El origen de los guardianes – The rise of guardians – Primer Trailer

El origen de los Guardianes, (anteriormente titulado ‘Los Guardianes de la Infancia‘), es la próxima película animada por computadora de DreamWorks Animation y distribuida por Paramount Pictures.

Es una épica aventura de acción y comedia que se basa en la serie libros de William Joyce, “Los Guardianes de la Infancia“; donde los mitos de nuestra infancia (más la infancia de habla inglesa) cobran vida: Santa Claus, el conejo de pascua, el hada de los dientes y el arenero (Sandman) unen fuerzas para detener al Boogeyman (el coco de nuestras tierras) e impedir que destruya las esperanzas, creencias, y la imaginación de los niños de todo el mundo.

En el portal de la propia película (aquí), se describen brevemente a los principales personajes, que exponemos a continuación:

Norte (North)

Es más conocido como Santa Claus, pero en la película lejos del personaje gordo y simpático con el que están familiarizados, Norte es descrito como un guerrero con un corazón de oro. Se le muestra tatuado en un brazo la palabra ‘Naughty‘ (Travieso) y en el otro ‘Nice‘ (Lindo) en la otra. Feroz, demandante e impulsivo, todo sobre él es mayor que la vida. Para Norte nada es imposible si crees en ti. La apariencia de cosaco que se muestra en la película seguramente será bien recibida en la Madre Rusia.

En el primer libro de Los Guardianes de la Infancia (2011), de William Joyce y Laura Geringer, titulado: ‘Nicolás San Norte y la batalla contra el Rey Pesadilla‘ nos narra los hechos antes de que Santa fuera Santa. Nicolás San Norte, era un espadachín aventurero cuyas proezas con cimitarras dobles era legendaria. Al igual que cualquier guerrero de capa y espada joven, Norte busca de tesoros y aventuras, que lo llevó a la aldea fieramente salvaguardada de Santoff Claussen, donde se dice que es el lugar de la mayor riqueza en todo el Oriente. Pero cuando Norte llega las leyendas de la riqueza han dado paso a terrores de proporciones épicas. Norte debe decidir si en busca de fortuna … o salvar a la aldea. Norte se ve envuelto en el caos (literalmente), la lucha se vuelve muy personal. El Rey Pesadilla y sus espantos envían olas de miedo a través de todo Santoff Clausen. Para Norte, esta es una batalla que vale la pena luchar … y, no está solo. Hay cinco guardianes que hay por ahí. Él sólo tiene que encontrar en el tiempo.

Bunny Mund (Conejo de Pascua /Easter Bunny /Easter Rabbit)

Para los pueblos europeos los huevos, así como los conejos y liebres, son símbolos antiguos de la fertilidad. La explosión de conejos y liebres a inicios de la primavera hace que se le vincule al folklore de la Semana Santa. El origen de la antigua costumbre de decorar los huevos no se conoce, pero los cristianos de la Iglesia Ortodoxa Oriental tiñen los huevos de pascua de color rojo, el color de la sangre, en el reconocimiento al sacrificio de Cristo en estas fechas; otros usan el verde para señalar el nuevo follaje emergente después de que el tiempo frío del invierno. Entre los católicos el rito de ayuno prohibió el consumo de huevos durante la cuaresma; razón por la abundancia de huevos en tiempo de Pascua. Los alemanes protestantes mantuvieron el rito de colorear los huevos en pascua (una forma de fastidiar a los católicos) y en el siglo XVIII cuando los inmigrantes alemanes llegaron a Norteamérica introdujeron la idea de las liebres y los huevos se relacionan en pascua; quedando en el mundo anglosajón como que el Conejo de Pascua esconde huevos decorados en distintos lugares para que los niños los busquen. Un juego antiguo para enseñar a los niños que ya se podía salir al campo y jugar.

