COMEDIA DEL ARTE (2) EL CARNAVAL Y ORIGEN DE LOS PERSONAJES

El origen de los personajes y sus máscaras se remontan más atrás. Se señala a las máscaras como herederas de las fiestas de carnaval que surgieron en el siglo XI y XII. El carnaval es visto por algunos como un recuerdo de las fiestas paganas que consagran el regreso de la primavera. Sin embargo no existe razón cultural para que fiestas como las saturninas romanas y las bacanales griegas volvieran a la luz después de tener casi mil años de desaparecidas culturalmente. También es observable que estas fiestas sólo surgieron en países católicos, dejando fuera a los ortodoxos orientales y protestantes del norte, menos aún se presenta en otras culturas no cristianas.

El origen del carnaval es una fiesta, pero una fiesta que tuvo que ver con algo un poco más siniestro y oscuro. Al final del siglo X y al acercarse la fecha 1000 en el calendario cristiano, ocurrió que en la Europa Católica una sensación de fin del mundo; algo similar a lo que experimentamos la llegada del 2000, donde se hablada de computadoras locas, que al por no entender el cambio de fecha calcularían mal las cifras de los intereses bancarios enloqueciendo a la banca mundial o que lanzarían misiles atómicos, provocando el Apocalipsis.

Bueno, esos pobladores medievales esperaban algo similar, pero el año 1000 llegó y nada pasó, no hubo fin de mundo, Cristo no resucito de entre los muertos, no hubo trompetas de ángeles en el cielos, no paso nada que no hubiera pasado antes, así que sólo podían celebrar, el mundo había burlado a la muerte. Los principales personajes son eso, una representación de un funeral, o mejor dicho una burla a la muerte. Así Pedrolino es el muerto (con su cara blanca), inocente que no cree estar muerto; Arlequín, es el diablo, pero más específicamente un sirviente del demonio, es la muerte que suena sus campanas anunciando que la hora a llegado. Su amo Pantaleone es el demonio (el diablo que viste de rojo), pero también es el invierno, que ha sido vencido por la astucia de Pedrolino al escaparse de los castigos. El doctor es el que decreta que el paciente ha muerto y debe ser enterrado, es la figura de ley que indica ello. Colombina, la amada inalcanzable de Pedrolino es el alma inmortal, es la idea de que el amor lo vence todo, incluso la muerte (recordemos las historias de Blancanieve y de la Bella Durmiente), como amantes, Pedrolino y Colombina son la primavera que juntos han vencido el crudo invierno (Pantaleone). Los demás zanni, con sus ropas blancas, son la fila de almas que siguen a la muerte hasta el otro mundo. Así todos estos personajes representan la escena de un funeral; pasaron luego, en los siguientes siglos, a convertirse en caracteres de un teatro ambulante que ya no se burlaba de fin del mundo del año mil, sino de las costumbres que cambiaban de una idea de que Dios y la fe eran la medida de las cosas (pensamiento medieval) a una donde es el hombre quien decide su destino (pensamiento humanista, renacentista y moderno)

COMEDIA DEL ARTE (3) ZANNI – GIOVANNI

Zanni (es igual en singular y plural) es el diminutivo veneciano de Giovanni. Que en la Italia del momento era el nombre aplicado a cualquiera sin importancia. El Juan Pérez español o el John Smith ingles. Se trata del que se ubica en la base del orden social de la época. Zanni es un desafortunado campesino, un obrero, un inmigrante o un desposeído. Suele ser principalmente un campesino de Bergamo, donde Giovanni era el nombre más común, que se muda al norte de Italia cuando Bergamo fue conquistada por Venecia y el hambre en el campo hizo que el campesinado no pudiera vender competitivamente sus mercancías, ya que los mercados se inundaron con importaciones baratas basadas en trabajos de esclavos de Grecia, Turquía y Medio oriente que traían las ciudades estados de Venecia y Génova; acabando así con los mercados locales. Para cientos de miles esto significó pobreza y hambre. Zanni representa la terrible realidad de una población desarraigada y que migró a las mismas ciudades que habían causado su desastre económico. Por lo general el personaje de Zanni era de un hombre mayor, empobrecido y contratado como sirviente por alguno de los otros personajes, típicamente por Pantaleone.

