El Demonio – Alekandr Nikoalevich Afanasiev [Cuento folclórico ruso]

En un cierto país vivía una vieja pareja que tenía una hija llamada Marusia (María). En su pueblo era costumbre celebrar la fiesta de San Andres el 30 de noviembre. Las muchachas se congregaban en alguna cabaña, cocinaban pampushki (un guiso) al horno y disfrutaban durante una semana entera, o aun más tiempo. Tan pronto las muchachas se encontraron todas juntos iniciaba la fiesta, se preparaban y cocinan el quiso. Por la tarde llegaban los muchachos con la música y el baile, trayendo el licor con ellos, y la juerga comenzaba. Todas las muchachas bailaban muy bien, pero Marusia era la mejor de todas. ¡Después de un rato allí entró en la cabaña un chico atractivo! Apuesto, inteligente y ricamente vistió.

—¡Saludo bellas doncellas!— dice él.

—Saludo, buen joven!— dicen ellas.

—¿Ustedes están bebiendo?

—Tenga a bien unirse a nosotras.

Después él sacó de su bolsillo una bolsa lleno de oro, algo de licor, nueces y pan de jengibre. Todos estaban listos para pasar un buen rato, y él empezó a andar entre los muchachos y chicas, repartiendo a cada uno una porción. Entonces él se puso a bailar. ¡Era increíble mirarlo! Marusia solo pensaba en él y en más de nadie; cuando él llegó cerca de ella ya no se le apartó hasta que llegó la hora de volver a la casa.

—Marusia, —dice él—, puedo verla afuera.

Ella fue a verlo fuera

—¡Marusia, linda! —dice él—, ¿Usted se casaría conmigo?

—Si le gusto como esposa, yo estaré feliz de aceptar. ¿Pero dónde usted viene?

—De cierto un lugar. Yo soy empleado de un comerciante.

Entonces ellos se dijeron adiós y se separaron. Cuando Marusia volvió a su casa, su madre le preguntó:

—¡Bien, hija! ¿usted se ha disfrutado?

—Sí, madre. Pero yo tengo algo feliz para contar además; había un muchacho allí de la ciudad, guapo y con mucho dinero, y él me pidió por esposa, pero no se donde vive.

—¡Harkye Marusia! Cuando usted vaya con las muchachas mañana, lleve una pelota de hilo con usted, hágale un lazo a él, y, cuando usted se despida, le agarra de sus botones, y calladamente desenrolla la pelota; entonces, por medio del hilo, usted podrá averiguar dónde él vive.

Al siguiente día Marusia fue a la reunión, y tomó una pelota de hilo con ella. El joven vino de nuevo.

—¡Buenas tarde, Marusia!— dijo él.

—¡Buenas tardes!— dijo ella.

Los juegos empezaron y bailaron. Más aun que antes él se mantuvo cerca de Marusia, no daba un paso lejos de ella. El tiempo llegó para volver a la casa.

—Venga y véame afuera Marusia!— dice el extraño.

Ella salió a la calle, y mientras ella estaba despidiéndose de él, ella dejó caer el lazo calladamente donde terminan sus botones. Él se fue, pero ella permanecía donde estaba, desenrollando la pelota. Cuando ella la había desenrollado toda, ella corrió tras el hilo para averiguar dónde su novio vivió. Al principio el hilo siguió por el camino, entonces se estiró por los setos vivos y regueras, y llevó Marusia hacia el porche de la iglesia. Marusia probó la puerta; estaba cerrada con llave. Ella fue alrededor de la iglesia, encontró una escalera de mano, la puso contra una ventana, y subió para ver qué está pasando dentro. Mirando en la iglesia, ella miró y vio de pie al novio al lado de una tumba y devorando el cuerpo de un cadáver que se habían dejado durante esa noche en la iglesia.

Ella quiso bajar la escalera de mano calladamente, pero su miedo le impidió poner la atención apropiada, y ella hizo un pequeño el ruido. Entonces ella saltó y corrió, mientras imaginaba todo el tiempo que era seguida. Ella estaba pálida como un muerto antes de que ella entrara a su casa. Su madre le preguntó:

—¡Bien, Marusia! ¿Usted vio al joven?

—Yo lo vi, —ella contestó. Pero del resto de lo que ella había visto no dijo nada.

Por la mañana Marusia estaba acurrucada en su cama, considerando si ella iría a la reunión o no.

—Vaya, —dijo a su madre—. Diviértase mientras usted es joven!