En la película Bunny (Conejo), como se le llama, es presentado como un frío y calmado conejo australiano, tan seco como el desierto (quizás después de la introducción de conejo en tierras australianas y a falta de depredadores naturales el lugar se volvió el paraíso de los conejos). Bunny es presentado como un explorador natural, protector de la tierra, los ciclos naturales y la floración que espera brotar. Las flores brotan cuando lanza su boomerang encantado. Solo lo molesta que la fiesta de Navidad donde reina Santa Claus (Norte) sea más popular que la fiesta de Pascua.

Bunny es el protagonista del segundo libro de Los Guardianes de la Infancia (2012), de William Joyce, titulado: ‘E. Aster Bunnymund y los huevos del Guerrero en el núcleo de la Tierra‘. El rey Pesadilla, y sus espantos habían sido firmemente rechazados por Nicolás San Norte. Pero ahora ha desaparecido por completo y parece cierto que se está tramando una venganza particularmente nefasta, y los Guardianes sospechan que podría haber pasado a la clandestinidad. Pero, ¿cómo lo encuentran allí?

La hermandad legendaria de los Pookas —Una liga de conejos guerreros y filosóficos de la imposición de la inteligencia y el tamaño— escogen a E. Aster Bunnymund, como su emisario. Bunny un experto en artes marciales (muchos que él mismo inventó), es brillante y lógica, y un extraordinario excavador de túneles. Si los Guardianes necesitan ir al centro de la Tierra, que es su Pooka. Él también está armado con las armas magníficas, y podría ser capaz de ayudar en la búsqueda de la segunda pieza de la Moonclipper (Barco de la Luna). Este segundo libro de la serie de los Guardianes es mucho más que la fijación por unos pocos podridos huevos, trae a los Guardianes un paso más cerca de derrotar a Pitch (El Coco).

El Arenero (The Sandman)

The Sandman es un personaje mítico en el folklore del norte de Europa que trae buenos sueños por aspersión de arena mágica en los ojos de los niños mientras duermen por la noche. El mito se basa en que al despertar suelen aparecer granos en los ojos (lagrimas secas) y es la prueba para los niños de que el arenero los ha visitado. En 1841 Hans Christian Andersen llama al personaje Ole Lukøje y lo describe como un ser que viste ropa vaporosa que cambia constantemente de color. A los niños buenos que se duermen temprano les abre uno de sus paraguas y estos tienen bellos sueños; a los niños traviesos que no se duerme temprano les abre el otro paraguas que es negro y los niños no tienen bellos sueños. Ernst Theodor Amadeus Hoffmann escribió una representación inversa del adorable personaje; en esta versión el arenero les echa arena en los ojos de los niños que no duermen, como resultado sus ojos se caen y el duende los recoge para con ellos alimentar a sus hijos. La idea en general es que el arenero se invoca para que los niños se vayan a la cama a dormir temprano.

En la película Sandman es el guardián de los sueños. Aunque él no habla, se comunica a través de imágenes de arena que conjura encima de su cabeza como un juego de adivinanzas. Es muy antiguo, sabio e increíblemente poderoso; aunque pacífico por naturaleza, el hombre de arena es un luchador feroz y es experto manejando sus sueños y látigos para luchar contra el Coco y sus pesadillas.

El Hada de los Dientes (Tooth Fairy)

El hada de los dientes es una figura de fantasía de la infancia temprana. En el folklore de los los Estados Unidos cuando un niño pierde un diente de leche, si el niñ@ lo coloca debajo de la almohada de la cama, el hada de los dientes va a visitarlo y mientras el niñ@ duerme, sustituye el diente perdidos con un pequeño.

A diferencia de Santa Claus y, en menor medida, el Conejo de Pascua, hay pocos detalles de la aparición del hada de los dientes con las diversas versiones del mito. La apariencia del personaje tampoco es clara, en su gran mayoría de los países anglosajones es descrita como una pequeña hada, pero también hay imágenes de que se trata de un niño alado, y en el mundo hispano, otros países de lengua latina, en Escocia y varios países asiáticos tenemos a un ratón o una rata blanca, esta tradición se basa en el hecho de que los dientes de ratones crecen durante toda su vida, una característica de todos los roedores.