El disfraz de Zanni consistía en pantalones y un blusón blanco holgado, hecho de sacos de harina, para indicar su pobreza. Llevaba una mascara negra (para indicar alguien curtido por el sol de tanto trabajar en el campo), similar a la llevada por su descendiente más popular, Arlequin. La longitud de la nariz mide la inteligencia del Zanni, mientras más larga, más idiota. Como tal, sus intereses no siempre coinciden con los de su amo. Sus metas principales son: su propio confort y la satisfacción de varios deseos inmediatos. Su instinto de supervivencia es el más fuerte de todos los personajes. Padece una hambre continua por su condición cotidiana. Esta hambre lleva a una visión utópica de que todo es comestible. Es muy fiel a su amo, vive sólo en el presente, así duerme donde esté. Todas sus reacciones son emocionales.

En una primera etapa el rasgo típico del pobre Zanni era el pobre ignorante del que todos nos burlamos. En una segunda etapa él consigue su venganza al ser más listo que muchos otros. En ocasiones se le conoce con el nombre de Cornetto, (barquilla) por el gorro similar a una barquilla de helados. Es Amigo o antagonista de Arlequín con quién no sólo comparte las raíces, sino las necesidades básicas de comida.

En períodos posteriores el personaje cayó en desuso y la palabra zanni pasó a referirse a toda la categoría de sirvientes. En estos espectáculos posteriores suelen aparecer juntos al menos dos zanni, uno tramposo y astuto, el otro bruto e ingenuo; o uno ignorante y rudo, incapaz de pensar, acompañado de uno astuto y un holgazán que no soporta la disciplina y la autoridad. Así fue el origen de otros siervos: el inteligente y despistado Arlequín, el mudo y tranquilo Pedrolino; el tranquilo matón de barrio de Pulcinella, el tramposo y mentiroso Brighella, el hambre hace que todos ellos hagan lo que sea por sobrevivir.

COMEDIA DEL ARTE (4) ARLEQUÍN – ARLECHINNO

Creado probablemente en Francia en finales del siglo XVI, parece haber sido el cruce del Zanni con una figura medieval de la tradición popular francesa, un tipo de hombre salvaje cubierto de hojas (el hombre verde de los mitos sobre el bosque – Un antiguo duende o genio del bosque —Un Rey Elfo—). Se le señala como oriundo de la región de Bergamo (Italia), que producía a más necios y estúpidos. Por consiguiente Arlequín, habiendo nacido en la clase social más baja era al principio un simplón, mientras Brighella, su camarada tiránico (a veces su hermano mayor), nacido en mejor nivel social era sumamente astuto. El origen del nombre de Arlequín es muy discutido, algunos señalan que se encuentra en “Hellekin” que era un sobrenombre del dios Odín (padre de los dioses en la mitología escandinava).
Según otros  era el personaje principal y satánico del Car-navalis o Carrus-navalis en las fiestas del equinoccio de primavera, que se dieron en el siglo XIII en Flandes y Alemania. Otros señalan que su nombre podría venir del rey de Gran Bretaña, Herla (Herla King). Pero en Italia el nombre parece provenir de un diminutivo a los hermanos pequeños. Así Fritellino es hermanito; Trivellino significa pies pequeños; Truffaldino es pequeño tramposo, por ello su nombre derivaría de Hellechinno, que sería algo así como pequeño diablillo.
Hoy la figura de Arlequín se corresponde con el arcano “El Loco“, tradicionalmente un símbolo de la locura, pero también de la libertad, tal y como está esta carta está fuera del juego (que no tiene ninguna número). Igual significado adquiere en el juego de cartas inglesas, donde representa al Joker (Guason).

