Marya Morevna y la muerte de Koshchei el inmortal – Alekandr Nikoalevich Afanasiev [cuento folclorico ruso]

En un reino lejano vivía el príncipe Iván. Tenía tres hermanas. La primera fue la princesa Marya, la segunda la princesa Olga, la tercera de la princesa Anna. Cuando su padre y su madre estaba a punto de morir, le ordenaron a su hijo: —Dale a tus hermanas en matrimonio a los primeros pretendientes que vengan a cortejarlas a ellas. No vaya mantenerlas con usted!—

Ellos murieron, y el Príncipe los enterró, y luego, para alivio de su dolor, se fue con sus hermanas al verde jardín para pasear. De repente, el cielo estuvo cubierto por una nube negra y una terrible tormenta se levantó.

—Vamos a casa, hermanas! —gritó.

Apenas habían entrado en el palacio, cuando un rayo retumbó, el techo se abrió y en la sala llegó volando un halcón brillante. El halcón bajó en el suelo y se convirtió en un joven valiente, y dijo:

—¡Salve, el príncipe Iván! Antes venía como invitado, pero ahora he venido como un enamorado! Quiero proponer mi mano para su hermana, la princesa Marya.

—Si usted encuentra favor en los ojos de mi hermana, no voy a interferir con sus deseos. Dejaré que se case con usted, en nombre de Dios!

La princesa Marya dio su consentimiento, el Halcón se casó con ella y la llevó en su propio reino.

Días tras días, horas tras horas, un año entero pasó. Un día el príncipe Iván y sus dos hermanas salieron a pasear en el verde jardín. Una vez más se levantó una nube de tormenta, con torbellino y relámpagos.

—Vamos a casa, hermanas! —exclamó el príncipe. Apenas entraron en el palacio cuando reventó un rayo, estalló en el techo un incendio, y se abrió en dos, y en un águila entró volando. El Águila hirió en el suelo y se convirtió en un joven valiente.

—Dios te salve, el príncipe Iván! Yo antes de llegar venía como invitado, pero ahora he venido como un pretendiente!

Y él pidió la mano de la princesa Olga. El príncipe Iván contestó:

—Si usted encuentra favor en los ojos de la princesa Olga, para casarse con usted. No voy a interferir con su libertad de elección.

La princesa Olga dio su consentimiento y se casó con el Águila. El águila la tomó y se la llevó a su propio reino.

Otro año pasó. El príncipe Iván dijo a su hermana menor:

—Vamos a salir a pasear al verde jardín.

Pasearon por un tiempo. Una vez más se levantó una nube de tormenta, con torbellino y relámpagos.

—¡Vamos a volver a casa, hermana! —dijo.

Regresaron a casa, pero no habían tenido tiempo de sentarse cuando se estrelló un rayo, el techo se abrió y voló dentro un cuervo. El Cuervo bajó hasta el suelo y se convirtió en un joven valiente. Los primeros jóvenes habían sido apuestos, pero éste era aún más guapo.

—¡Buenas príncipe Iván! Antes venía como invitado, pero ahora he venido como un pretendiente! Pido la mano de la princesa Anna por esposa.

—No voy a interferir con la libertad de mi hermana. Si usted gana su afecto, ella puede casarse con usted.

Así que la princesa Ana se casó con el Cuervo, y se la llevó en su propio reino. El príncipe Iván se quedó solo. Todo un año vivió sus hermanas, y luego se cansó, y dijo:

—Voy a salir en busca de mis hermanas.

Se preparó para el viaje, cabalgó y cabalgó, y un día vio a un ejército entero muerto en la llanura. Exclamó en voz alta, —¡Si hay un hombre que vivo allí, que responda! ¿Quién ha acabado con este poderoso ejército?

Respondió a él el único hombre vivo:

—Todo este poderoso ejército ha sido destruido por la bella la princesa Marya Morevna.