El origen del mito tampoco es claro; se supone que es una forma de los padres de minimizar el dolor por la perdida de los dientes de leche en su hij@; o el miedo de los mismos padres de reconocer que su hij@ crece muy rápido. También el monto del pago del diente tiene que ver con el cuidado que los niños han tenido sobre sus dientes de leche y es una forma de inculcar buenos hábitos de cuidado dental.

Tooth es en la película un hada iridiscente hermosa, elegante, azul y verde. Ella es mitad humana y mitad colibrí; llena de energía y siempre en movimiento, nunca sus pies tocan el suelo. Todo el mundo sabe que Tooth recolecta los dientes de los niños con la ayuda de su flota de mini-hadas que patrullan el mundo las veinticuatro horas, los siete días de la semana. Lo que no saben es que los dientes conservan los recuerdos de infancia más preciados. Grandes medidas de seguridad tienen esos dientes en su palacio, y donde se devuelven los recuerdos cuando más los necesitan.

Jack Frost – Juanito Escarcha

En la película este duende travieso del invierno es descrito como un ser sobrenatural, al igual que los Guardianes. Pero a diferencia de los otros él es un solitario, un rebelde sin causa clásico. Él también es inmortal, eternamente joven, carismático e inteligente. Tiene poderes increíbles sobre el clima, que controla con la ayuda de su bastón mágico; puede llamar al viento, las tormentas, el frío y la nieve. Él es un espíritu de maldad y caos personificado, pero hasta que pueda hasta descubrir su propósito detrás de sus asombrosos poderes, nunca será un verdadero guardián. Es el único que no aparece en el primer vídeo promocional.

Jack Frost no es un personaje de fiesta, no es un guardián de la infancia si se equipara con los otros personajes; él es sólo la excusa que tienen los niños para no ir a la escuela en invierno, es la nevada que tranca los caminos e impide que los chicos y adultos vayan a clases o al trabajo; son esas vacaciones inesparadas que llegan de repente y donde se puede salir a jugar con la nieve. En la película el personaje es un fantasma azul y blanco de 14 años de edad con ningún recuerdo de su pasado, aparte de despertar una noche flotando en un lago congelado. Él descubre que tiene el poder de controlar el viento y el hielo, y usa esta fuerza sobre todo para hacer bromas. A él le gusta molestar a la gente, así que lo culpan por el hielo incrustado parabrisas o que revienten las tuberías de agua en el invierno. Pero este chico eterno, como el niño Peter Pan, busca algo más, él no ha tomado partido ya que nadie cree en él, y en el mundo de los Guardianes, si nadie cree en ti, en realidad no existen. Pero Jack pronto tendrá que descubrir que él puede hacer la diferencia que hace falta para que los guardianes ganen la lucha.

Pitch (Boogeyman, El Coco)

En la película al monstruo que se oculta bajo nuestras camas se le llama Pitch y él es la razón de que los niños tengan miedo de la oscuridad. Pitch ha tenido que soportar generaciones de padres diciéndole a sus hijos que no crean en él, mientras promueven la creencia en los Guardianes. Desde su guarida subterránea ha ideado un plan para levantar a su ejercito siniestro de pesadillas para destruir la creencia en los Guardianes y todo lo que ellos representan, hasta que no quede nada sino el miedo.

Jack Frost y la Navidad

Jack Frost (Juanito Escarcha) es uno de esos personajes traviesos que personifican invierno, y se ha contado por innumerables generaciones sobre cómo Jack Frost decora las superficies frías con cristales de hielo. Hoy Jack Frost es un personaje de cuentos imaginarios, así como protagonistas de películas de Hollywood. Jack Frost es imaginado como un duende; cuyo carácter real puede ir desde un guasón travieso a un duende peligroso. Jack Frost es retratado como un adalid o heraldo del frío que se acerca a medida que llega el invierno; dibujando escarchas en las ventanas y las puntas de lo arboles. Se le ha vinculado o equiparado al muñeco de nieve (Frosty) e incluso se le ha inventado una hermana Jenny Frost (no confundir con la artista inglesa de igual nombre), igual de traviesa y peligrosa que su hermano, que simboliza la nieve.

