Mitos del Invierno (4) Baldr y Höðr, verano e invierno.

El mito del invierno tiene una final versión entre los vikingos. Frigg tendrá con Odín varios hijos, entre ellos un par de gemelos, Baldr y Höðr. Aunque son gemelos, no pueden ser más distintos, Baldr es el verano, hermoso, equivalente al Apolo griego, es el sol que todo lo ilumina. Su esposa será Nanna, diosa de las flores; que se abren ante los rayos luminosos y calientes del sol. Höðr por otro lado es ciego, no es mala persona, pero no es tan agraciado como su hermano. Odín y su esposa saben que Baldr va ha morir joven, así lo han profetizado las Nornas. Por ello Frigg pide a todo ser vivo, a toda piedra y elemento que prometa no herir nunca a Balder, todos menos un pequeño muérdago que aún es muy joven y pasa desapercibido.

Los juegos entre hermanos se transforman en competencia. ¿Quién puede apuntar a Baldr y golpearlo con algún objeto?, ¡Nadie!, todos los objetos se alejan de cuerpo del joven dios del verano como por arte de magia. Pero Loki sabe que existe un ser que no prometió nada, coge un tallo del muérdago ya crecido y prepara una lanza, y se la ofrece a Höðr, que por su ceguera no participa nunca en los juegos de sus hermanos. Loki le ayuda a apuntar y dispara, la lanza atraviesa el pecho del dios, Baldr cae muerto. Conmoción en Valhalla. Hermod, su hermano menor, viaja durante nueve días sobre Sleipnir (caballo de Odín) al reino de Hela para pedir por el regreso de su alma. Si todos lo piden volverá con ustedes, responde la diosa de los infiernos, única hija de Loki. Todos ruegan por su regreso, piedra, planta, animal, incluso los gigantes del hielo; pero una vieja gigante, llamada Thok, señala que nadie lloró por sus hijos, de modo que ella no va ha llorar por el hijo de otra. El alma de Baldr permanecerá por tanto en los infiernos. En su pila funeraria Nanna se une a su esposo.

Y los dioses persiguen a Loki, culpable real de la muerte de Baldr. Loki es atado y Skadi (diosa de las ventiscas) coloca una serpiente sobre su cabeza, de tanto en tanto la serpiente escupe veneno sobre el rostro de Loki, quien se retuerce (son los terremotos). Höðr, el ciego, espera. Ya llegará su turno de pagar por la muerte de su hermano; ahora su oscuridad ya no es sólo suya, ha cubierto al mundo, es el invierno que ha llegado que en el norte del mundo implica frío y oscuridad total.

Los dioses se retiran al Walhalla, no pueden contra los gigantes que bajan. Finalmente Loki se libera, igual que el lobo Fenrir y otras bestias atadas por los dioses. Los gigantes tienen por fin un líder que los pueda guiar. Dioses y gigantes luchan por última vez. Entre los dioses, el mestizo Vali mata a Höðr. Surt, también se une a la batalla (los volcanes entran en erupción), fuego y oscuridad cubrirán al mundo. Dioses y gigantes se aniquilaran mutuamente. Al final la calma, cuando acaba el Ragnarok (el apocalipsis vikingo) quedan sólo Vali y Vidar (hijos de Odín) y los hijos de Thor: Móði, hijo con Sif y Magni hijo con Jarnsaxa, una giganta. Estos rescataron a Balder y a Höðr del reino de los muertos. Es la primavera que trae de vuelta la luz, el calor y el sol venciendo el intento de que los glaciares cubran de nuevo el norte del mundo.

La fruta prohibida (5) El invierno, la primavera y el verano.