El príncipe Iván cabalgó más allá, y llegaron a una carpa blanca, y sucesivamente le salió al encuentro de la bella princesa Marya Morevna.

—Dios te salve, príncipe! —dijo—, ¿A dónde Dios os lleva? y es de su libre voluntad o en su contra?

El príncipe Iván respondió: —No es contra de la voluntad de los jóvenes valientes pasear!

—Bueno, si su paseo no tiene urgencia, pude pasar rato en mi tienda.

El príncipe Iván se puso contento. Pasó dos noches en la tienda, y se encontró favor en los ojos de Marya Morevna, y casó con ella. La bella princesa Marya Morevna, lo llevó a su propio reino.

Pasaron algún tiempo juntos, y entonces la princesa se le metió en la cabeza salir a resolver un conflicto. Así que se entregó todos los asuntos de mantenimiento de la casa al príncipe Iván, y le dio estas instrucciones:

—Ir por todas partes, esté pendiente de todo, sólo no se aventure a mirar en ese armario allí.

No podía dejar de hacerlo. En el momento Marya Morevna se había ido corrió hasta el armario, abrió la puerta, y miró que colgaba Koshchei el Inmortal, encadenado por doce cadenas. Koshchei rogó el príncipe Iván, diciendo:

—Ten piedad de mí y dame de beber! Diez largos años he estado aquí en pena, sin comer, ni beber, mi garganta está completamente seca.

El príncipe le dio un cubo lleno de agua, bebió y pidió más, diciendo:

—Un solo balde de agua no saciara mi sed, dame más!

El príncipe le dio un segundo cubo. Koshchei bebió hasta y pidió un tercero, y cuando se hubiera tragado la tercera cubeta, recuperó su antigua fuerza, dio a sus cadenas un golpe, y rompió todas las doce de una vez.

—¡Gracias, el príncipe Iván!— Koshchei exclamó el Inmortal, —¡ahora más pronto tu verá tus propias orejas antes que a Marya Morevna!— y salió por la ventana volando en la forma de un torbellino terrible. Y él voló hasta alcanzar a la bella princesa Marya Morevna cuando iba por su camino, se apoderó de ella y se la llevó a su casa con él. El príncipe Iván lloró pleno dolor, y se vistió a sí mismo y estableció un—errante, diciendo para sí: —¡Pase lo que pase, voy a ir a buscar a Marya Morevna!

Pasó un día, otro día pasó, en los albores del tercer día vio a un palacio maravilloso, y por el lado del palacio había un roble y una rama un halcón brillante estaba sentado. El Halcón voló de la rama y bajó al suelo, se convirtió en un joven valiente, y gritó en voz alta:

—¡Hola, querido cuñado!, ¿cómo lo trata el Señor a usted?

Salió corriendo de la princesa Marya, saludó con alegría a su hermano Iván, y empezó a preguntar por su salud, y decirle todo sobre ella. El príncipe pasó tres días con ellos, y luego dijo:

—No puedo seguir con vosotros, tengo que ir en busca de mi esposa, la bella princesa Marya Morevna.

—Será difícil para que usted pueda encontrarla, —respondió el halcón—. En todo caso, antes de salir deje su cuchara de plata. La miraremos y lo recordaremos—. Así que el príncipe Iván dejó su cuchara de plata con el halcón y siguió su camino de nuevo.

Fue un día, fue otro día, y por los albores del tercer día vio a un palacio todavía más grande que el anterior y al lado del palacio había un duro roble y encima se sentaba un águila. El águila voló desde el roble, bajó al suelo y se convirtió en un joven valiente, y gritó en voz alta:

—¡Levantaos, princesa Olga! Aquí viene nuestro querido hermano!

La princesa Olga de inmediato corrió a reunirse con él, y comenzó a besarlo y abrazarlo, preguntando por su salud, y decirle todo sobre ella. Con ellos, el príncipe Iván se detuvo tres días, luego dijo:

—No puedo quedarme más tiempo aquí. Voy a buscar a mi esposa, la bella princesa Marya Morevna.

