Las Lunas de Plutón, monstruos y habitantes del inframundo

Plutón fue por casi 3/4 de siglo (de 1930 a 2006) el noveno planeta, un mundo sobre el cual nada parecía encajar; muy pequeño (2/3 del tamaño de nuestra propia Luna, claro que ella en si ya es una rareza sobre la cual se puede hablar luego en más detalle); muy inclinado respecto al ecliptica (17° si se compara con otros planetas que es casi nula); con una órbita muy excéntrica (0,24, cuando en los demás es casi circular); lo que hace que durante un tiempo en su desplazamiento de traslación alrededor del Sol se encuentre incluso más cerca del astro rey que el propio Neptuno; y tener una densidad más cercana a algunas de las lunas heladas (hechas de hielo y roca) de los gigantes gaseosos. Estas irregularidades no fueron comprendidas hasta que al final del siglo XX descubrimientos de nuevos cuerpos fuera de la órbita de Neptuno permitieron finalmente ubicarlo en una nueva categoría, primero como parte del cinturón de Kuiper y segundo como un planeta enano, el mayor dentro del cinturón de escombros que se desplazó hacia afuera desde órbitas más internas por la influencia de la resonancia Júpiter – Saturno, y por la perturbación de Neptuno que fue empujado por los otros dos pasando por sobre a Urano y llegado a su actual posición. Los objetos así terminaron en un botadero de desechos (hielo y rocas) en una es una región del Sistema Solar más allá de los planetas gaseosos, que se extiende desde la órbita de Neptuno (a 30 UA ) hasta aproximadamente 50 UA del Sol.

Esta región es similar al cinturón de asteroides (salvo por tratarse de cuerpos de hielo principalmente, es para muchos el origen de los asteroides centauros y de los cometas de periodo corto), algunos de esos cuerpos aún permanecen entre los gigantes gaseosos, los ejemplos más representativos son Tritón, es un cuerpo un poco mayor que Plutón, que fue capturado por Neptuno se volvió una luna del mismo; y la pequeña luna Febe de Saturno; posiblemente un centauro capturado por la gravedad del señor de los anillos, estos y otros ejemplos de lunas capturadas se diferencian de aquellas originadas en el disco de formación original ya que giran en sentido contrario al giro natural del planeta, y/o poseen ángulos de inclinación (respecto al ecuador del planeta) bastante grandes.

El cinturón de Kuiper es unas veinte veces más ancho que el cinturón de Asteroides y su masa colectiva se encuentra entre el 10% y 25% de la masa terrestre; aunque los primeros modelos matemáticos señalaban una masa superior a 30 veces la masa terrestre y aún no hay explicación clara de esto, seguramente buena parte fue lanzada fuera del sistema solar, y algo de ello aún permanece en la nube Oort, en los límites del reino del Sol, que llega a cerca de un año luz.

Los cuerpos tras Neptuno son mundos de hielo y roca; y tras ser clasificado en planeta enano, Plutón es el más grande de estos objetos dentro del cinturón de Kuiper; seguido por Eris, que se ubica fuera del cinturón, en una región conocida como disco disperso (siendo el objeto más grande conocido dentro de los objetos del disco disperso = SDO), este es un espacio casi vacío entre el cinturón y los inicios de la nube de Oort. Se conocen hasta el momento otros dos objetos más dentro del cinturón, Haumea y Makemake con esta categoría de planetas enanos; pero ambos de menor tamaño, apenas con el volumen justo para que sus cuerpos sean esféricos (algo no muy cierto con Haumea que es más bien un elipsoide, así que las reglas se aplican según a conveniencia).

De todos estos grandes objetos tras Neptuno (TNO), solo Makemake, ha saber, no tiene lunas; a Eris se le conoce una, Disnomia; Haumea tiene dos, Hiaka y Namaka; y Plutón con una grande y enorme luna descubierta en 1978, llamada Caronte, en honor del barquero que transportaba las almas en el infierno. El descubrimiento de Caronte resulto de la observación de un abultamiento variable en el tiempo en la imagen de Plutón, por parte del astrónomo James Christy, del Observatorio Naval de los Estados Unidos, estando el 22 de junio de 1978, examinando imágenes muy ampliadas de Plutón el astrónomo se dio cuenta de que un cierto alargamiento que aparecía periódicamente y que se confirmó en imágenes que se remontaban hasta 1965, Caronte fue originalmente conocido por la designación provisional S/1978 P1, de acuerdo con la entonces convención recientemente instituida. Aunque sus colegas del Observatorio Naval propusieron el nombre de Perséfone, Christy sugirió el nombre de Caronte en resonancia con el apodo Char, de su esposa Charlene, [ojo hay que tener presente que Charón, Caronte en ingles, suena Karón; muy distinto al diminutivo de la señora del astrónomo cuyo nombre en español que sonaría como se escribe]. En menos de dos semanas el 7 de julio de 1978, fue anunciado oficialmente el descubrimiento al mundo a través de la Unión Astronómica Internacional (IAU) de la existencia de esta luna enorme en Plutón. La adopción oficial del nombre por la IAU esperó hasta finales de 1985 y se anunció el 3 de enero de 1986.

Caronte - Luna

Pronto se determino que la periodicidad se correspondía con el período de rotación de Plutón, que se conocía previamente de la curva de luz de Plutón. Esto indicó una órbita sincrónica, lo que sugería que el efecto de bulto era real y no falso. Todas las dudas se borrarían cuando Plutón y Caronte entraron en un período de cinco años de eclipses y tránsitos mutuos entre 1985 y 1990; algo que ocurre en dos intervalos del periodo orbital de 248 años de Plutón; y fue el destino que quiso que uno de estos intervalos pasara a pronto de ocurrir del descubrimiento de Caronte.

Caronte y Plutón giran alrededor uno del otro cada 6,4 días. Los dos objetos están gravitacionalmente atrapados por lo que cada uno mantienen la misma cara hacia el otro (como la Luna con la Tierra). La distancia media entre Caronte y Plutón es unos 19570 kilómetros. El descubrimiento de Caronte permitió a los astrónomos calcular con precisión la masa del sistema Plutónico y la ocultaciones mutuas revelaron sus tamaños. El diámetro de Caronte es de unos 1207 kilómetros, poco más de la mitad del diámetro de Plutón; está cubierta su superficie de hielos de nitrógeno y metano, y poco hielo de agua volátil; y al igual que Plutón, Caronte parece tener crio-géiseres activos.