Suele vestir una chaqueta larga firme y pantalones ajustados, llevando cosidos encima y al azar parches amarillos, rojos y castaños (posiblemente para representar hojas, analogía con los elfos vestidos de hojas). La chaqueta es atada con un cinturón negro llevado muy abajo de las caderas. Los zapatos son llanos y negros. Lleva una boina.
No fue hasta el siglo XVII que  parches de otros colores como el azul, violetas y verde en triángulos se colocaron en un modelo simétrico y unidos juntos por una trenza amarilla delgada, indicando que su traje estaba formado de los trozos de telas que dejaban los ricos. Al final ese siglo e inicio del XVIII los triángulos formaron rombos, la chaqueta fue acortada, y un sombrero puntiagudo doble tuvo lugar y el personaje tomó otras características convirtiéndose en un amante insidioso.Su mascara es negra, propia de los Carnavales, sugiriere que era un esclavo africano en su origen. Cuando la máscara tomó el color canela, representó el cutis bronceado por el sol de los trabajadores. Siempre lleva su batocchio, que es un dispositivo derivó del Bergamese (campanilla) que usaban el campesino para llamar al ganado. Por ello su gorro de bufón termina en cascabeles. A veces es conocido por usar esta campana como Bergamo. 

Normalmente es el humilde sirviente de Pantaleone, pero a veces del Capitán, o del Doctor. Es rápido físicamente y retardado mentalmente, en el contraste con Pulcinella y Brighella. Enamorado de Colombina, la sierva de su amo, pero su apetito sexual es tal que ataca a cualquier mujer a su lado. Es rival de Pedrolino por el amor de la chica, que famosa por su belleza, hacía que el joven se enfrentara siempre a sus patrones y otros consortes. Odiaba a Brighella (que iba siempre vestido de blanco y de verde) por ser muy corpulento y fuerte, virtudes de las que Arlequín carecía.

Él es básicamente reactivo en lugar del proactivo. Las complicaciones derivan a menudo de sus errores o su negativa para admitir sus limitaciones, (analfabetismo por ejemplo). Él posiblemente es el peor mensajero del mundo porque si algo se atraviesa en su camino que sea de más interés se olvida del entregar el mensaje. Aunque arlequín es lerdo de nacimiento, en su estupidez había llamaradas de sutil ingenio. Su carácter es una mezcla de ignorancia, candidez, ingenio, estupidez y gracia. Él es un muchacho crecido con destellos ocasionales de inteligencia, sus errores y torpeza tienen a menudo un encanto voluntarioso. Él juega el papel de un criado fiel, siempre paciente, crédulo y ávido. Eternamente enamorado y constantemente metido en dificultades solo o por cuenta de su amo. De conducta anárquica y siempre hambriento en los tiempos modernos sería el equivalente a un hippie sin dinero.

De un carácter ingenuo y simple primitivo, evoluciona a uno más inteligente, y sofisticado, que con su simplicidad se burla todos los personajes arrogantes y ávidos con quienes actúa recíprocamente, resultando que nunca es el perdedor. La evolución del personaje siguió hasta el siglo XVIII, cuando se puso demasiado sofisticado, sin más ingenio y hambre.

El arlequín ha sido un personaje inspirador de numerosas obras pictóricas de renombrados artistas que aprovecharon las tremendas posibilidades cromáticas de sus variopintos trajes para plasmarlos sobre un lienzo. A lo largo de la segunda mitad del siglo XIX hasta las primeras décadas del siglo XX, la figura del arlequín protagonizó composiciones de toda una legión de pintores desde los impresionistas franceses de la época hasta los postreros esbozos de los inmortales Dalí, Picasso o Miró. En cierto modo, el arlequín es una evolución escénica del omnipresente bufón de la corte, un personaje que, no obstante su servil función, llegó a detentar y manejar valiosas informaciones que lo convertían en un polifacética actor. Ya no se pintan arlequines, del mismo modo que los bufones sólo permanecen al Medioevo.