Los orígenes del Jack Frost sin embargo se encuentran muchos centenares de años atrás. Generalmente se considera que las raíces de Jack Frost están en la mitología nórdica o Vikinga, y el nombre de Jack Frost es una versión anglicanizada de Jokul Frosti. Jokul quiere decir “Carámbano”, y Frosti obviamente “escarcha”, que para muchos era un sobrenombre del moderno Padre Invierno; quien no es otro que el propio dios Odin, que de señor del verano paso con la llegada del cristianismo a convertirse en el espíritu del invierno.


Otros señalan que Jack Frost sería la descendencia o equivalencia moderna de Kari, un dios (gigante de la escarcha) nórdico primario de los vientos. Más vinculado a los dioses nórdicos, y más joven, para equipararlo a Jack Frost, tenemos al dios Ullr. El dios Ullr es descrito como un joven con patines para ir sobre el hielo, el desciende sobre las montañas trayendo la nieve y el frío; al igual que Skaði, que es iconografiada como la diosa de los esquís. Algunas leyendas dicen que al dormir en invierno Odin, le deja su trono a Ullr. Odin y sus hijos son el clima cálido del verano; los gigantes de la escarcha y sus descendientes dominan el invierno. Así de grande era el poder de Ullr.

Ullr era único de los dioses que sale del Valhalla en invierno, mientras el resto de los ases (dioses) se refugian dentro de las murallas del Olimpo nórdico. Ullr sale de caza y con sus esquies recorre los ahora fríos y blancos paisajes. Le acompaña la diosa Skaði, esposa del dios marino Njörðr, quien es realmente una gigante de la escarcha, ya que era hija del gigante Thiazi, quien personifica al frío viento del invierno. La tierra donde gobernaba Skaði es ahora llamada Escandinavia (literalmente Tierra de Skaði) e indica el poder de la diosa-gigante.

Ullr por su parte era hijo de Sif, la esposa del dios Thor, con un gigante de la escarcha llamado Hrungnir; aunque algunos malintencionados señalan que Sif fue en una época amante de Loki (hermano de Odin y rival de Thor) y cuando Sif abandono a Loki, este luego le corto el cabello hasta dejarla calva; pero esa es otra historia. Volviendo al gigante Hrungnir; las crónicas (sagas) relatan que este venció a Odin en una carrera y por ello tuvo el privilegio de visitar al Valhalla; lugar donde se emborrachó y los dioses molestos por sus agresiones pidieron a Thor que se deshiciera del gigante. Sí Hrungnir murió a manos del martillo de Thor, ya se por la excusa anterior, o como una forma de Thor de eliminar a un rival, eso lo dejaremos a los lectores; lo cierto es que Hrungnir es descrito como un gigante con la cabeza y el corazón de piedra; hablamos por tanto de una montaña; Sif era según el mito la diosa de los pastos que crecen en las montañas; y Thor como dios del rayo, no es otro que la tormenta que cae sobre la montaña y cuyos rayos son capaces de desprender las piedras (la cabeza destrozada de Hrugnir).

En Rusia tienen como imagen del invierno al Padre Escarcha (Ded Moroz) descrito en los cuentos rusos como forjador (herrero), Ded Moroz forja el agua y la encadena a la tierra, formado los carambanos del invierno; convirtiendo fuentes en flores de hielo; y lagos y ríos en espejos. En algunas partes de Rusia a Ded Moroz le dan una compañera (hija o esposa), Snegurochka o Señorita Nieve, y que juntos controlan el tiempo invernal.

Para los rusos Ded Moroz no es sólo el viejo Padre Escarcha que representa al invierno, el padre del invierno ruso es también el San Nícolas local, es quien reparte los regalos, acompañado de Snegurochka; juntos van en su trineo de tres caballos (uno blanco, otro rojo y otro negro, propio de los cuentos rusos) y no existe la separación entre Navidad e Invierno que se da en occidente.