Así que ella fue a la fiesta, el demonio ya estaba allí. Los juegos, las diversiones, la danza, empezaron nuevamente; las muchachas no sabían nada lo que había pasado. Cuando ellas se empezaron a separar para volver a sus casas:

—Viene, Marusia! —dice el diablo—, la veo afuera.

Ella tuvo miedo, y no camino. Entonces las otras muchachas se abrieron a ella.

—¿Qué usted está pensando? ¿Usted se ha puesto vergonzosa? Vaya y vea al buen muchacho afuera.

No había ayuda ahí. Ella fue, no sabiendo lo que vendría de él. En cuanto ellos entraron en las calles, él empezó a cuestionarla:

—¿Usted estaba anoche en la iglesia?

—No.

—¿Y vio lo que yo estaba haciendo allí?

—No.

—¡Muy bien! Mañana su padre se morirá!

Habiendo dicho esto, desapareció.

Marusia volvió a la casa y triste. ¡Cuando ella se despertó por la mañana, su padre estaba muerto!

Ellos lloraron y se lamentaron, y lo pusieron en el ataúd. Por la tarde su madre se marchó a buscar al sacerdote, pero Marusia permanecía en casa. Por fin ella se puso asustada de ser sola en la casa. —Supongo que voy a ver a mis amigos,— ella pensó. Así que ella fue, y encontró al maligno allí.

—¡Buenas tardes, Marusia! ¿por qué usted no está alegre?

—¿Cómo yo puedo ser alegre? ¡Mi padre está muerto!

—¡Oh! Mala cosa!

Ellos todos se afligieron por ella. Incluso el maligno se afligi. Luego ellos empezaron a decir adiós y volvieron a sus casas.

—Marusia,— dice él, —la veo afuera.

Ella no quiso ir.

—¿En qué usted está pensando, niña? —insisten las muchachas—. ¿De qué usted esta asustada? Vaya y véalo afuera.

Así que ella fue a verlo fuera de. Ellos se adentraron en la calle.

—Digame, Marusia, —dice él—, ¿usted estaba en la iglesia?

—No.

—¿Usted vio lo que yo estaba haciendo?

—No.

—¡Muy bien! Mañana su madre morirá.

Él habló y desapareció. Marusia volvió casa más triste que nunca. ¡La noche pasó y a la siguiente mañana, cuando despertó, su madre estaba muerta! Ella lloró largo todo el día; pero cuando el sol puso, y la oscuridad creció alrededor, Marusia se asustó de estar sola; así que ella fue con sus compañeras.

—¿Qué está pasando con usted? ¡Usted está muy pálida de semblante— Dijeron las muchachas.

—¿Cómo voy a estar alegre? Ayer mi padre murió, y hoy mi madre.

—¡Cosa mala! ¡Pobre amiga!— todas exclaman.

Bien, el tiempo vino a decir adiós. —Véame fuera de, Marusia,— dice el Demonio. Así que ella salió para verlo afuera.

—Me responde; ¿Usted estaba en la iglesia?

—No.

—¿Y vio lo que yo estaba haciendo?

—No.

—¡Muy bien! Mañana usted morirá!

Marusia se pasó la noche con sus amigos; por la mañana ella se levantó y consideró lo que ella debe hacer. Ella medito que ella tenía una vieja abuela, tan vieja que se había puesto ciega de la longitud de años. “Suponga que voy y pido su consejo”, ella se dijo, y entonces se fue a donde su abuela.

—Buenos días, abuelita!— dijo ella.

—¡Buenos días, nieta! ¿Qué noticias están allí con usted? ¿Cómo su padre y madre están?—

—Ellos están muertos, la abuelita,— contestó a la muchacha, y entonces le dijo todos que habían pasado.

La mujer vieja escuchó, y dijo:

—¡Oh estimada! ¡mi niña infeliz! Vaya rápidamente al sacerdote, y pídale este favor, si usted se muere, su cuerpo no debe ser sacará de la casa a través de la puerta, se excavara el piso bajo el umbral, y que usted se le sacará a través de esa apertura. Y también ruegue que usted debe ser enterrada en un cruce de camino, a el lugar dónde cuatro caminos se encuentran.

Marusia fue al sacerdote, lloró amargamente, y le hizo prometer hacer todo según las instrucciones de su abuela. Entonces ella se devolvió a casa, compró un ataúd, se extienda en él, y sin demora expiró.