El centro de masa (baricentro) del sistema Plutón-Caronte está fuera de Plutón. Dado que ninguno de ambos objetos realmente órbita al otro, se ha argumentado que Caronte debería ser considerado como parte de un sistema binario con Plutón; sin embargo la Unión Astronómica Internacional establece que Caronte es sólo un satélite de Plutón, pero la idea de que Caronte podría calificar para ser un planeta enano en sí mismo puede ser considerada en el futuro; más cuando en 2015 sean observado Plutón y sus lunas por la nave espacial New Horizons.

La principal teoría sobre el origen de Caronte se basa en el volumen y la masa de ambos cuerpos, Caronte tiene más hielo que rocas en proporción que su compañero Plutón, sugiriendo que Caronte pudo haberse formado por un impacto gigante hace unos 4,5 millones de años, al igual que la Tierra y la Luna. Así un gran objeto del cinturón de Kuiper golpeó a Plutón a gran velocidad, destruyéndose a sí mismo y evaporando gran parte del manto exterior de Plutón y Caronte, que se volvieron a unir a partir de los escombros. Sin embargo, un impacto tan grande debió dar lugar a un Caronte más gélido y a un Plutón más rocoso que lo que se ha encontrado. Otros piensan que Plutón y Caronte pudieron haber sido dos cuerpos que colisionaron antes de entrar en órbita alrededor uno del otra. La colisión habría sido lo suficientemente violenta como para hervir hielos volátiles como el metano, pero no lo suficiente como para haberse destruidos y vueltos a formar.

Hidra - Luna

Dos nuevas lunas fueron descubiertas por un grupo de astrónomos que trabajaban con imágenes del telescopio espacial Hubble el 15 de mayo de 2005, y ellas recibieron las designaciones provisionales de S/2005 P1 y S/2005 P2. La Unión Astronómica Internacional el 21 de junio de 2006 las nombró a la primera Hidra (Hydra en ingles, en honor a la serpiente de nueve cabezas que luchó contra Hércules en la mitología greco-romana. Las nueve cabezas de Hidra son una referencia a Plutón como el noveno planeta, su inicial ‘H‘ se refiere al Telescopio Hubble que descubrió a las lunas como un estudio previo para el paso seguro de la nave New Horizons en su visita al helado mundo en 2015).

Hidra

La segunda luna, más interna fue llamada Nix (la propuesta inicial era utilizar el clásico Nyx, nombre de la diosa de la noche, pero para evitar confusión con el asteroide 3908 Nyx la ortografía fue cambiada a Nix; usando la ‘ortografía egipcia‘, o como explica Jürgen Blunck, la ‘traducción española‘ del nombre griego). Estas dos pequeñas lunas orbitan a Plutón en aproximadamente dos y tres veces la distancia de Caronte; Nix la más interna a 48.700 kilómetros e Hidra a 64.800 kilómetros, ambas sobre el baricentro del sistema Plutón- Caronte. Tienen órbitas casi circulares en el mismo plano orbital que Caronte. Sus diámetros estimados se ubican entre 46 a 137 kilómetros para Nix y entre 61 a 167 kilómetros para la Hidra, la más brillante; lo interesante es que ambas lunas tienen periodos cercanos a los 25 y 38 días respectivamente, así en resonancia al sistema binario a razón de 4:1 y 6:1.

Nix - Luna

Las masas individuales de Plutón y Caronte, que hasta entonces sólo pudieron ser estimadas, con el descubrimiento de las lunas exteriores de Plutón a finales de 2005 se pudo medir, quedando Caronte con una masa de casi un 12% de la masa de Plutón; cuya masa es para efectos comparativos apenas un 0,2% la masa terrestre.

Nix

El descubrimiento de las dos pequeñas lunas sugirió que Plutón podía tener uno a más sistema de anillos; producto de impactos de cuerpos que podían crear desechos para formar anillos planetarios. Estas nuevas lunas mostraron inesperadamente lo complejo que resultó ser Plutón, apoyando la idea de la colisión entre Plutón y otro importante objeto del cinturón de Kuiper en el pasado distante. Las lunas de Plutón podían ser por tanto el resultado de haberse cristalizado los escombros del evento; y las resonancias orbitales pueden haber actuado como ‘surcos’ para reunir los escombros, esta teoría se apoya en el descubrimiento de nuevas lunas justamente en las zonas de resonancia; y simulaciones teóricas sugieren que puede haber hasta 10 lunas y uno o más sistemas de anillos rodeando Plutón. Debido a su pequeño tamaño, es probable que estas lunas tengan forma irregular; y se cree que al haberse formado a partir de los escombros de la colisión, los gases más volátiles (de nitrógeno y metano) se habrían evaporado, y en el proceso las lunas formadas serían principalmente de hielo de agua.

El 20 de julio de 2011 la NASA anunció una cuarta luna S/2011 P1 o S/2011 (134340)1 [Nota: tras ser clasificado como planeta enano a Plutón se le dio un numero como a todo cuerpo pequeño —no planeta— del sistema solar, y este es 134340], nuevamente usando el Telescopio Espacial Hubble, esta vez buscando anillos alrededor de Plutón (aún sin detectar); esta nueva luna estaba entre las otras dos pequeñas lunas, y se estima su tamaño entre 13 y 34 km; su brillo que es apenas un 10% de Nix, fue detectado porque se aumentó el tiempo de exposición de las placas fotográficas, todo ello para buscar peligros potenciales para la nave New Horizons. Para el 7 de julio 2012 se anuncia una nueva luna, esta entre Caronte y Nix, S/2012 P1 o S/2012 (134340)1; y cuyo tamaño estimado esta entre 10 y 25 km, siendo la más pequeña de las lunas hasta ahora encontradas; la idea de las resonancias se mantiene, con 20 y 32 días respectivamente tienen resonancias respectivas con el sistema binario de 3:1 y 5:1.