—Será difícil para que usted pueda encontrarla, —respondió el águila—. Deje con nosotros un tenedor de plata. Lo miraremos y recordaremos.

Dejó un tenedor de plata detrás, y siguió su camino. Viajó un día, viajó dos días y en el amanecer del tercer día vio un palacio más grande que los dos primeros, y cerca del palacio había otro roble, y en una rama se sentaba un cuervo. Down voló el cuervo del roble, bajó al suelo y se convirtió en un joven valiente, que gritó en voz alta:

—La princesa Ana, salir rápido que nuestro hermano está llegando.

Afuera corrió la princesa Ana, lo saludó con alegría, y empezó a besarle y abrazarlo, preguntando por su salud y decirle todo sobre ella. El príncipe Iván se quedó con ellos tres días, luego dijo:

—¡Adiós! Voy a buscar a mi esposa, la bella princesa Marya Morevna.

—Será difícil para que usted pueda encontrarla, —respondió el cuervo—. De todos modos, al salir deje su caja de tabaco de plata con nosotros. La miraremos y lo recordaremos.

El Príncipe entregó su caja de tabaco de plata, se despidió, y siguió su camino. Un día fue, otro día se fue, y en el tercer día llegó al lugar donde Marya Morevna estaba. Ella vio a su amor, le echó los brazos alrededor de su cuello, estalló en lágrimas y exclamó:

—¡Oh, el príncipe Iván! ¿por qué me desobedecisteis y fuisteis a buscar en el armario soltando a Koshchei el Inmortal?

—Perdóname, Marya Morevna! No recuerde el pasado, mucho mejor escape conmigo, mientras que Koshchei el Inmortal está lejos. Tal vez no nos atrapará.

Así se prepararon y huyeron. Ahora Koshchei estaba de caza. Hacia la noche volvía a su casa, cuando su caballo tropezó debajo de él.

—¿Por qué te tropezasteis, jamelgo? ¿Tú presientes algo malo? —El caballo respondió:

—El príncipe Iván ha llegado y se llevó a Marya Morevna.

—¿Es posible alcanzarlos?

—Es posible sembrar de trigo, esperar hasta que crezca, para cosechar y trillarlo, para moler el grano a la harina, hacer cinco pies de panes, comerlos, y luego iniciar en la búsqueda; e incluso a continuación llegar a tiempo—. Koshchei galopó y alcanzó el príncipe Iván.

Ahora, dijo él, —Esta vez voy a perdonarte, a cambio de su amabilidad en darme agua para beber. Y una segunda vez te perdonaría, pero la tercera vez, ¡cuidado! En trozos te voy a cortar—.

Luego tomó Marya Morevna con él, y se la llevó. El príncipe Iván se sentó en una piedra y rompió a llorar. Lloró y lloró y luego regresó de nuevo a Marya Morevna. Ahora Koshchei el Inmortal no estaba en casa.

—¡Vamos a escapar, Marya Morevna!

—¡Ah, príncipe Iván ¿qué si nos atrapará?.

—¿Y si no nos atrapan?. En todo caso, tendremos juntos una hora o dos.

Así que se prepararon y huyeron. Cuando Koshchei el Inmortal regresó a casa, su caballo tropezó debajo de él.

—¿Por qué te tropezasteis, jamelgo? ¿Tú presientes algo malo?

—El príncipe Iván ha vuelto y se llevó a Marya Morevna.

—¿Es posible alcanzarlos?

—Es posible sembrar la cebada, esperar a que crezca, cosechar y trillar, elaborar cerveza y beberla, descasar la borrachera, y luego salir en persecución, y sin embargo llegar a tiempo.

Koshchei galopó y alcanzó el príncipe Iván:

—¿No te dije que no debería verías a Marya Morevna más que sus propias orejas?