Bien, ellos le dijeron al sacerdote, y él enterró, primero su padre y la madre, y entonces a la propia Marusia. Su cuerpo se pasó por debajo del umbral de la casa y fue enterrado en un cruce de camino.

Poco después el hijo de un señor pasó por la tumba de Marusia. En esa tumba él vio crecer una flor maravillosa, una como él nunca había visto antes. Dijo el joven señor a su sirviente:

—Vaya y tire esa flor por las raíces. Nosotros lo llevaremos a casa y la pondremos en un florero. Quizás florecerá allí.

Bien, ellos excavaron a la flor, lo llevaron a casa, la pusieron en un florero de vidrio, y la pusieron en una ventana. La flor empezó a crecer más grande y más bonita. Una noche que el sirviente no había podido irse a dormir, y él pasó y miró la ventana, cuando él vio una cosa maravillosa ocurrió. De repente la flor empezó a temblar, entonces se cayó de su tallo a la tierra, y se convirtió en una doncella encantadora. La flor era bonita, pero la doncella todavía era más bonita. Ella vagó por el cuarto, hizo varias cosas para comer y beber, comió y bebió, entonces cayó en la tierra y se volvió una flor como antes, montada en la ventana, y reasumió su lugar en el tallo. Al siguiente día el sirviente dijo al joven señor de las maravillas que él había visto durante la noche.

—Ah, hermano! —dijo el joven—, ¿por qué usted no se me despertó? Esta noche nosotros vigilaremos juntos.—

La noche vino; ellos no durmieron, sino miraron. Exactamente a las doce la lozanía se empezó a agitar, voló del lugar y entonces se cayó a la tierra, y la doncella bonita apareció, se hicieron cosas para comer y beber, y se sentaron a la cena. Los jóvenes señores se apresuraron adelante y la asieron por sus manos blancas. ¡Imposible era suficientemente para él dejar de mirarla y mirar fijamente en su belleza!

La siguiente mañana él dijo a su padre y madre, —Por favor permítanme casarme. Yo me he encontrado una novia—.

Sus padres dieron su consentimiento. En cuanto a Marusia, ella dijo:

—Sólo en esta condición quiero yo si me caso contigo, durante cuatro años yo voy a ir a la iglesia.

—Muy bien,— dijo él.

Ellos estaban bien casados, y ellos vivieron un año, dos años, juntos y tuvieron un hijo. Pero un día que ellos tenían visitantes en su casa disfrutando y bebiendo, los hombres empezaron a presumir a sus esposas. Si la esposa de uno era guapa; la del otro era todavía más hermosa.

—Ustedes pueden decir lo que les guste, —dice el organizador—, pero una esposa más hermosa que la mía no existe en el mundo entero!—

—¡Guapa, sí! —contestó un invitado—, pero una pagana.

—¿Por que dice eso?

—Por qué, ella nunca va a la iglesia.

Su marido encontró estas observaciones desagradable. Él esperó hasta domingo, y entonces le dijo a su esposa que se vistiera para la iglesia.

—No me importa lo que usted pueda decir, —dice él—. Va y se prepara.

Bien, ellos se prepararon, y fueron a la iglesia. El marido entró y no vio nada en particular. Pero cuando ella miró dentro estaba el Demonio sentado en una ventana.

—¡Ha! aquí usted está, por fin! —él dijo—. Recuerda los viejos tiempos. ¿Usted estaba en la iglesia esa noche?

—No.

—¿Y usted vio lo que yo estaba haciendo allí?

—No.

—¡Muy bien! El día siguiente su marido y su hijo morirán.

Marusia se apresuró directamente a salir de la iglesia e ir donde su abuela. La mujer vieja le dio dos frascos, uno lleno de agua santa, otro con agua de la vida, y le dijo lo que ella que hacer. Al siguiente día el marido y su hijo murieron. Entonces el Demonio vino volando a ella y le preguntó:

—¿Me dice si usted estaba en la iglesia?

—Yo estaba.

—¿Y usted vio lo que yo estaba haciendo?

—Usted estaba comiendo un cadáver.

Ella habló, y salpicó el agua santa encima de él; en un momento él se convirtió en no más que polvo y cenizas que soplaron los vientos. Después ella salpicó a su marido y su hijo con el agua de vida: sin demora que ellos reavivaron. Y desde ese tiempo ellos no conocieron dolor, ni separación, y ellos vivieron largo tiempo juntos y alegremente.

FIN


Referencia: Cuentos del Hada rusos, por W., R. S. Ralston