Kerberos - Luna

La convención para las lunas de Plutón era utilizar nombres asociados con el dios Plutón en la mitología clásica. Para decidir sobre los nombres de S/2011 P1 y S/2012 P1, Marcos Showalter y el Instituto SETI, en nombre del equipo del descubrimiento, llevaron a cabo una encuesta en internet, no vinculante, en 2013; en la que se invitó al público a plantear nombres y votar por sus nombres favoritos. Entre los citados estaban Orfeo y Eurídice, el arpista que viajo al infierno para pedir el regreso de su amada a los dioses del infiernos; ambos nombres no fueron tomados en cuenta por la existencia de asteroides con esos nombres (75 Eurídice en el cinturón de asteroides y 3361 Orfeo, uno de los asteroides Apolo, cuya órbita pasa cerca de la Tierra).

Entre los más curiosos nombre estuvo la propuesta de William Shatner, el actor que interpreta el capitán James T. Kirk en el serie Star Trek, que propuso los nombres de Vulcan y Romulus, aparentemente refiriéndose al dios del fuego Vulcano (sobrino de Plutón), y Rómulo el fundador de Roma, pero que también aluden a los planetas de ficción de Vulcan y Romulus en el universo de Star Trek; sin embargo, ‘Vulcano‘ es inaceptable para la IAU, porque no era el nombre de una deidad del mundo subterrenal, y ya había sido usado por un hipotético planeta dentro de la órbita de Mercurio, así como además de haber dado su nombre a los asteroides vulcanoides (aún sin descubrir), por su parte Rómulo es una de las dos lunas de otro asteroide, 87 Silvia, siendo en el mito la madre de los fundadores de Roma, Rómulo y Remo (el nombre de la otra luna de ese sistema). Finalmente en julio de 2013 la IAU anunció que aprobó formalmente los nombres de: Kerberos (usando el nombre griego del perro de tres cabezas que guarda los infiernos, ya que el latino corresponde al asteroide 1865 Cerberus) y Estigia (Styx en ingles, nombre del río que separa el mundo de los vivos y el de los muerto).

Estigia - Luna

El trabajo de investigación que condujo al descubrimiento de estas nuevas lunas era en preparación para la misión de la sonda espacial New Horizons, actualmente en ruta hacia el sistema de Plutón con sobrevuelo programado para el 14 de julio de 2015. El descubrimiento de más luna ha aumentado la preocupación de que esta región del espacio puede albergar nuevos cuerpos demasiado pequeños para ser detectados desde la Tierra, lo que hace temer que la sonda puede ser dañada por un objeto desconocido o algún anillo a medida que atraviese el sistema a una velocidad de más de 13 km/s, pudiendo aparecer lunas diminutas, como la luna Palene de Saturno, que tienden a estar asociadas con los anillos tenues o arcos, y que su gravedad no es capaz de mantener el material expulsado por impactos de meteoritos; siendo dicho material difuso el principal peligro para la navegación. Los planes actuales son que la New Horizons pase justo dentro de la órbita de la luna más interior, Caronte, pero esto podría cambiar si las observaciones o los modelos sugieren la existencia de una amenaza potencial para el equipo.

Cuadro Comparativo

Cuerpo del sistema Diámetro(km) Radio Orb. *(km) Periodo Orb. (días) Periodo Orb. respecto a Caronte
Plutón 2.306 13 6,4 1
Caronte (Charon) 1.207 17.536 6,4 1
Estigia (Styx) ~ 18 ~ 42.000 20,2 ~ 3
Nix (Noche) ~ 72 48.708 24,9 ~ 4
Kerberos (Cerbero) ~ 24 ~ 59.000 32,1 ~ 5
Hidra (Hydra) ~ 114 64.749 38,2 ~ 6

* Radio orbital respecto al baricentro común del sistema binario

Distancias Comparativas (tamaños no a escala)

La familia de Cerbero (Kerberos)

Kerberos, en español Cerbero, o más comúnmente Can (Perro) Cerbero, era el perro gigante que guarda las puertas del Hades, llamado también el sabueso de Hades. Kerberos fue destinado en tal lugar, permitiendo a las almas entrar, pero evitando que los fantasmas de los muertos salieran del inframundo. Kerberos es descrito como un perro de tres cabezas con cola de serpiente, una melena de serpientes, y las garras de un león. Algunos dicen que tenía cincuenta cabezas, aunque este número podría haber incluido las serpientes de su melena serpentina.

A Kerberos se le conoce una sola vez que no estuvo en su puesto de guardia; cuando Heracles/Hércules fue enviado en su décimo segundo trabajo a buscarlo y llevarlo donde el rey Euristeo; quien pensaba que tal trabajo era imposible de realizar; pero al contemplar a la bestia el rey tuvo tanto pavor que pidió que fuera devuelto a su lugar de origen a la brevedad. Para tamaña hazaña Heracles contó con la ayuda de la diosa Perséfone quien hablo con su marido Hades para dar el permiso para poder llevarse el perro; este autorizo ello siempre que pudiera llevárselo sin usar ninguna de las armas por el héroe traía; aquí intervino Hermes, quien le dio a héroe unas ramas cuyo contacto sobre a piel adormecían a la bestia; así Heracles pudo agarrarlo por el cuello y lo cargó sobre sus hombros hasta la corte real.

2

Otros personajes se han visto contra el terrible monstruo, Orfeo con dulce canto y suave toque de la lira logro dormir al perro, cuando iba de regreso con el fantasma de Eurídice, tras haber conquistado con su música el favor de los soberanos del inframundo; pronto se supo que el truco para salir del reino de Hades sin tener problemas con el perro de tres cabezas era dormirle; Psique y Eneas en su visita a los infiernos le dieron de comer un pastel de trigo y miel, que ocultaba en tal dulce sabor los sedantes que dormían a la bestia. Se sabe que Teseo (hijo de Poseidón) intento repetir la proeza de Orfeo con su amigo Pirítoo (un hijo de Zeus), para rescatar a su difunta Hipolita; pero Pirítoo intentó secuestrar también Perséfone, por lo que Hades lo dejo atrapado para siempre en la Silla del Olvido y Teseo logro salir del inframundo sin su esposa, pero no se indica como paso la puerta custodiada por el sabueso infernal, aunque es presumible que, como gran listo y astuto que era, uso una estrategia similar a la de Psique.

