finales de 2005 se anunció la existencia de otros dos pequeños cuerpos que se denominaron provisionalmente S/2005 P1 = P2 y S/2005 P2 = P3; y donde la Unión Astronómica Internacional les pusoen 2006 los nombres de Hidra (en honor a la serpiente de nueve cabezas que Heracles mató en el segundo de sus doce trabajos) y Nix (la diosa primordial de la oscuridad) respectivamente.

En Julio de 2011 se descubrió un nuevo satélite, denominado S/2011 P1 = P4, que circula entre Nix e Hidra; un año después, en Julio de 2012 se encontró una nueva luna S/2012 P1 = P5  que circula entre Caronte y Nix mostrando que Plutón es un cuerpo que tiene aún muchas más sorpresas. Entre los nombres que se barajaban para estas nuevas lunas estaban Orfeo y Euridice, Vulcano y Romulo , estos ultimos propuestos por William Shatner, el actor que interpreta al Capitán James T. Kirk en la franquicia Star Trek, los mundos de Spock y los que se separaron de Vulcano, los romulanos. Pese a estas y otras sugerencias ambas lunas han recibido finalmente en julio de 2013 los nombres relacionados con Hades y el Inframundo: Cerbero (perro de tres cabezas guardián del inframundo) y Estigia (el río que separa la tierra del inframundo de la tierra de los vivos).

Todas estas pequeñas lunas giran alrededor del sistema Plutón-Caronte; donde las lunas Caronte,  Estigia, Nix, Cerbero, e Hidra tiene resonancias concatenadas de: 1:3:4:5:6 respectivamente.  Las nuevas lunas aportan más información sobre el origen de Plutón y su luna mayor Caronte, que se asumen que se formó producto de una colisión como la que dio origen al sistema Tierra-Luna. Se espera que la misión espacial New Horizons de la Nasa, que debe llegar a Plutón en 2015, permita establecer finalmente cuantas lunas tiene Plutón.

Las investigaciones sobre Caronte mostraron que tenía un período orbital de 6,4 días; que era justamente el período de rotación de Plutón donde se dedujo que este era el único sistema planeta-satélite conocido en el que ambos cuerpos celestes se mostraban la misma cara continuamente. El diámetro de Caronte es de 1207 km (casi la mitad de Plutón). Se cree que Plutón y Caronte pudieron haber sido dos cuerpos que colisionaron antes de entrar en órbita mutua; pero un impacto de esas características resultaría en un Plutón más rocoso y un Caronte con más hielo del que los científicos han encontrado. El hecho de que Caronte en realidad no gire alrededor de Plutón como un satélite, sino que por el contrario ambos lo hagan alrededor del centro de masas del sistema ubicado fuera del planeta, ha hecho que muchos no consideren a Plutón y Caronte como planeta y satélite respectivamente, sino más bien como un sistema de dos planetas o un sistema planetario binario.

Los problemas de Plutón como planeta se incrementaron con el descubrimiento de otros objetos de tamaño similar más allá de la órbita de Neptuno. En 2002 fue descubierto Quaoar, con un diámetro de 1280 kilómetros, más de la mitad del tamaño de Plutón. En 2004, a una distancia mucho mayor del Sol, fue detectado Sedna, cuyo diámetro es de aproximadamente 1300 kilómetros. En julio de 2005 se anunció el descubrimiento Eris, cuyo diámetro sería superior al de Plutón. Finalmente el 24 de agosto de 2006 la UAI publicó una nueva definición de planeta, tras la cual Plutón cambió su categoría y pasó a formar parte de la nueva categoría planetas enanos, siendo el segundo en tamaño después de Eris. [Hoy mediciones más precisas ubican el tamaño de Eris en 2320 km; aun Plutón sigue siendo el mayor cuerpo tras Neptuno]

Los Dragones (6)

Los neodragones, tiene o agrupan a aquellas bestias que no entraron en los grupos anteriores pero no se las puede clasificar como reptiles propiamente, en este grupo tenemos:

  • La Hidra: una especie de dragón serpiente sin alas y múltiples cabezas, el mito dice que al cortar alguna esta se regeneraba en dos nuevas (por eso el número de cabezas varía con los mitos, ya que se regeneraba como la cola de los lagartos, pero aún más rápidamente y terrorífica); es también un hijo de Tifón y de Equidna. Esta criatura fue derrotada Heracles (Hércules) en su segundo trabajo, quien al cortar cada una de sus cabezas, su amigo Yolao cauterizaba los muñones. La hidra representa la fuerza indomable de los ríos crecidos. En la India la serpiente Vasuki de múltiples cabezas es una hidra.

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  • Ladón, el dragón de la Hesperídes (del que se dice tiene cien cabezas, es un hermano de la hidra, pero a diferencia de ella tiene cuatro patas), protege el árbol de las manzanas de oro, fruto con la que se fabrica la ambrosia (bebida de los dioses); hijo como la mayoría de los dragones griegos de Tifón y Equidna, fue según los mitos vencido por Heracles (Hércules) en su undécimo trabajo. Aunque en la narración oficial, fue Atlas (el gigante que sostiene el cielo) quien ayudo y buscó las manzanas, pidiéndolas a sus hijas, las Herperides, mientras Heracles le cuidaba el puesto. Al dragón no le paso nada y aún cuida el sagrado árbol.

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  • El Basilisco: conocido como el rey de las serpientes, es una mezcla de ave y serpiente; al igual que las gorgonas petrifica con la mirada. Los mitos medievales lo hacen hijo de un gallo viejo y negro que pone en una noche sin luna un huevo, que es empollado por una serpiente. Su peor enemigo es la comadreja o el canto de un gallo. Suelen morir pronto ya que al ver propio su reflejo al ir a beber al agua se petrifican; pero son tan venenosos que acaban con los terrenos fértiles y las fuentes de agua.

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  • La Quimera: es un ser formado por tres partes, una de león, otra de cabra y en medio de serpiente o dragón. Seguramente se trata de un dragón tricefalo (tres cabezas).

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  • En el cercano oriente existe la Anfisbena, esta es una serpiente que no posee cola, sino que en su dos extremos hay una cabeza de serpiente; esta serpiente bicefala a inspirado muchas hermosas obras de orfebrería. En México existe una versión conocida como Maquizcóal.

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