Y él se la llevó a su casa con él. El príncipe Iván se quedó solo. Lloró y lloró, y luego volvió de nuevo con Marya Morevna. Koshchei estaba fuera de casa en ese momento.

—Vamos a escaparnos Marya Morevna!

—¡Ah, el príncipe Iván! es seguro que nos atrapan y te cortará en pedazos.

—¡Permítale destajarme! No puedo vivir sin ti.

Así que se prepararon y huyeron.

Koshchei el Inmortal regresaba a su casa cuando su caballo tropezó debajo de él.

—¿Por qué te tropezasteis, jamelgo? ¿Tú presientes algo malo?

—El Príncipe Iván ha vuelto y se ha llevado a Marya Morevna.

Koshchei galope, capturó al príncipe Iván, lo picó en pedazos pequeños, los puso en un barril, lo untó con brea y lo envolvió con aros de hierro, arrojándolo en el mar azul. Pero a María Morevna la llevó a su a casa. En ese mismo instante los objetos de plata que el príncipe Iván había dejado a sus cuñados se volvieron negros.

—¡Ah! —dijeron todos,— ¡La maldad se llevó a cabo, seguramente!

Entonces, el águila se apresuró a la mar azul, agarró el barril, y lo arrastró hasta la orilla, el halcón voló por el agua de la vida, y el cuervo por el agua de la Muerte.

Posteriormente, los tres se reunieron, rompieron el barril, sacaron los restos del príncipe Iván, los lavaron y pusieron juntos en el orden adecuado. El cuervo roció con el agua de la muerte, las piezas se unieron y el cuerpo volvió a su conjunto. El Halcón lo roció con el agua de la vida, el príncipe Iván se estremeció, se levantó y dijo:

—¡Ah! ¿qué tiempo he estado durmiendo?

—Te han hecho mucho mas que dormir, si no hubiera sido por nosotros, —respondieron sus cuñados—. Ahora venga a visitarnos.

—No hermanos, voy a ir a buscar a Marya Morevna.

Y cuando él la hubo encontrado, le dijo a ella:

—¿Descubra de Koshchei donde el Inmortal obtuvo tan buen caballo?

Así Marya Morevna eligió un momento favorable, y comenzó a preguntar a Koshchei al respecto. Koshchei respondió:

—Más allá de tres veces nueve tierras, en el trigésimo reino, al otro lado del río de fuego, allí vive Baba Yaga. Ella tiene una yegua tan espléndida que vuela y da la vuelta al mundo todos los días. Y ella tiene muchas otras yeguas espléndida. Yo cuidé de sus rebaños durante tres días sin perder una sola yegua, y, a cambio Baba yaga me dio un potro.

—Pero, ¿cómo cruzó usted el río de fuego?

—¿Por qué, tengo un pañuelo mágico que cuando yo lo ondeo tres veces con la mano derecha surge un puente muy elevado, y el fuego no lo puede alcanzarlo.

Marya Morevna escuchó todo esto y lo repitió con el príncipe Iván, se llevó el pañuelo y se lo dio. Así que se las arregló para cruzar el río de fuego, y luego pasó a la tierra de Baba Yaga. Largo camino fue sin tener nada ni de comer ni de beber. Al final se encontró con una rara ave y sus polluelos. Dijo el príncipe Iván:

—Voy a comer uno de estos pollos.

—¡No me coma a mi hijo príncipe Iván! —pidió el pájaro extravagante—;  en un momento u otro te pago el favor.

Siguió adelante y vio una colmena de abejas en el bosque.

—Voy a tomar un poco de miel del nido de las abejas, —dijo.

—No tome mi miel, príncipe Iván! —exclamó la abeja reina—, en un momento u otro te hago un favor.

Así que no lo hizo, pero continuó. Luego allí se encontró con una leona y con su cachorro.

—De todos modos, voy a tener que comerme a este cachorro de león, —dijo él—, Tengo tanta hambre que me siento muy mal!