Kerberos era a saber uno de los tantos monstruos hijos a su vez de una pareja de monstruos, el terrible Tifón y la horrible Equidna (mitad mujer mitad serpiente o dragón). Estas bestias eran: (1) Kerberos, (2) Hidra (la serpiente de nueve cabezas), (3) Ortos (un perro bicéfalo) y la (4) Quimera (una criatura que combinaba los cuerpos del león, la cabra y la serpiente), hijos de Ortos y Quimera serán la Esfinge (mitad mujer, mitad león) y el León de Nemea (muerto por Heracles); se incluyen entre los hijos de la pareja a dos dragones más; (6) Ladón, el dragón de las Hesperides (el guardián de las manzanas doradas), y el (7) dragón de Coquilde (guardián del Vellocino de Oro); así como la (8) Cerda de Cromión (quien fue la madre de el terrible jabalí de Erimanto y el enorme jabalí de Calidón); entre la descendencia de la pareja se incluye el (9) Águila del Caucaso (que devoraba todos los días las entrañas de Prometeo) y Equidanes (un gigante mitad hombre, mitad serpiente que al intentar subir al Olimpo muerto por Ares).

De toda esta descendencia terrible tenemos que varios fueron muertos por Heracles en sus distintos trabajos; el León de Nemea en el primer trabajo, donde el héroe a manos desnudas agarró y ahogó a la bestia, posteriormente usando sus garras logró despellejarla y usar su piel como armadura, y su cabeza como yelmo, ya que tenía una piel tan gruesa que resultaba impenetrable a las armas.

La Hidra de Lerna, de su segundo trabajo, fue un poco más difícil; cada vez que cortaba una cabeza, surgían otras dos, por ello el número de cabezas de la Hidra suele ser algo confuso, siendo los más comunes tres, cinco, siete y nueve; lo más probable es que eran tres y como con cada corte salían terminaron siendo nueve; para matar finalmente a la serpiente multicéfala Heracles se ayudó con su sobrino Yolao, quien quemaba los muñones recién cortados para evitar que salieran nuevas cabezas. Las fechas de Heracles fueron bañadas en esa oportunidad con la venenosa sangre de la Hidra. En su cuarto trabajo tiene que matar al jabalí de Erimanto, pero en este viaje visita al centauro Folo, quien al brindarle un poco de su vino destapa un pandemonio con el resto de sus compañeros, muchos, incluido Folo, murieron por el roce de aquellas flechas cargadas de veneno. En su décimo trabajo, robar el ganado de Gerión (Gigante con tres torsos), tuvo que matar al perro bicéfalo Orto (el hermano de Kerbero) que cuidaba el rebaño de toros rojos del gigante. Luego en su siguiente viaje por las manzanas doradas (décimo primer trabajo) Heracles libera al atrapado Prometeo, a cambio de la ayuda para conseguir las manzanas, para ello mata al Águila del Caucaso; no tuvo que matar a Ladón (el dragón que cuidaba las manzanas) porque reemplazando a Atlas en el sostén del mundo, el titán obtuvo de sus hijas, las Hesperides, las manzanas requeridas. El dragón de la Coquilde también tuvo suerte, cuando Jason llega a buscar el vellocino de oro, la bruja Medea duerme al dragón mientras Jason roba la prenda. Pero el jabalí de Calidón fue muerto por la heroína Atalanta; la Cerda de Cromión muerta por Teseo; la Quimera cae ante el héroe Belerofonte, montado en el caballo volador Pegaso, y la Esfinge es vencida en su propio juego por el sufrido Edipo.

Los nuevos centauros: Rhiphonos, el planeta de la lucha contra el destino

El segundo centauro al que se le puso nombre fue a Rhiphonos, cuerpo descubierto el 28 de agosto de 2009 por T. V. Kryachko en el Observatorio de Engelhardt, Zelenchukskaya, Rusia. Tuvo como nombre provisional 2009 QV38, y tiene asignado el número 346889. El nombre actual fue sugerido por A. Mimeev, siendo Rhiphonos (Riphonus, Rifonos en español) uno de los doce centauros que se unieron a Dionisio en su viaje a la India.

Rhiphonos tiene una órbita cuyo perihelio se ubica a unas 6 UA, ligeramente sobre la órbita de Júpiter y su afelio alcanza 15,7 UA, esto es a mitad de camino entre Saturno y Urano, cruzando solamente la órbita de Saturno. Rhiphonos tiene una inclinación de casi 20°; estando su perihelio y nodo norte ubicados ambos en Aries a 25° y 11° respectivamente. El tamaño de este objeto se estima en unos 30 km; siendo el más pequeño centauro con nombre asignado (Pilenor/1994 TA con 25 km aproximadamente no cuenta ya que no ha sido nombrado oficialmente y su nombre es por el momento un apodo dado por las sociedades astrológicas por cariño). Su periodo de rotación es de unos 35,7 años, haciendo conjunción con Júpiter, Saturno y Urano cada 17, 170 y 62 años en promedio; claro que por su órbita elíptica, con unos 0,44 de excentricidad, estos tiempos cambian un poco, y hay que tener presente que las conjunciones son vistas desde la Tierra como centro del cosmo antiguo y no desde el Sol sobre la cual todos giran. Así con Júpiter hay conjunciones cada 14/15 años y 21 años en forma alterna, como señalan los históricos en: 1908, 1922, 1943, 1958, 1979, 1993 y la siguiente ocurrirá el próximo año en 2014. Con Saturno en 1926, 1937 y 1951; la próxima ocurrirá cerca de finales del 2100, donde también tendrá conjunción con Marte y Júpiter, casi todos juntos al mismo tiempo; y finalmente con Urano ocurrieron conjunciones entre 1938-1939 y 2009; la siguiente se espera para finales de 2076.

Si bien el mito de Orius/Orio es corto y casi insignificante; un centauro más muerto por Heracles ; con Rhiphonos pasa lo contrario, forma parte de un grupo particular de centauros, conocidos como las Bestias de Lamos . En la tradición se mencionan al menos cinco razas de centauros, el primero de todos es Quirón , sus parientes y su descendencia, estos son los centauros del monte Pelión en Tesalia , en la Grecia continental; Quirón era descendiente de Cronos , y por tanto medio hermano de Zeus , siendo el único de los centauros con naturaleza inmortal.