Las manzanas doradas como símbolo de inmortalidad aparecen en otros mitos distintos a los griegos, por ejemplo: en los mitos nórdicos, los dioses vikingos dependía para ser jóvenes de las manzanas que les suministraba la diosa Idunna (Idunn), diosa de la juventud. Idunna cumple el mismo papel que las Hesperides, es la encargada de suministrar y administrar la dotación de aquellas manzanas del árbol de la vida eterna. Idunna está presente en un sólo mito importante, el de su rapto por parte de Thiazzi, un gigante de Hielo. Descendientes todos estos de Ymer (el frío hielo Ártico). Según el mito, Loki, dios del fuego, había sido capturado por el gigante, quien exigió al dios la entrega de Idunna en intercambio. Loki accede y engaña a la niña vigilante de las manzanas doradas contandole que ha encontrado un árbol en el bosque con frutos prodigiosos. Idunna cae en el engaño y al salir de la fortaleza del Walhalla es raptada por Thiazzi (en forma de águila), y llevada por los aire a su reino en las montañas. Los dioses del norte empiezan a envejecer y al enterarse que Loki los ha traicionado lo obligan a recobrar a Idunna. Este toma prestada la piel de halcón de Freya y viaja a las montañas a rescatar a la joven. Aprovechando la salida del gigante, Loki transforma a Idunna en una nuez y vuela de regreso a Asgard. Thiazzi descubre luego lo ocurrido y en su forma de águila va tras Loki e Idunna. A final los dioses ayudan disparando flechas encendidas al gigante que cae al encenderse sus alas. La muerte de Thiazzi será reclamada luego por su hija, Skadi, quien pedirá una compensación y terminará aceptando a cambio un esposo entre los dioses. La historia repite el poder de la manzana dorada como dadora de vida eterna. En este caso Loki es el fuego de la hoguera, que no recite al fuerte viento polar (Thiazzi) quien lo vence. Son los dioses nórdicos (símbolos del verano y el calor) quienes al final vencen al viento del invierno y logran rescatar la primavera (Idunna). Pero incluso en esas frías tierras, el viento helado de la montaña sigue descendiendo de las frías cumbres (Skadi).

Los caballos en los mitos

Los caballos son símbolo solar por excelencia (el carro del sol siempre es conducido por caballos de fuego). Los caballos acompañan a los caballeros y las heroínas en sus aventuras.
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Dentro de sus máximos representantes tenemos a la variante de los Unicornios; caballos blancos con un cuerno en su frente, sólo pueden ser atraídos o vistos por los puros de corazón, por ello se usaban niñas vírgenes para atraerlos y cazarlos, ya que su cuerno puede curar todas las enfermedades y eran símbolo de la prosperidad de la tierra.
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Pegaso, el mítico caballo volador blanco de alas doradas, nacido de la sangre de medusa, ayudó a Perseo a regresar de Hiperboria y a Belerofonte a matar a la Quimera. hoy se ubica entre las estrellas (es una constelación). No se puede olvidar entre los caballos voladores al Phooka ingles, que en modernas representaciones suele ser un caballo negro con alas de dragón.

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La escritora J. K. Rowling define en su obra “Animales Fantásticos y donde encontrarlos” a cuatro especies de caballos alados: los abraxan (el nombre es de uno de los caballos del dios Helios (el sol), son caballos blancos, alados y grandes que arrastraban el carro de los participantes de la Escuela de Beauxbastons en el libro “Harry Potter y el cáliz de fuego“). Le siguen en su clasificación el aethonan de color castaño oscuro, el granian, que sería un borrico volador muy veloz; finalmente el thestral negro y espectral, con la capacidad de hacerse invisible y que ayuda al joven mago en el libro “Harry Potter y la orden de fénix“.

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Los caballos suele estar asociado a las aguas y corrientes desbocadas (antiguo recuerdo con Neptuno (Poseidón), padre de los caballos). Entre los caballos marinos figuran los peligrosos Kelpies celtas (de los cuales hablamos antes) y el hipocampo marino, la diferencia entre ambos es que el hipocampo tiene una cola en forma de cola de pez, mientras que lo kelpies conservan generalmente sus cuatro extremidades.