COMEDIA DEL ARTE (8) IL’SOBRETTA – COLOMBINA

Genéricamente, la chica zanni (zagne). Llamada Sobretta primero (Soubrette en francés), conocido luego como Fantesca (sirvienta) o Servetta. La criada es uno de esos personajes que aparecían guardando un perfil bajo hasta que consiguió más personalidad con tiempo y desarrollo nombres propios como: Colombina, llamada también Coralina, Franceschina, o Arlecchinetta (Arlequina); y aunque Colombina se volvió la principal de todas esta mozas, entre los nombres de estas siervas se incluyen los de: Aguileña, Esmeraldina, Oliva, Nespola, Spinetta, Mirandolina, Ricciolina, Diamantina, Lisetta, Tiffia, Gitta, Betta, Gneva, y Nina. La Soubrette original continuó en Italia normalmente en el fondo, con una indumentaria que incluía un delantal ancho y grande, que señalaba que era una sierva. Su figura (pechos) no eran marcados con el uso de un corsé, ya que quien tenía que destacar la belleza era la enamorada. Solía ser ingeniosa, charlatana, un poco torpe, de dudosa moral, una mujer con la libertad de traicionar, pero todavía sirviente fiel de la ama.

Colombina debuta con este nombre a finales de siglo XVII como una Soubrette con su propia personalidad. Colombina es lo que la Innamorata no es: libre, insolente, no es esclava de las ataduras de amor, inteligente, siempre cambiante, charlatana, siempre dispuesta a alguien más pague los gastos. Es la Sirvienta personal de la dama innamorata. Inició como la sirvienta de uno de los hombres mayores y compañera sentimental de algún joven siervo, Arlequin y Pedrolino principalmente. Por ello va mejor vestida que los sirvientes masculinos, ya que ella es la sirvienta de una señora. Lleva gorra y un delantal pequeño. Las faldas normalmente debajo de la rodilla. Escote de corpiño bajo y a menudo alechugado, que marcan sus senos, ropa de varios colores.

Siendo una figura femenina, hizo el papel de la deseada por todos (amos y siervos), pero al aparecer los amantes en escena su papel se redujo al de confidente y portadora de mensajes. Ella es contenta y descuidada, pero cuando se le asigna una tarea se mueve con velocidad y eficiencia, es una buena sirvienta. Ella es una espectadora. Puede ver qué necios son el resto de sus compañeros. Por su ingenio perspicaz y activo, ella puede resolver con facilidad y dignidad de las intrigas más complicadas. Es la única persona lúcida y racional, revela una sabiduría simple, que dice la verdad aun cuando sea difícil de aceptar.

No tiene ningún atributo negativo; tiene bastante para comer, ropa decente y ninguna ambición de ser rica. Puede leer y escribir, sabe cantar y los bailes la cautivan. Es una mujer autodidacta. (influenciada por el contacto con Isabella). Aunque caprichosa y coqueta, es buena en su trabajo, cuidadosa con su dinero. Ella es una mujer del mundo y entiende más sobre la vida que un estudioso o un filósofo.

Colombina es menudo uno de las razones de peleas entre Pantaleone (su patrón, que la acosa sexualmente) y Arlequín (su amante). Colombina ayuda a su señora, la innamorata, a ganarse el afecto de su verdadero amor, a base de manipular a Arlequín en contra de Pantaleone, mientras manejaba el entorno del innamorato. Con su gracia e ingenio consigue obtener todo lo que se propone de cualquiera de los personajes, enamorando a los hombres y agradando a las mujeres.

Como Franceschina (sirvienta de Pantaleone) tuvo amores con Arlequín y casa Arlequín con el consentimiento del patrón, pero ve a través de él. Siente necesidad de cuidarlo, lo educa con la esperanza que pueda romper los límites de ser un empleado. Ella lo riñe, lo castiga, lo abandona, pero él no cambia y ella tiene que aceptarlo por que es más amable que Il’Dottore, Pantalone, Il’Capitano, etc..