La segunda familia son los centauros de Magnesia , al norte este de la Grecia continental; nietos de la ninfa Nefele , violada por el rey lapita Ixión , quien la confundió con Hera . El hijo de esta relación, Kentauro , tendría relaciones contra natura con las yeguas de la región y de ellas nacerían los centauros de la región. La mayoría de este grupo murió luchando contra el pueblo Lapita, con quienes eran parientes, cuando en la boda del rey Píritoo intentaron, al emborracharse, robar a la novia y otras féminas.

El tercer grupo son los centauros del Peloponeso, según unas versiones hijos de Ixión y Nefele, según otra estos eran hijos del dios de los campos Sileno y la ninfa Melia (diosa de la miel, el árbol de fresno y/o de un manantial en Laconia); entre estos se encuentran los famosos Folo, Asbolo, Orio y otros, muchos de ellos muertos por Heracles cuando embriagados por el olor del vino de Folo quisieron robarlo; este grupo de centauros se relacionaba familiarmente con los sátiros (Sileno era un sátiro), y era una forma de vincular ambas razas con los bosque y los peligros de las montañas.

El cuarto grupo son los centauros o Bestias de Chipre; según el mito cuando Afrodita, recién nacida de la espuma del mar llego a Chipre, Zeus quiso violarla, pero la chica escapó de los intentos de su padre (en esta versión Afrodita se la pone como hija de Zeus y una ninfa marina llamada Dione —Diosa—, una forma de justificar que incluso la diosa del amor estaba bajo los designios del dios de los cielo); el semen cayo sobre la tierra donde Gea/Gaya, siempre fecunda dio a luz a una serie de daimones, responsables de la fecundidad de la isla; la apariencia de estos seres era más similar a de los faunos pero con cuernos de toros; pero en la tradición se les llamó centauros.

La quinta especie de centauros fueron las Bestias de Lamos; en Cilicia (al sur de Anatolia, hoy Turquía). Según el mito tras nacer Dioniso/Baco este fue puesto al cuidado de la ninfas Híades (hijas del titan Atlas y la oceanida Etra —No confundir con la hija del rey Piteo y madre del héroe Teseo, de igual nombre—). Las Híades estaban vinculadas por parentesco a las Pleyades (hijas de Atlas y la ninfa Pleyade) y a las Hesperides (hijas de Atlas y la diosa Hesperide/Crepúsculo). Las Híades, al igual que sus otras medio hermanas eran un grupo de siete ninfas; sus hombres eran: Félise, Córonide, Eudora, Ambroxía, Feo, Polixo y Dione (esta ultima no confundirla con la madre de Afrodita que era una oceánida).

El niño Dioniso/Baco pasaba más tiempo al cuidado de los hijos de estas ninfas, quienes para ocultar al niño de la celosa Hera lo disfrazaban vistiéndolo de niña. Pero los cambios de apariencia del infante no pasaron desapercibidos a la diosa de los mil ojos quien castigó a los chicos transformándolos en las Bestias de Lamos (nombre del río donde habitaban las ninfas). Estas bestias son descritas con cuernos de toros, con piernas y colas de caballo; pero como con el grupo anterior su apariencia seguramente era más similar a los sátiros que a centauros; el poeta Homero llamaba bestias a los centauros, de ahí posiblemente se les identifique como sinónimos. La tradición señala también que las Bestias de Lamos halaban el carro del dios Dioniso/Baco , ello incrementando más la asociación.

_2

Las Bestias de Lamos eran doce: Anfítemis (Tradición oral); Aisakos (Rama de árbol), Orfaon (Erigir/Levantar), Petreo (Roca), Fauno (Portador), Fanes (Tiempo), Ceteo (Barranco/Gobernar), Gleneo (Juego), Euribio (Larga vida), Espargeo (Envuelto con paños), Nomeion (Medidor) y Rifonos (Lanzador). Ya Dioniso/Baco adulto siguió siendo acompañado por estos centauros, quienes lo ayudaron en su viaje a India y lo siguieron defendiendo, ahora ayudados por su terrible aspecto de bestia.

De las ninfas Híades se sabe que siguieron el destino de sus hermanas, las Hesperides subieron al cielo como las siete estrellas de la constelación de la Osa Menor; las Pleyades perseguidas por Orión fueron puestas en los cielos como un pequeño y brillante grupo de estrellas en la constelación de Tauro, el toro furioso que las protege y se interpone en el paso del cazador que las persigue aún en los cielos; y las Híades, tristes por el destino de sus hijos (o de un hermano muerto) forman hoy el grupo de siete estrellas que describen la letra V de la cabeza del Toro (sin incluir a la brillante Aldebarán, el rojo ojo del Toro).

Sobre la influencia astrológica de Rhiphonos poco, por no decir nada, se ha dicho; pero mientras Orius mira al pasado para así poder ver el futuro; Rhiphonos se mueve en sentido contrario, ve hacia el futuro, en el se muestra el destino inevitable y de donde viene la lucha por tratar de evitar que este llegue, atrapado entre lo que marcan los hados y los deseos personales contradictorios a estos designios. El final siempre será el inevitable fin ya dispuesto, pero es en la pelea que se haga contra ese destino lo que nos fortalece para finalmente aceptar lo inevitable.

Rhiphonos atrapado entre Júpiter y Urano , sin llegar a tocarlos queda siempre supeditado a la imposición de la mente racional y pragmática impuesta por Saturno , aunque rara vez la alcance de lleno por los pocos encuentros (conjunciones) entre ambos; busca al acercarse a Júpiter moverse hacia las ideas de justicia y ley; y al irse a Urano explorar la genialidad y la ciencia; así se encuentra entre la justa medida y la nueva idea tratando de alcanzar un equilibrio entre ambas. Por otra parte que su nodo y perihelios caigan en Aries (uno casi al lado del otro) implican que cuando más se acerca al Sol más se estimulan los deseos del cambio por algo nuevo; aumentado ese deseo por la presencia del nodo ascendente en ese mismo lugar.

Los centauros, planetas que curan el alma

El primer centauro se descubrió en 1977, se trataba de Quirón y fue descubierto mientras se acercaba a su perihelio; en ese proceso desarrollo una cola cometaria y se reclasificó como cometa (bajo el nombre de 95/P Chiron); se le considero en adelante como un asteroide y un cometa, aunque de un tamaño claramente mayor que los cometas clásicos. Esta característica terminaría describiendo a todo el grupo de cuerpos entre Júpiter y Neptuno; que combinaban caracteristicas de cometa (hielo) y asteroide (roca).