Es notable señalar el paralelo de Ded Moroz y Snegurochka con Jack Frost y su hermana Jenny Frost o Jenny Snow; algunos cuentos incluso señalan que Jack Frost es hijo del Padre Escarcha (Padre Invierno) y Jenny Snow es retratada como Jingle Belle (1999), la hija adolescente de Santa Claus, creada por el dibujante Paul Dini.

En Alemania Madre Nieve (Frau Holle) hace las veces de la señora del invierno; posiblemente un recuerdo lejano de diosas como Friga (diosa de las nubes y esposa de Odin), o la diosa Hell (hija de Loki y señora del infierno —que para los vikingos era un mundo de hielo y no fuego—); o con Holda o Hulde, una diosa de origen teutónico protectora de los alumbramientos y patrona de los matrimonios, asociada al invierno y a la magia.

Pese a todo en los cuentos modernos Jack Frost parece ser un personaje relativamente moderno; en 1864, en edición del semanario Harper, Thomas Nast, un artista del renombre pintó al primer Jack Frost como una figura de general que empuña carámbano como espada y muestra lo frió y cruel del invierno.

Es el cuento de hadas “El gigante egoísta” de Oscar Wilde (1888) Un gigante posee un hermoso jardín, en el que a los niños juegan. El gigante molesto de los ruidos infantiles construye un muro para impedir que entren a su jardín. Como consecuencia de ello, el jardín queda condenado a un perpetuo invierno, la Nieve y el Hielo (escarcha); el viento del norte y el granizo se apoderan del jardín. Aún no aparece Juanito como el elfo travieso que hoy todos imaginan. Es esta imagen la que sin duda inspiraría la historia “El león, la bruja, y el guardarropa” (1951) que cuenta la historia de una Bruja Blanca que lanza un invierno eterno por la tierra.

En 1964 se proyecta el especial animado “Rodolfo el reno de la nariz roja (Rudolph the Red-Nosed Reindeer)” basado en una canción de Johnny Mark, que a su vez fue inspirada del poema del mismo nombre escrito por el cuñado de J. Mark; Robert L. May en 1939. Rodolfo nace con una nariz roja y brillante, su padre es un reno de Santa, “Donner”, quien se avergüenza de su hijo; pero será justo esa brillante nariz quien ayudará a Santa a salir la noche de Navidad que padre invierno (aquí como enemigo) sopla con más fuerza.

Hubo que esperar a 1974, cuando se proyecta “Un año sin Papá Noel (The Year Without a Santa Claus)”, otro especial animado para televisión, este basado en el libro de Phyllis McGinley (1956) del mismo nombre. En esta película animada Santa está desilusionado porque los niños ya no creen en él; el espíritu de la Navidad decide no entregar juguetes esta víspera de Navidad. La Señora Claus y dos de sus elfos, Jingle y Jangle, deciden repartir los juguetes, pero en Southtown, una pequeña ciudad en el sur de Estados Unidos, son detenidos y deben demostrar que son elfos mágicos haciendo que caiga la nieve sobre el pueblo. La Señora Claus debe intervenir y hablar con los egoístas hermanos Calor Ardiente y Frío Nieve para que el primero permita la nieve en Southtown y el segundo acepte un día de verano en el polo norte. Pero ambos hermanos se niegan a cooperar. Una nueva versión en 2006 muestra ligeros cambios con respecto al original de hace más de treinta años, pero el concepto se mantiene. La iconografía de Jack Frost empezaba tomar forma.

Frosty, el muñeco de nieves hizo su primera aparición en el especial de navidad de 1969; en 1976 se hace una secuencia, donde Frosty, que ahora vive en el polo norte, regresa cada invierno con sus amigos; para que no pase el resto del año sólo, sus amigos crean una muñeca de nieve; llamada Cristal. Jack Frost aparece por primera vez y es retratado como un duende celoso de las diversiones de Frosty, su mujer y los niños.