Al estar relacionada con Arlequín su traje refleja los diamantes y triángulos, por lo cual es conocida también como Arlechinna (Arlequina) o Aguileña. Pero si trabaja para una familia rival a la del novio, ella viste de blanco y negro, como toda buena sirvienta francesa. A diferencia de otras figuras femeninas, a veces lleva una máscara que cubre sus ojos (ello para ocultar a la actriz que ejecuta el papel, las damas no eran bien vistas como protagonistas ya que se las asocia con mujeres de la “buena vida”). Sus señas principalmente un delantal, una cesta, y una pandereta o un tamborcillo que usa para rechazar los intentos de acoso de Pantaleone. Es una chica de cintura delgada y buenas caderas.

COMEDIA DEL ARTE (9) PANTALEONE

Pantaleone de Bisognosi,  “Bisognosi = el necesitado“, su nombre Pantaleone parece originarse de la frase “piazza-lione” (plaza del león, un símbolo de la ciudad de Venecia). En sus inicios fue conocido como Il’Magnifico qué era un título para los comerciantes italianos adinerados. Representa el orden y el dinero. Es el mundo financiero, el patrón, el padre, el padrino. Hace el papel de un viejo mercante, unas veces rico y apreciado por la nobleza y otras veces arruinado. Es un señor inocente y crédulo, al que siempre buscaban burlar para tomar sus reales. Viste de colores oscuros: negro y rojo. Siempre conservado el traje veneciano antiguo; usa un gorro de lana que todavía se usa Venecia; con calzones rojos y medias de igual color. Tiene una chaqueta firme y una capa negra larga suelta con las mangas llanas; una gorra roja de lana y zapatillas turcas amarillas. Supuestamente el color de sus mallas (rojo) y de la capa negra fueron una señal de duelo para cuando Venecia fue capturada por los Turcos. Su calzones rojos marcan unos genitales abultados para anunciar su virilidad (qué todos saben que se ha ido hace mucho tiempo). Curiosamente fue la imagen de Pantaleone la que puso de moda este tipo de calzones a finales del siglo XVII, y en su honor se los llamó “pantaloons” (pantalones).

De apariencia es alto y flaco como una cigüeña. Su máscara de color castaño oscura con una nariz encorvada y larga, con cejas espesas, a veces un bigote. Ocasionalmente lentes redondos y una barba blanca de la oreja a la oreja. Lleva una cadena de oro alrededor del cuello con un medallón grande y una daga. Un pañuelo y una bolsa de dinero sobre sus órganos genitales. Durante el Siglo XVI, Pantaleone llevaba casi siempre una daga grande como hebilla de su cinturón, como un falo desvergonzado. Suele ir inclinado como un hombre viejo, apoyado en un bastón, como protegiendo su bolsa (y su pene), y restringiendo el movimiento de sus piernas eficazmente. Es intimidante, agresivo y mal dispuesto, todo rastro de generosidad ha desaparecido. Siempre de rondas buscando a cualquier mujer que pasara por su camino para pavonearse vanidoso. Anda un sólo paso a la vez, sus piernas no pueden ir más rápido. Se cae de espaldas al oír las noticias malas y no puede levantarse. Su cabeza se mueve mucho más rápido que su cuerpo, indicando que todavía está muy activa. Las manos (qué él no puede ocultar) se mueven y tiemblan continuamente gesticulando cada pensamiento que entra en su cabeza.

Su función es un impedimento en la acción. Por ejemplo, él quiere casarse con la prometida de su hijo Flavio, o es quiere mantener la dote su hija, Isabella, casándola con alguien más rico. Sólo dos cosas lo mueven la avaricia y su próstata. Pantaleone opera en la presunción de que todo puede comprarse y venderse, y esto resulta ser verdad, con la excepción de la lealtad y el amor. Pero él también ama el dinero para su propia causa y lo soltará sólo cuando no hay ninguna otra opción. Cuando las cosas no van como quiere tiene estrés emocional; tiene una gran memoria y nunca olvida o perdona una transgresión pasada por más ligera. Suele estar casado con una mujer bonita y ser a menudo el cornudo. Para ocultar su edad en su afán de atraer a las mujeres, Pantaleone llevaba una extraña indumentaria turca, que consistía en un calzón ajustado a las piernas y ceñido hasta las rodillas.