Aunque no se ha fotografiado a ningún centauro de cerca; la luna Febe (Phoebe) de Saturno, una luna irregular de unos 200 km de tamaño; por su rotación contraria al resto de las lunas y a la rotación del propio planeta muchos piensan que se trata de un centauro capturado; la composición de hielo y roca que la asemeja a Plutón y a otra luna Tritón, capturada por Neptuno; refuerza la idea de que se trata de un objeto del cinturon de Kuiper y que a medida que se interno dentro del sistema solar fue capturada por Saturno.

Los centauros no se sitúan sobre órbitas estables; estudios de su órbita parecen indicar que se trata de un estado orbital de transición entre el cinturón de Kuiper y los cometas de corto período. Es posible que se traten de objetos del cinturón perturbados por la gravedad al pasar Neptuno cerca de ellos. Así la órbita de los centauros es caótica y se modifica rápidamente cuando el objeto se acerca a alguno de los planetas gigantes del sistema solar. Algunos centauros terminaran por cruzar la órbita de Jupiter y presentaran finalmente un actividad cometaria normal, reclasificandolos como cometas. A largo plazo, su destino es una colisión con el Sol, algún planeta o ser finalmente eyectados del sistema solar.

Gráfica del Perihelio y Afelio de los centauros comparados con la distancia al Sol de los gigantes gaseosos.

centauros_4

Gráfica del tamaño (Diámetro) del los Centauros contra su distancia media al Sol y su ángulo de inclinación contra la eclíptica

Centauros _1

El tamaño de los centauros hace imposible la observación directa de su superficie, pero los índices colores y sus espectros ayudan a estudiar su composición y proporcionar índices sobre el origen de estos objetos. Los centauros presentan una extraordinaria diversidad de colores que desafían toda tentativa de modelar de manera simple su composición. Por su color los centauros pueden agruparse en dos clases: Muy rojos, como Folo o Azules como Quirón. Numerosas teorías que intentan explicar estas diferencias de color; y se destacan dos: la primera es que la diferencia de color como una consecuencia una “verdadera” diferencia de composición y origen; la segunda es que originalmente eran rojos como otros cuerpos del cinturón de Kuiper y se vuelven azules por la evaporación de la materia orgánica por acción de la radiación solar y la actividad cometaria.

Cuadro 1° Comparativo de Centauros

Nombre Diámetro (km) Perihelio (UA) Afelio (UA) Periodo (Años) Fecha de Descub.
Quirón (Chiron) 230 8,5 18,8 51 27/Ene/1996
Folo (Pholus) 190 8,7 31,9 91 17/Sep/1991
Neso (Nessus) 60 11,8 37,3 122 20/Ene/1992
Asbolo (Asbolus) 66 6,9 29,3 77 29/Jul/2002
Hilonoma (Hylonome) ~70 18,9 31,1 125 05/Abr/1995
Cillaro (Cyllarus) ~70 16,3 36,3 137 14/Oct/1989
Cariclo (Chariklo) 303 13,1 18,4 62 10/Dic/2003
Ociroe (Okyrhoe) 48 5,8 10,9 24 20/Ene/2008
Pelión (Pelion) ~40 17,3 28,8 90 14/Feb/1993
Elato (Elatus) ~40 7,3 16,3 40 18/Jul/1998
Echeclo (Echeclus) 84 5,8 16,6 35 21/Abr/2015
Bienor (Bienor) 207 13,6 19,9 67 09/Dic/2027
Tereo (Thereus) ~84 8,6 12,8 35 27/Feb/1999
Amyco (Amycus) 76 15,2 34,7 125 20/Ene/2003
Crántor (Crantor) ~70 14,1 24,7 85 21/May/2002
Pilenor (1994 TA) ~20 11,7 21,8 69 11/Sep/1994
Orio (Orius) ~65 12,4 30,4 99 25/Abr/2009
Rifonos (Rhiphonos) ~30 6,0 15,7 36 28/Ago/2009

Cuadro n°2 Comparativo de Centauros

Nombre Nodo Asc[*] Ubic del Perihelio [*] Inclinación sobre la eclíptica Excentric. de la órbita Paso por el Perihelio
Quirón (Chiron) 209° 188° 6,9° 0,38 27/Ene/1996
Folo (Pholus) 119° 114° 24,7° 0,57 17/Sep/1991
Neso (Nessus) 31° 201° 15,6° 0,52 20/Ene/1992
Asbolo (Asbolus) 297° 17,6° 0,63 29/Jul/2002
Hilonoma (Hylonome) 178° 184° 4,1° 0,24 05/Abr/1995
Cillaro (Cyllarus) 52° 354° 12,2° 0,38 14/Oct/1989
Cariclo (Chariklo) 300° 182° 23,3° 0,17 10/Dic/2003
Ociroe (Okyrhoe) 173° 151° 15,7° 0,31 20/Ene/2008
Pelión (Pelion) 127° 282° 9,3° 0,13 14/Feb/1993
Elato (Elatus) 87° 5,2° 0,38 18/Jul/1998
Echeclo (Echeclus) 173° 336° 4,3° 0,46 21/Abr/2015
Bienor (Bienor) 338° 130° 20,7° 0,20 09/Dic/2027
Tereo (Thereus) 205° 292° 20,3° 0,20 27/Feb/1999
Amyco (Amycus) 316° 195° 13,3° 0,39 20/Ene/2003
Crántor (Crantor) 117° 210° 12,8° 0,28 21/May/2002
Pilenor (1994 TA) 138° 292° 5,4° 0,30 11/Sep/1984
Orio (Orius) 54° 194° 17,9° 0,42 14/Ene/2007
Rifonos (Rhiphonos) 12° 26° 19,9° 0,45 05/Mar/2010

[*] Ambos ángulos referidos con el Sol como centro de referencia. Con respecto a la Tierra pueden presentarse variaciones de unos ±5° según la posición de la Tierra para el momento de ocurrencia del evento. Los ángulos se miden respecto al punto de Aries.