Jack Frost tuvo su especial como protagonista en 1979. La historia ocurre cuando el joven heraldo del invierno se enamora de una chica humana llamada Elisa después de rescatarla. Jack pregunta al Padre Invierno si él puede convertirse en humano a fin de estar con ella. Padre Invierno le da una oportunidad, pero advierte a Jack que debe demostrar que puede ser humano, ganando una casa, un caballo, una bolsa de oro y una esposa antes del primer signo de primavera, si no es así sera nuevamente un espíritu. Pero hay un problema Elisa está enamorada de Sir Raveneau, un Caballero con armadura de oro. Elisa es raptada por Kubla Kraus, rey de los cosacos y aunque es rescatada por Sir Raveneau; Kubla Kraus jura destruirlos a todos; por lo que Jack debe volver a ser un espíritu con el fin de agitar la tormenta de nieve más grande jamás vista, y congelar a Kraus en su castillo.

El Padre Invierno se muestra en muchos de estos especiales navideños como un anciano sabio y prudente, más parecido a un benevolente Ded Moroz. En parte es porque el invierno es el final de un año, que es representado como un anciano, mientras que el año nuevo es figurado como un niño, como se muestra en el especial animado de 1976, donde Rodolfo el reno de la nariz roja debe ayudar a Santa a buscar al bebe del año nuevo que ha desaparecido. Rodolfo aparece en un nuevo especial en 1979, no sólo se explica el origen de su nariz roja y brillante; sino que acompañado por Frosty y su familia van a ver las celebraciones del 4 de Julio (muy americano); la magia que mantiene sin derretirse a los muñecos de nieve se acaba y Jack Frost al final aparece para salvarlos.

Una segunda interpretación sobre el Padre Invierno, es que se trata del propio dios Odin, conocido por los germanos como Woltan. Tras la llegada del cristianismo, Cristo era la imagen del dios de la luz y el calor; Odin para sobrevivir se transformo por tanto en el señor del invierno. Luego a mitad de la era Victoriana, por el año 1850, el San Nicolas o Papá Noel de las tradiciones católicas, que era representado como un obispo, paso a fundirse con el antiguo dios del invierno; surgiendo el Santa Claus anglosajon, un personaje lejos del modelo de santo cristiano, representado con el tradicional traje navideño (abrigo, botas, gorro, etc.); aunque el color variaba; por ejemplo en “Un cuento de Navidad” (1843) de Charles Dickens, el espíritu de la navidad presente viste de verde, verde era el color para santa en estas fiestas, verde era el árbol de Navidad y de los antiguos hombres verdes (espíritus de la naturaleza). No fue hasta la década de los años treinta que las propagandas de CocaCola volverían rojo el traje de santa. Es por ello que la imagen de Santa Claus ha estado más asociada al mercantilismo que al verdadero significado de estas fechas.

Para separar el invierno de la navidad, Padre Invierno fue picado literalmente por los ingleses en dos entidades independientes, a diferencia de la imagen rusa; una la de Santa Claus, como espíritu de las fiestas navideñas de rojo y otra Jack Frost, como espíritu del invierno y el frío propiamente, de azul.

La Navidad ha evolucionado para incluir varios mitos y cuentos de hadas, personajes y tradiciones. Santa Claus (San Nícolas o Papa Noel), Rudolph el Reno de la nariz roja, Frosty el Muñeco de nieve, el Grinch, los fantasmas de la navidad, etc.. Cada tradición y cada personaje ha venido asociado con el espíritu de estas fechas.  sin embargo, nunca se le asoció realmente con Navidad, sino con el clima frío.