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Quizás el más extraños de todos estos caballos mágicos sea Sleipnir, la cabalgadura de ocho patas del dios Odín. El origen de esta bestia tiene que ver con la construcción de las murallas del Valhalla. Queriendo los dioses nórdicos de proteger su fortaleza de los gigantes del hielo, un gigante está dispuesto a hacer las murallas, pero pide como pago la mano de la más hermosa diosa nordica, Freya. Cuando el dios Loki pone un plazo imposible de cumplir con la obra, los demás dioses aceptan. Ignoraban los dioses de la ayuda de un gran potro, que permitía al gigante adelantar trabajo muy rápido. Furiosos los demás dioses por que Loki los convenció; éste, para enmendarse se transforma en una hermosa yegua y escapa con el corcel del gigante, impidiendo que logre terminar en el plazo acordado. Meses después Loki regresa, de su unión con aquel corcel nacería Sleipnir.

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Los Dragones (2)

Los dragones serpientes: que tienen la iconografía de una serpiente de gran tamaño, suelen no tener patas, carecen de alas y viven en las aguas marinas; a este grupo:

  • El Leviatan: es sin duda la versión mediterránea de la gran serpiente marina; posiblemente en origen un cocodrilo, es la terrible dragona marina Tiamat contra la que lucho el dios babilonio Marduk, la misma imagen tenemos con el dios egipcio Seth luchando contra la serpiente Apofis; o al dios Apolo contra la serpiente Pitón, Zeus contra Tifón Baal fenicio contra el propio leviatan, posee cuatro patas cortas que le sirven para nadar.

  • La Guivre: otro dragón serpiente que suele vivir en los ríos y lagos, la diferencia con el leviatan en que carece de patas y que escupe grandes cantidades de agua, tiene un aliento sumamente venoso, y fue responsable en la edad media de muchas plagas y enfermedades. En Francia descubrieron como vencer a esta bestia por casualidad, un joven se bañaba en un río cuando el dragón apareció, al salir desnudo el joven, la enorme serpiente sintió vergüenza y abandono el lugar, cosa diferente hubiera ocurrido con el joven vestido; desde entonces se uso ese truco para espantar a estos monstruos.
  • La Gargoulle, fue un dragón serpiente que surgió de las aguas del Sena, esta criatura similar a la guivre tragaba las aguas del río y las escupía inundando las riveras; su nombre significa hacer gárgaras. La poderosa serpiente fue vencida por un condenado a muerte, quien para salvarse de la pena, prometió vencer a la gargoulle. El hombre, conocido luego como San Román, uso una cruz para aplacar la bestia, la cual fue luego incinerada por los vecinos de la localidad.
  • Jormungand, conocida como la gran serpiente mundial o la serpiente de Midgard (la tierra de los hombres en el mito germano–escandinavo); lucho contra el dios Thor en tres oportunidades y en ellas éste fue vencido. Según el mito es uno de los tres hijos del dios Loki (el fuego) con la giganta del hielo Andradoba (los otros dos hijos fueron el terrible lobo Fenrir y la diosa Hella del inframundo helado) su apariencia y tamaño provocaron que fuera lanzada al océano, donde creció hasta rodear la tierra y comerse su propia cola. Los tres encuentros con el dios Thor son descritos como sigue: el primero en una visita del dios a Aegar, un gigante que era dios del mar, y que es conocido en esta historia como Utgardhaloke, quién le impone tres pruebas al joven dios del trueno, entre ellas levantar a su gato del piso; Thor lo intenta pero falla, así como las otras dos pruebas; luego, lejos de su reino, para evitar la furia del joven dios, Aeger le dice la verdad de las pruebas, y lo que intentaba levantar era a la gran serpiente. El segundo encuentro ocurre de pesca con el gigante Hymir, abuelo de su medio–hermano, el dios Tyr; el anzuelo atrapa a la bestia, pero en la lucha Hymir corta el hilo, ante el miedo que le inspira el dragón. El último encuentro será en el Ragnarok (el fin del mundo vikingo) donde ambos rivales se mataran mutuamente.