Quirón es una clave importante para entender, no sólo nuestro sistema solar (en astronomía), sino la curación y el hacer (en la astrología). Quirón fue descubierto en 1977, y era tan diferente de cualquier otra cosa que se había encontrado, que toda una nueva categoría tuvo que ser inventada para él. Cuando los compañeros de Quirón fueron descubiertos en la década de 1990, esta nueva categoría se le dio un nombre: “Los Centauros“. Y al igual que Quirón, estos otros cuerpos demostraron una gran importancia también.

El primero en ser descubierto fue el cuerpo que llamaron Folo, luego llegó Neso, Asbolo, Hilonoma, Cariclo, Pelión, Ociroe, Cillaro, Elato, Echeclo, Bienor, Tereo, Amyco, Crantor y muchos más; y hay varios más que aún no han sido nombrados. Algunos astrólogos señalan que para podamos tener una imagen completa de lo que somos, o cómo curar física y mentalmente, debemos al menos que incluir a estos cuerpos.

Por lo general la acción de estos cuerpos se vinculan en dos aspectos; iniciados por Quirón y seguido por sus amigos; por un lado están vinculados a la medicina y la salud; a las enfermedades y sus curas; pero por otro también se vinculan a la salud mental, a romper con lo que nos ata, nuestros temores y a evolucionar como individuos.

Cuadro n°3 Comparativo de Centauros

Nombre Su influencia principal En la salud física y mental
Quirón (Chiron) La llave que libera las ataduras mentales y abre la mente a nuevas posibilidades Enfermedades terminales, remedios, quimioterapia
Folo (Pholus) Curiosidad ante lo desconocido, revoluciones Muertes súbitas, venenos, patógenos virales, homeopatía, dietas
Neso (Nessus) Abusos, traiciones, engaños, asesinatos, violaciones, infidelidades sexuales, venganza Enfermedades de la sangre y enfermedades sexuales
Asbolo (Asbolus) Defensa del grupo, pesimismo Problemas con las drogas y el alcohol
Hilonoma (Hylonome) Sobresaltos y sorpresas repentinas que cambia tu vida Depresión, tendencias suicidas
Cillaro (Cyllarus) Orgullo personal y por el trabajo Manías, obsesiones
Cariclo (Chariklo) Limites personales con los otros y en especial con la pareja Enfermería, terapias de grupo
Ociroe (Okyrhoe) Anticipación de eventos Problemas de salud mental, estados maníaco depresivos.
Pelión (Pelion) Paso de la juventud a adulto, independencia, imprudencia, inexperiencia, uso de los otros Paranoias, no ver la realidad
Elato (Elatus) Escapar ileso de los problemas, no soporta las restricciones Mentiras, engaños
Echeclo (Echeclus) Relaciones de eventos en el tiempo Frustraciones y represión
Bienor (Bienor) Sincronía de eventos y personas Resentimientos
Tereo (Thereus) Esperar la oportunidad para actuar, prioridad por el trabajo, depredación del medio ambiente Hedonismo
Amyco (Amycus) Acciones impulsivas y sus consecuencias Dudas, inseguridades
Crántor (Crantor) Traumas emocionales, guerras y conflictos internos Uso de la culpa y las fobias
Pilenor (1994 TA) Lucha por sobrevivir, inocente acusado de delitos, lucha por otros Enfermedades infecciosas, heridas abiertas e infectadas
Orio (Orius) Búsqueda constante de si mismo, ceguera ante la realidad inmediata y en quienes le acompañan Vivir en el pasado, no abrirse a otros
Rifonos (Rhiphonos) Lucha contra los designios, contra enfermedades terminales y el miedo a perder las fuerzas para seguir Miedo compulsivo a la muerte y la vejez

Amyco (Amycus), el planeta del efecto avalancha

Amyco (55576 Amycus /2002 GB10 ) fue descubierto en abril de 2002 en Libra cerca de su perihelio, al cual llegó en febrero de 2003. Su órbita es de aproximadamente 126 años, tiene un diámetro que ronda los 80 km y se ubica entre los 15,2 UA (perihelio) a 35,1 UA (afelio); apuntando a Libra y Aries respectivamente. Su órbita atraviesa las órbitas de gigantes exteriores, Urano y Neptuno, conectándolos de forma similar a Neso, Hilonoma y Cillaro; más a Hilonoma y Neso, ya que sus órbitas no atraviesan la órbita de Plutón, como si ocurre con la órbita descrita por Cillaro. La órbita de Amyco tiene una relación 2:3 con la órbita de Urano y 4:3 con la órbita de Neptuno.

En el mito Amyco estuvo presente en la guerra con los Lapitas que empezó en la boda Piritoo; el amigo de Teseo. Amyco, era el hijo de Ofion, y fue el primero quién se atrevió a robar la urna de las ofrendas, dando aviso a sus compañeros al coger del santuario unas ramas encendidas y con esa luz llamar a los otros centauros. Amyco ataca luego al sacerdote y quitándole el hacha ceremonial golpea con ella la cabeza de Celadon (un lapita); finalmente Pelates (otro lapita) rompe con la pata de una mesa arce la cabeza de Amyco, empujándolo al suelo; y mientras Amyco escupe sangre y sus dientes, un segundo golpe lo envía directo al tartaro. Seguro estamos que la perdida de su hijo afectó duramente a Ofión, su padre.

Astrológicamente, Amyco responde a su mito y trata de buscar la forma correcta de tratar a las personas, y aprender de las consecuencias de no hacerlo; así se puede resultar en una víctima inocente de la violencia o quedar atrapados dentro de la violencia. Amyco funciona tratando de corregir un error; trabaja con la intuición y la interrogación; pero lo afectan la duda y la inseguridad. La notoriedad es parte de su mito; ir con la antorcha a llamar a sus compañeros lo muestran como impulsivo y a la acción de hacerse destacar sobre los demás; el ser impulsivo en las acciones y no medir las consecuencias puede traer problemas en el futuro cercano. Su órbita nos señala que cuando más cerca está de Urano, más rápido se mueve; la influencia de Urano apunta a la libertad, pero el ir hacia Libra nos habla de un carácter moderado y tranquilo; sociable, algo complaciente y fácilmente manipulable. Por su parte en afelio cruza la órbita de Neptuno, el planeta místico provoca espiritualidad, sensibilidad e inspiración artística; pero en este momento apunta a Aries que refuerza el dinamismo, la seguridad y la iniciativa; Amyco transita su afelio con más calma y sus efectos duran más, nos movemos impulsados por el yo; por el deseo de renovar y cambiar; pero la calma de los eventos provoca angustia y desesperación. Amyco, como muchos de sus compañeros se mueve entre dos aguas, entre el ser y el no ser; entre destacar o pasar desapercibido; influenciar y ser influenciado; querer correr y sentir que te paran; o tratar de parar y ser empujado por otros.