—¡Si no dejas en paz, príncipe Iván! —dijo la leona—, un momento u otro te hago un favor.

—Muy bien, hazlo a tu manera—, respondió.

Hambriento y débil vagó, se acercó más y más, y por fin llegó a donde estaba la casa de la Baba Yaga. Alrededor de la casa había doce postes en un círculo, y en cada una de las once de estos polos fue pegado a una cabeza humana, sólo el duodécimo quedó desocupado.

—¡Salve, abuelita!—

—¡Salve, el príncipe Iván! ¿Por qué han venido? ¿Es por tu propia voluntad, o por coacción?

—He venido a ganarme un corcel heroico.

—Así sea, príncipe! Usted no tendrá que cumplir un año conmigo, sino sólo de tres días. Si usted tiene buen cuidado de mis yeguas, voy a darle un corcel heroico. Pero si no, no se moleste en encontrar su la cabeza, esta estará en la parte superior del última palo.

El príncipe Iván acuerdo con estos términos. Baba yaga le dio de comer y beber, y le pidió que se pusiera a trabajar. Pero al momento en que había conducido a las yeguas lejos, levantaron las colas y arrancaron lejos a través de las praderas en todas las direcciones. Antes de que el Príncipe tuviera tiempo para mirar a su alrededor todas estaban fuera de la vista. Entonces él comenzó a llorar y se inquieto a sí mismo, y luego se sentó sobre una piedra y se fue a dormir.

Pero cuando el sol estaba cerca de ocultarse el ave rara llegó volando hasta él, y lo despertó, diciendo:

—Levántate, príncipe Iván! Las yeguas están en casa ahora.

El príncipe se levantó y volvió a casa. Allí Baba yaga estaba resoplado y regañando a sus yeguas, y gritando les preguntó:

—¿Por que han vuelto a casa vosotras?

—¿Cómo no podíamos volver a casa? —dijeron ellas—. Hubo aves que volaban de todas partes del mundo, y todos picoteaban nuestros ojos.

—¡Bueno, bueno! mañana no va a galopar por los prados, sino que se dispersan en medio de los espesos bosques.

El príncipe Iván durmió toda la noche. En la mañana, el Baba yaga le dice:

—¡Levántese príncipe! si no tienen cuidado de las yeguas, si usted pierde sólo una de ellas, su cabeza se pegará con brea en ese poste!

Condujo las yeguas lejos. Inmediatamente alzaron las colas y se dispersaron entre los espesos bosques. Una vez más hizo el Príncipe sentarse en la piedra, llorar y llorar, y luego irse a dormir. El sol se ponía detrás del bosque. Hasta que llegó corriendo a la leona.

—Levántate, príncipe Iván! Las yeguas ya están recogidas.

El príncipe Iván se levantó y se fue a casa. Ahora más que nunca hizo Baba yaga rabiaba a sus yeguas y les gritaba:

—¿Por que han vuelto a casa vosotras?

—¿Cómo no podíamos dejar de volver? Bestias vinieron corriendo hacia nosotras desde todas partes del mundo, y al menos no nos destrozaron en pedazos.

—Bueno, mañana correrán al mar azul.

Una vez más el Príncipe Iván fue a dormir toda la noche. A la mañana siguiente la Baba yaga lo ha envió a ver a las yeguas.

—¡Si no cuida bien de ellas, —dijo ella—; su cabeza en brea se pegará a ese poste!

Condujo las yeguas lejos. Inmediatamente alzaron la cola, desapareciendo la vista y huyeron hacia el mar azul. Allí estaban, hasta el cuello en el agua. El príncipe Iván se sentó en la piedra, lloraba, y se quedó dormido. Pero cuando se puso el sol detrás de las foresta llegó volando una abeja, y dijo:

—¡Levántate, príncipe! Las yeguas ya están recogidas. Pero cuando llegue a casa, no deje que Baba yaga ponga sus ojos en ti, al entrar en el establo y se esconden detrás de los pesebres. Allí encontrará un potro sarnoso que rueda en el barro. Lo roba y escapa en la noche de esa casa.