Pero esto ha estado cambiando en los recientes años cuando Hollywood lo ha usado como un personaje en varias películas, no siempre de una manera original. Él es un muñeco de nieve asesino en la película de Jack Frost de 1996; y en la versión familiarizada de 1998, donde Michael Keaton muere víctima de un accidente fatal en Nochebuena y regresa como un muñeco de nieve para arreglar asuntos pendientes. Más recientemente en una película de Tim Allen (Santa Claus 3) aparece como un ladrón que quiere tomar el papel de Santa Claus. Los escritores (fuera de Hollywood) por otra parte han sido mucho más sabios con el personaje, que aparece siempre como un personaje menor de varios libros de fantasía.

En la serie de comic de “Fabulas”, creada por Bill Willingham, Jack Frost es uno de los aspectos del Jack de los cuentos, un personaje que en dicha versión deja embarazada a la Reina de las Nieves. Mientras ella espera su hijo le entrega sus poderes a Jack Horner, quien termina, como en la mayoría de los cuentos,  creando más problemas que soluciones.  El hijo de esta relación será luego el nuevo Jack Frost.

En 2005, se proyecta “La historia de Jack Frost (The Tale of Jack Frost)“; basada en la obra de igual nombre (2004) de David Melling; nos muestra los origenes del duende; que lejos de ser hijo de un dios antiguo; es un niño que perdido en el bosque es salvado por los duendes, quienes para impedir que muera de frío lo transforman en uno de los suyos.

Para 2012 la productora DreamWorks tiene previsto presentar la película animada “Los guardianes (The Guardians)“; una adaptación de The Guardians of Childhood, la serie de libros de William Joyce; en ellos Santa Claus, el conejo de pascua, el hada de los dientes, Sandman (Morfeo) y otros personajes infantiles (incluido Jack Frost) deben luchar juntos para proteger a los niños de las fuerzas del mal. Jack Frost aparece como un joven de mirada fría y con una ligera dosis de mal carácter; esperemos que la productora logre algo similar a “Como entrenar a tu dragón” y no se transforme en otra de las tantas secuencias de “Madagascar” o “Shrek”

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Para más información: aquí, aquí, aquí, aquí y aquí.

La epifania y la Befana

La epifanía es una palabra griega que significa: “manifestación o un fenómeno milagroso“. Para muchas culturas las epifanias corresponden a revelaciones o apariciones en donde los chamanes, médicos brujos u oráculos interpretaban visiones más allá de este mundo. Entre los cristianos la epifania señala que Jesús se “da a conocer” como hijo de dios. Y este hecho ocurre en tres oportunidades: la primera ante los Reyes Magos y es celebrado el día 6 de enero de cada año, la segunda vez es la epifanía ante San Juan Bautista en el Jordán y la tercera es la epifanía ante sus discípulos y comienzo de su vida pública con el milagro en Caná en el que inicia su actuación pública.

La fiesta de la epifania cristiana es celebrada el 6 de enero. Aunque el origen de esta fiesta es aun más antigua y se remonta a la fecha del solsticio de invierno, que ocurría el 25 de diciembre en épocas antiguas y no como hoy el 21 de diciembre. En algunos países este día es tradicional hacer regalos a los niños conmemorando los presentes que los Magos llevaron al Niño Jesús. trayendo consigo oro, incienso y mirra que simbolizan en el niño dios: su naturaleza real (oro), su naturaleza divina, la alabanza, la gloria, el honor, el poder (incienso) y su naturaleza humana, su sufrimiento y muerte futura, lo amargo de nuestras vidas; nuestros dolores y pecados (mirra).

En el Nuevo Testamento la intervención de los magos más bien fue breve; fueron a ver al niño, le dejaron regalos y se marcharon. Nada se dice acerca de cuántos eran y de donde venían específicamente. La tradición los volvió tres; en parte derivada del las profecías del Rey Salomón, en los Salmos 72, del 9 a11 señala:

Ante él se postrarán los moradores del desierto, y sus enemigos lamerán el polvo.Los reyes de Tarsis y de las costas traerán presentes. Los reyes de Sabá y de Seba ofrecerán dones. Todos los reyes se postrarán delante de él; Todas las naciones le servirán.