Amyco y Urano tienen una conjunción cada 250 años; la última ocurrió el 28 de febrero de 1925 en Leo; y como dato importante se tiene que por esa fecha se realizan los primeros experimentos en la creación de la televisión. Con Neptuno las conjunciones ocurren cada 500 años; no ha ocurrido ninguna en los últimos dos siglos; pero estuvieron ambos cuerpos en oposición desde 1963 hasta 1982; unos 20 años, en promedio a dos por año; pasando Amyco por las constelaciones de Tauro a Geminis; y Neptuno por Escorpión a Sagitario. Hay que indicar que cuando hay conjunción de Urano y Neptuno, Amyco se encuentra casi en oposición; y dadas las relaciones de resonancia entre los cuerpos es imposible una conjunción triple; por lo general ocurre que cuando hay conjunción entre Amyco y Neptuno, Urano se encuentra en oposición; y cuando coinciden Urano y Amyco, Neptuno se ubica en cuadratura con ambos cuerpos.

Bienor, el planeta de las sincronías

Bienor (54598 Bienor / 2000 CQ243) tiene un tamaño cercano a los 210 km; ello lo asemeja a Quirón en tamaño; pero en cuanto a su órbita se parece más a la de Cariclo; tiene un perihelio de 13,15 UA y un afelio de 19,8 UA (Cariclo sus distancias son respectivamente 13,1 UA y 18,6 UA); y mientras el periodo orbital de Cariclo es de 63 años; el de Bienor es un poco mayor ubicándolo en 67 años. Bienor cruza en el borde de su afelio la órbita de Urano (19,2 UA).

El nombre Bienor quiere decir “fuerte”. En el mito Bienor asiste a la boda de Piritoo, y toma parte en la batalla contra los lapitas. Varios Centauros ya habían caído muertos, muchos a manos de Teseo (el que mato al minotauro), y mientras Afareo, en su rabia, buscó vengar sus muertes y dar muerte a Teseo lanzando una piedra que él había agarrado de la ladera de la montaña; pero cuando lo intentó, Teseo lo golpeo con una masa en el codo; y sin tiempo de terminar con Afareo; Teseo brincó en la espalda de Bienor y apretando sus rodillas en los ijares (entre las costillas y caderas) de la espalda humana del centauro y asiendo la melena con su mano izquierda, estrelló su masa, agarrada con la derecha, en la cabeza del centauro, causándole la muerte.

Bienor tiene una conjunción con Urano en promedio cada 250 años; la última ocurrió en octubre de 1964 en Virgo. En la fecha de su conjunción se dan los resultados de la muerte de del Presidente John Kennedy, quedando la idea de conspiración en el aire hasta nuestros días; China se suma a los países con armas nucleares, probando su primera bomba atómica y se elimina la pena de muerte en Gran Bretaña.

Bienor ha tenido conjunción con Saturno en cuatro ocasiones en los últimos dos siglos, en promedio hay una cada 55 años. La primera en septiembre de 1833, en Libra; en estas fechas se tienen los hechos que conllevaron a la primera Guerra Carlista en España. En marzo 1882, en Taurus; se dan los pasos para la formación de la Triple Alianza (Imperio Alemán – Imperio Austrohúngaro – Italia), alianza que duró hasta inicios de la 1° Guerra Mundial, y que volvió a “nacer” en la 2° Guerra mundial, en este caso llamada potencias del Eje. En febrero de 1936, en Piscis 35; se dan los eventos que desembocan en la guerra civil española y Hitler rompe Tratado de Versalles, enviando tropas a Renania y en febrero 1991, en Acuario, y coincide con el inicio de la guerra del golfo entre Irak y Usa.

Aunque es muy pronto para que los astrólogos lo relacionen a hechos específicos; algunos ya vinculan a este Centauro con la auto-organización de los elementos de un sistema caótico; esto significa que hay sincronía o conexión de eventos entre personas y/u objetos, aunque inicialmente no parezcan conectadas, pero son las relaciones que resultan de esos encuentros los que provocan los cambios del sistema. Entre los aspectos positivos atribuidos a este centauro se mencionan: creativo, inspirado, talentoso, motivado, que arde con vigor creativo; en sentido contrario se mencionan: reprimido, triste, retraído, resentido de que la vida no responde.

Este centauro ofrece un sentido de espíritu creativo, la creencia en impulso del alma, la confianza, la exuberancia, la expansión, el empoderamiento, el liberalismo, la generosidad, el amor a los demás, la compasión, la cooperación; y alternativamente se mueve con odio, con miedo ha ser condenado, atacado o quedar atrapado. Esta dicotomía de acciones opuestas son provocadas en parte por Saturno, que representa un orden lento y Urano que promueve los cambios. Bienor se mueve más cerca de Urano y la influencia de libertad y deseos de liberación lo afectan enormemente. Su Afelio, cuando su órbita cruza la órbita de Urano,  apunta a Acuario; justamente un signo regido inicialmente por Saturno y tras el descubrimiento de Urano, paso a ser regido por Urano. Acuario promueve las aperturas, la curiosidad por todo aquello que no es tradicional, influye en individuos que manejan el intelecto, pero que sólo pueden verse a través de los demás, de ahí su elevado grado de sociabilidad, la de la afinidad, la de la relación con los demás, la de la tolerancia y la del equilibrio. Bienor como muchos centauros se ve afectado por la acción de los grandes planetas que les rodean; si Quirón es el puente que une a Saturno y Urano; Cariclo, a medio camino entre ambos gigantes busca el equilibrio en las relaciones; Bienor, más cerca de Urano que de Saturno es influenciado por el caos de la libertad encontrada, pero Saturno, a la distancia le impone orden a ese caos aparente.

El signo del centauro hace referencia  las letras de su nombre provisional (2000 CQ 243).