El príncipe Iván se levantó, se metió en el establo, y se acostó detrás de los pesebres, mientras que Baba yaga furiosa con sus yeguas les gritaba:

—¿Por qué habéis vuelto?

—¿Cómo podríamos no dejar de volver? ¡Llegaron volando abejas en un número incontable de todas partes del mundo, y empezaron a picarnos por todas partes, hasta sangrar!

La Baba yaga se fue a dormir. En el silencio de la noche el príncipe Iván se robó el potro sarnoso, lo ensilló, saltó sobre su espalda y se alejó al galope hasta el río de fuego. Cuando llegó al río, agitó el pañuelo tres veces en la mano derecha, y de repente, quién sabe de dónde surgía había colgado hasta el otro lado del río, en el aire, un espléndido puente. El príncipe atravesó el puente y agitó el pañuelo únicamente dos veces en la mano izquierda, no quedó a otro lado del río más que una capa delgada, del tan fino puente!

Cuando el Baba yaga se levantó en la mañana, el potro sarnoso no se veía. Se puso en su persecución. A toda velocidad se puso a volar en su mortero de hierro, instándole con la mano del mortero, barriendo a su traza con la escoba. Se precipitó hasta el río de fuego, le dio un vistazo, y dijo, —¡Un puente!— Caminó sobre el puente, y cunado sólo iba a la mitad del camino, el puente se partió en dos, y “flop” Baba yaga cayó en el río. Verdaderamente no se merecía más que una muerte cruel!

El príncipe Iván engordó al potro en los prados verdes, y se convirtió en un caballo maravilloso. Luego cabalgó hasta donde estaba Marya Morevna. Ella salió corriendo, y se echó sobre su cuello, gritando:

—¿De qué manera Dios te ha traído de vuelta a la vida?

—Por lo tanto y por lo tanto, — dice él—. Ahora ven conmigo.

—Me temo, el príncipe Iván! Si nos coge Koshchei serás cortado en pedazos de nuevo.

—No, no nos atrapará! Tengo un corcel heroico y espléndido ahora, vuela como un pájaro—. Así colocándose en su espalda y se alejó.

Koshchei el Inmortal regresaba a su casa cuando su caballo tropezó debajo de él.

—¿Por qué te tropezasteis, jade? ¿Tú presientes algo malo? —El caballo respondió:

—El Príncipe Iván ha llegado y se llevado a Marya Morevna.

—¿Podemos cogerlos?

—¡Dios lo sabrá! El príncipe Iván tiene un caballo ahora que mejor que yo.

—Bueno, yo no puedo soportarlo, —dice Koshchei el Inmortal—. Voy a seguirlo.

Después de un tiempo alcanzó al príncipe Iván, lanzándolo al suelo, e iba a cortarlo con su espada afilada. Pero en ese momento el caballo príncipe Iván golpeó el casco de Koshchei el Inmortal plenamente con sus pezuñas, y le rompió el cráneo. El Príncipe lo cortó entonces en pedazos. Después amontonó un montón de madera y le prendió fuego, el Inmortal Koshchei fue quemado en la pira y sus cenizas se esparcieron en el viento. Luego Marya Morevna montó en el caballo Koshchei y el príncipe Iván siguió por su cuenta, y se alejó; la primera visita fue al cuervo, y entonces el águila, y luego el halcón. Dondequiera que iba lo recibían con un saludo alegre.

—¡Ah, el príncipe Iván! Nunca esperamos verte de nuevo. Bueno, no fue por nada que te entregaste a tantos problemas. Una belleza como la de Marya Morevna se podría buscar en todo el mundo y nunca encontrar una como ella!

Y así los visitó, comió y después se fue a su propio reino.

FIN


Referencia: La muerte de Koshchei el inmortal