Es por ello que estos magos llegados de oriente se volvieron reyes para estar en armonía con los salmos. De su país de origen, San Mateo sólo dice que venían de Oriente. Los testimonios más antiguos de la Iglesia de Siria y de los padres griegos afirman que procedían de Persia, donde, se practicaba la astrología. Otros hablan de Caldea, de donde surgió la misma. Según la tradición sus nombres eran Melchor, Gaspar y Baltasar (según algunos representan a Europa, Asia, y África respectivamente) llegaron en un caballo, en un camello y un elefante (o en tres camellos dependiendo del país) Finalmente a Baltazar la tradición posterior lo identificó como rey de Arabia; a Melchor lo convirtió en rey de Persia, y Gaspar pasó a ser rey de la India.

La idea de traer regalos a los niños, como un recuerdo de este hecho de reyes regalando al niño dios es llevada por muchos personajes, entre ellos San Nicolas, Papa Noel o Santa Claus; Ded Moroz (padre invierno en Rusia y países eslavos), el propio Niño Jesús, etc.

Dentro de los muchos personajes que reparten regalos, la tradición italiana tiene a una vieja mujer, con escoba y todo, que podría por la descripción representar más a una bruja que a una santa. A ella generalmente se la describe como una anciana montando un palo de escoba en el aire, lleva un chal negro y está cubierta de hollín debido a que entra en las casas de los niños a través de la chimenea. Se trata de la Befana también conocida como Santa Befana, La Vecchia (la vieja), y La Strega (la bruja), quien en la víspera de la Epifanía (la noche del 5 de enero), deja regalos a los niños de toda Italia, llenado los calcetines de dulces y regalos si son buenos o un trozo de carbón o un caramelo oscuro si son malos.

Es una buena ama de casa, ya que muchos dicen que ella se va y barre el suelo antes de salir. La familia del niño normalmente deja un vaso pequeño de vino y un plato con bocados con algunos alimentos, a menudo regionales o locales, para la Befana. Además, la tradición popular dice que si uno ve a la Befana recibirá un golpe de su palo de escoba, ya que no quiere ser vista. Este aspecto de la tradición era para mantener a los niños en sus camas mientras los padres estaban distribuyendo los dulces (o el carbón) y barriendo el piso para la fiesta de Epifanía.

El origen de la anciana varia y el como se convirtió en un espíritu que trae regalos también, algunos la asocian como herencia de la diosa sabina llamada Strina, Strenua o Strenia, y era diosa de la fuerza y resistencia; fue asociada como quien sirve de contacto con los espíritus ancestrales, los espíritus de los bosques, y del paso del tiempo, la fiesta en honor a Strina ocurrían al mismo tiempo que las fiestas en honor al dios romano Jano o Ianus, el dios de las dos caras y señor de las puertas que unen al mundo humano con el inframundo. Era común entre los antiguos romanos que el inicio del nuevo año (mes de Jano = enero) se celebrara dándose unos a otros regalos que eran conocidos como aguinaldos. Algunos identifican esta errante y vieja bruja nocturna con Hécate. Comparten la Befana y la antigua diosa la naturaleza de los regalos que eran higos, dátiles y miel.

La leyenda cristiana señala que a casa de la Befana llegaron los tres magos unos días antes del nacimiento del Niño Jesús y le preguntaron cómo llegar a donde estaba el Hijo de Dios, ya que habían visto su estrella en el cielo. Ella no sabía tal cosa, pero dio refugio a los magos por una noche. Uno de los magos la invitó a unirse a ellos en el viaje para encontrar al niño Jesús, pero ella se negó, diciendo que estaba demasiado ocupada con sus quehaceres domésticos. Más tarde Befana cambio de idea y trató de encontrar a los astrólogos y a Jesús. Pero no fue capaz y así hasta el día de hoy, Befana busca al pequeño bebé. Ella deja a todos los niños buenos dulces y fruta, mientras que los niños malos les pone carbón, cebolla o ajos.

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Fuentes originales: aquí y aquí