  • Cetus representa la última de estas dragonas marinas por mencionar. Según el mito Cetus engendro del dios marino Forcis (un hermano del dios Nereo) a las gorgonas y a las grayas; transformada en dragón por Poseidón, fue enviada a castigar al pueblo de Etiopía, cuya reina Casiopea había ofendido al dios, en castigo exigió el sacrificio de la hija de la reina ante su dragona; Perseo, quien venía de regreso de Hiperboria montando a Pegaso, tras asesinar a Medusa, interviene; usando la cabeza de la gorgona para transformar en piedra y vencer a la dragona. La imagen fue tan heroica que los dioses pusieron a todos los protagonistas en el cielo, así, Casiopea, Cerfeo (El rey), Andromeda (la hija), Perseo, Pegaso y el dragón son ahora constelaciones en el cielo. Este dragón se le suele representar con dos patas delanteras.>

Los Dragones (3)

Los semidragones, constituyen aquellos dragones que no poseen todas las extremidades (las cuatro patas y las dos alas), aveces en este grupo se suele incluir a los llamados falsos dragones, cuyas alas son producto de extensiones de piel entre prolongaciones de las costillas y no alas verdaderas. Dentro de este grupo podemos citar:

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  • El culebre un dragón serpiente, emparentado con el dragón oriental; pero que sólo posee dos patas delanteras. Según los mitos vive en las estepas de Mongolia y Siberia, y fue visto por Marco Polo, también se señala una versión de menor tamaño en Inglaterra pero en vez de dos patas tiene dos alas, conocido como dragón nematodo.

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  • El dragón africano habitante del norte de África, el desierto del Sahara y las costas orientales de Mediterráneo, es uno de los dragones más grandes, puede levantar a un elefante con sus dos únicas y poderosas patas traseras, no tiene patas delanteras, pero si un par de alas fuertes y membranosas.

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  • El Wyvern, conocido como seudodragón o dragón bipedo; es un pequeño dragón europeo, la versión chica del dragón africano. Su tamaño es similar al de un gran león o un pequeño elefante. Si se compara su tamaño con otros, uno pensaría que no es gran cosa, pero el tamaño de esta bestia no le resta fuerza y peligrosidad.

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  • El draco es un falso dragón, de tamaño pequeño, comparado con sus congeneres, tiene cuatro patas y unas alas falsas, ya que no son extremidades, sino membrana entre prolongaciones de las costillas.

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  • Fafnir, es el nombre del último de esta lista en ser mencionado; según el mito germano, era hermano de Mimir y Nutria (un gigante que le gustaba transformarse en esa criatura). Los tres eran hijos de un gigante de la helada conocido como Bergthorer, cuenta que un día de cacería estaban los dioses Odín, Hoder y Loki, cazaron a una nutria que nadaba en el río y la cocinaron; el gigante cuando vio a su hijo muerto, reclamó en compensación un enorme tesoro, tesoro que consiguió el dios Loki al robándoselos a unos enanos, que maldijeron el oro. Con el tesoro en sus manos, los hijos reclamaron su parte al gigante, quien se negó, y fue asesinado por Fafnir, apoderándose del tesoro y transformándose para protegerlo en un enorme dragón sin alas; Mimir, que sabía no podía luchar contra el dragón esperó, la ayuda llegó con el joven héroe Sigurd (Sigfrido) a quien Mimir le dio una espada mágica para vencer al dragón. Sigurd se escondió entre el suelo y cuando el dragón salió, lo asesino atravesando su vientre y su corazón. El dragón supo de la traición de su hermano y advirtió a Sigurd que no agarrara el oro, pero este prefirió escuchar a los pájaros que aconsejaban comer el corazón del dragón y bañarse en su sangre para ser invulnerable. Sigurd prefirió este segundo consejo y le cortó la cabeza a Mimir cuando se acercaba a matarlo por la espalda. Sigurd se baño en la sangre del dragón y fue invulnerable, salvo en una parte de la espalda que estaba cubierta por una pequeña hoja, agarró el oro y la maldición luego lo alcanzó.

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  • El dragón eslavo, es similar al wyvern, pero se diferencia de este porque posee dos patas delanteras en vez de las traseras. Vive en la regiones eslavas y Rusia.

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